长者患耳鸣 乃老化过程 改变身心和平共处

去年7月份,我的母亲申诉出现耳鸣症状,随后我们曾经尝试向不同医生求诊,甚至也试过中医针灸,但都无效,至今我们都不晓得,到底是什么原因造成她耳鸣。

根据母亲形容,她的耳朵出现类似苍蝇飞过的声音,而这股声音有时又会改变,以致她坐立不安,怀疑自己是不是有什么奇难杂症,目前她有服用安眠药来帮助入眠。

之前她的检验报告指出,鼻子内层出现肿胀,已有几年的时间,但没有恶化,因此医生说不必理会。另外她的左耳鼓膜出现破裂,在数年前开始流出淡黄色液体,不过近来已没再流,所以她也没再理会。

Q1:为何我母亲在耳朵受损相隔多年后才申诉耳鸣呢?

A1:从你的来信中描述以及她曾进行的听力检验结果来看,你母亲的左耳鼓膜穿孔很可能是以前的中耳炎所致,同时她双耳的听力减退,很可能和目前的耳鸣有关。

耳鸣的形成有很多种原因,由于她之前曾接受耳鼻喉科医生检验,因此我们可以排除是感染或是肿瘤等原因。

一般上,长辈出现耳鸣乃是老化过程的一部分,有些人会比一般人更早出现耳鸣症状,有可能是遗传,或是耳朵曾受感染。随着年龄的增长,耳朵就更容易出现耳鸣症状。

还有一点必须指出,长期处于噪音下,比如吵杂的工作环境亦是耳鸣的元凶之一,因此新年期间应远离连番爆竹声响,以免耳鸣状况提早报到。

其实年龄增长的同时也是身体各器官功能逐渐退化之时,其中就包括听觉能力。这也是长辈的听觉变差、或出现耳鸣的主要原因,耳朵的神经细胞老化是自然过程,也是每个人必经之路,差别只在于时间及严重程度多寡。

很遗憾的说,医学界至今没有找到能够逆转年龄的神奇药物,也因此耳鸣同样也是医生的棘手问题之一。但我要强调,压力、情绪不稳定、焦虑及抑郁等都会加重耳鸣症状。

通常我会为饱受耳鸣困扰的患者提出以下几个缓解方案:

  1. 找出病人是否有面临家庭问题或冲突,还有在职场上是否有面对过甚的压力,或者是有忧郁症倾向,从中解决问题。这对于治疗耳鸣可发挥极佳疗效,若有需要可向精神科医生求诊。
  2. 尝试一些符合自身年龄的运动,比如长辈可考虑太极、瑜伽或慢跑等。
  3. 为患者开拓爱好或社交活动,让自己能融入其中,而不是一味去想那股烦人的噪音。
  4. 睡前播放一些柔和音乐,籍着音乐为背景从而掩盖耳鸣的噪音,让患者更容易入睡。
  5. 根据一些研究显示,银杏精华的辅助品可改善情况,不妨一试。
  6. 寻求听力学家(audiologist)的专业服务,他们能够为患者提供耳鸣再训练疗法(tinnitus retraining therapy), 这包括心理谘询和运用宽频噪音仪器来转移患者对耳鸣的注意。
  7. 若上述的方法皆不行,可以寻求耳鼻喉科医生开处方,以药物来减轻耳鸣症状,比如betahistine、methylcobalamin或是维生素B群。

耳鸣至今没有绝对的治疗,上述的建议可能无法有效解决耳鸣的问题。但很多患者最终是会慢慢适应及习惯耳鸣,觉得耳鸣变得比初期时小声。而在这过程中,身为家人必须要帮助她去认知,耳鸣不是一种疾病,她也没事,这只是一个大自然的规律,是老化的一部分,这样才能帮助她尽快去适应耳鸣。

家人可鼓励她到户外走动,积极乐观的生活方式对于缓解耳鸣症状有莫大帮助。

谢建裕医生 耳鼻喉科
谢建裕医生  耳鼻喉科

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
星洲日報.2018.03.04
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