别让更年期破坏性生活

更年期,是女性最感担忧与不愿去面对的一个人生阶段,除了心理层面必须承认来到人生另一个阶段外,更折腾的是更年期所出现的各种症状,而且持续期甚至可以长达十年之久。

虽然更年期会出现各种症状,但更年期并非疾病,在医学上是称为卵巢储备功能(Ovarian Reserve)枯竭,令雌激素产量下降所导致,是女性老化的必经之路,大部份女性在40岁末或50岁初面对更年期问题,尤其是随着人均寿命延长,女性的寿命更比男性长,可能有三分之一的人生需要与更年期共处,忍受各种身体困扰。除了雌激素不足所引起的各种症状之外,还会增加女性患骨质疏鬆症和心血管疾病等风险。

尽管更年期是无法避免的问题,但更年期症状却是可以通过一些方法减少症状,如激素替代疗法也是克服更年期的方法之一。

马来西亚更年期学会主席何春梅医生(Ho Choon Moy)表示,过去70年来,激素替代疗法一直是协助女性应对各种更年期症状困扰的有效疗法。研究显示,这疗法可複製与人类雌激素相同的生理效益,并带来许多益处,如维持骨骼生成作用及骨骼再吸收作用,减轻缺血性心脏病等风险。

平均51岁进入更年期

她表示,雌激素是一种女性荷尔蒙,在女性生殖系统的调节和发育及女性体内拥有雌激素受体部位,如脑部、肝脏、骨骼及心脏等都扮演非常重要角色,所以激素替代疗法不只是针对更年期症状的疗法,同时还可预防骨质流失,避免女性越来越常见的臀部和嵴椎骨折问题。

更年期分为三个阶段,初期是围绝经期(Peri MenopausePeriod),也就是在最后一次生理期后的一年内月经都不再有生理期,之后就宣佈进入更年期,而最后一个阶段就是绝经后期。

更年期通常是在45至55岁之间,平均年龄是51岁。更年期症状最后一次生理期之后就不再来经,但若在一年内还是有月经,就是围绝经期。

“一些女性在35至40岁之间,已经出现围绝经期症状。若40岁就出现围绝经期,那50岁就会开始进入更年期,因为前者症状可持续几年,当中性生活首当其冲。所以并不意味着进入更年期后才会出现症状,可能更早之前就已经面对这样的问题。在进入更年期后,如果症状持续10~15年都没有改善,就可能会患上骨骼疏鬆症及心脏病等问题。”

过去大马女性的平均寿命是77岁,但最新调查却显示大马女性的人均寿命已经延长到86岁,所以若不想让自己受苦更久,就必须趁早照顾好自己的身体,减少更年期症状。

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何春梅(吉隆坡)马来西亚更年期学会主席

激素不会导致乳癌

根据统计,在2005年全球有11亿女性面对更年期问题,影响人体400项不同功能,包括体重、头发、皮肤、性生活、心理、人际关係等。

何春梅表示,人体有两种孕激素,第一种是天然孕酮,是人体自然的合成激素,另一种则是实验室裡做出来的孕激素,也就是激素替代疗法中的激素,现在改名为更年期荷尔蒙疗法(Menopause Hormone Therapy,MHT),取代之前的荷尔蒙替代疗法(Hormone ReplacementTherapy,HRT)。

她强调,激素替代疗法的启用期限是有限的,必须在进入更年期之后的10年内开始,超过10年就不要开始,担心会引起心血管问题。很多人对“激素”这个字眼非常敏感,其实开始疗法前,医生都会给病人做检查,确定是否适用。

“过去的激素替代疗法都是标准剂量,更年期女性服用后可能会有其他副作用,但现在已经改良为低剂量,服用期限也从5年建议至无限期,视乎服用者是否适应与有否出现副作用,我建议做疗法后每年做例常检查,听取医生意见。”

不要马上终止激素

她表示,虽然已经没有服用期限制,但若服用者在5~6年后想要停止,也足以达到保护骨骼及心脏效果,但不建议马上终止,应从逐渐减轻剂量。

“曾有报道指人造激素会导致乳癌,但研究显示,因激素而导致的乳癌的病例少于0.1%。再者有些病人本身早有乳癌基因在体内而不察觉,在服用激素替代疗法后使到癌症提早发出,因此吃激素会患乳癌是不成立的。”

她提出,在2013年妇女健康研究计划报告中,却提及首次用激素替代疗法者可减低患乳癌风险、减少7%患心脏疾病率,患骨骼疏鬆症几率更减少33%,因而激素替代疗法是适合中度至重度更年期症状的女性服用。

“除了激素替代疗法外,我们也可通过改变生活习惯来减轻更年期症状,如运动、戒烟、改变饮食习惯,如吃鸡蛋、牛油好过菜油,以及酌量饮酒等。”

她是出席雅培(Abbott)低剂量配方的Femoston Conti(MAL16075032)雌激素推介仪式上,讲解女性更年期所面对的问题及治疗方式。

Femoston Conti是可协助更年期女性克服雌激素水平下降问题的雌激素,避免出现潮热、盗汗和情绪化等症状,对面对轻微至中度更年期症状的女性是更理想的配方。与标准计量相比,低剂量的雌激素已被证实可减少中度至重度更年期血管舒缩的发作次数,也可减低不规律出血及乳房胀痛的几率。

润滑剂可解决困扰

爱瑞丝博士(Iris Schmidst Winkler)表示,女性私密处是最敏感的部位,但又是最难以开口说的问题,即便是欧美女性也一样,但也可能是缺乏这方面的资讯。

虽然有一些外用药物对阴道乾涩有帮助,但也只是提供滋润,无法解决问题,毕竟这是更年期症状之一。激素替代疗法是舒缓更年期症状的方法之一,但很多人担心服用后会患癌症,所以都抗拒。

“阴道乾涩问题影响夫妻或配偶之间性生活。目前市面上有帮助舒缓阴道乾涩症状的可有凝胶状及膏状的润滑剂,是不想使用激素替代疗法的选择之一,如Vagisan滋润霜,是首个不含激素的产品,用于治疗及舒缓阴道乾涩带来的不适,具有双重功效,使用者不必担心会影响激素水平或服用的药物。”

她不建议女性使用湿纸巾拭擦私密处,因为湿纸巾含化学物质,同时也不鼓励使用身体或手的滋润露来舒缓阴道乾涩症状,以免使到情况更加糟糕。

阴道乾涩也伴随痕痒

妇产专科顾问医生沙勒拉那(Sharad Ratna)表示,许多女性都不察觉阴道乾涩,也没有意识到这问题可发生在任何年龄层。

由于对这问题的不瞭解或不察觉,很多面对阴道乾涩问题的妇女都会出现阴道痕痒,进而不断用女性私密处卫生洗涤用品清洗阴道,或增加清洗次数,但沙勒却指这种做法只是洗掉更多的阴道分泌液,加剧问题严重性。

仅25%女性需接受治疗

他强调,无论是否有阴道乾涩,只需要用清水,或充其量用肥皂清洗,一天也不要超过两次,因为阴道乾涩不能靠洗涤用品清洗来改善。

根据他的临床经验,仅25%更年期女性因阴道乾涩严重而需要治疗,而使用卫生洗涤用品不但会加剧乾涩,甚至会引发感染,所以必须小心选择产品。

他表示,更年期其他症状如多汗、体热、失眠等都会逐渐消失,但阴道乾涩是不会的,因为阴道分泌液不会增加滋润,所以若症状非常严重,他建议患者接受激素替代疗法,调节身体的激素水平,才能减轻有关症状。不过,服用激素替代疗法期限以2~5年最为安全,因可能会有其他副作用。

“阴道乾涩除了导致发痒外,女性在与配偶进行性生活时会感到疼痛,甚至会出血,所以对女性造成极大困扰。”

在各种更年期症状中,最令女性难以启齿的相信是阴道乾涩,进而影响与配偶的性生活,另一半无法理解当中痛苦,女性也把这问题时为禁忌话题。

当步入更年期后,人体雌激素减少间接的也使到性激素分泌液减少,导致阴道乾涩,皮肤也变得更薄及脆弱,给女性带来种种不适感。

德国Dr Wolff有限公司委託尼尔森(Nielsen)针对大马女性做了一项调查,阴道乾涩严重影响大马女性性生活品质,约三分二女性都因阴道乾涩感到不适,当中包括以下因素:

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文章来源:
星洲日报·报道:张露华·2017.01.07
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