别轻忽儿童便秘 长期影响发育 漏便衍社交障碍

医句话:

根据2018年英国国家卫生及临床优化研究所(NICE)报告,大约有5%至30%的孩童饱受便秘困扰,其中有超过1/3的小孩会逐渐演变成慢性便秘(即大於8周的症状),倘若小孩在便秘的同时也伴随呕吐丶腹痛及腹胀等现像,往往是急性症状,当下必须要确定是否为急性阻塞性肠疾(acute obstructive enteropathy),因为属实的话,一旦错失黄金治疗时间,严重的话会有生命危险。

吃不大长不高 或是便秘作祟

“养儿一百岁,长忧九十九,以马来西亚华裔家庭而言,生育率逐年下降,以致一些家有幼儿的父母因此把孩子捧在手心,犹如掌上明珠般疼惜,但是过分地疼惜往往却是矫枉过正的开始,在这样的情况下就会造成一些孩子在无节制下吃下太多垃圾食物,沦为米其林宝宝。

另一些孩子则吃不大长不高,归根究底与便秘有关,而在儿科部门,儿童便秘是常见会诊原因之一,倘若忽视它的存在,所引发的危险绝非‘小儿科’。

要如何定义儿童便秘可从几个不同层次来探讨。首先是从小孩排便次数及质地来看。打个比方,小马1周排便3次,粪便质地条状不硬(bristol stool type 4),至于小华隔天才排便1次,粪便质地圆粒硬状(bristol stool type 1),偶尔粪便末端还带有轻微血丝,从儿科医生的角度而言,小马若生长曲线属正常范围且肚子没有异样,那并不符合便秘的定义,反之小华的情形则应做进一步的了解及检查。

此外,发病年龄丶伴随症状丶生长发展史丶饮食排便习惯丶是否有家族遗传疾病(如囊肿性纤维化,cystic fibrosis;或乳糜泻,celiac disease等)丶过敏史丶是否曾服药(如止咳或伤风药)丶其他疾病(如脑瘫,cerebral palsy)及环境心理因素至关紧要。

恶心 食欲不振 体重减轻

当一名小孩长期便秘会造成恶心丶食欲不振及体重减轻,最终也会影响他正常发育,在研究中发现,儿童便秘患者亦伴有体重过轻的情形。

下图为儿科医生在诊断时的参考指南,这也是英国国家卫生及临床优化研究所(NICE)指南。

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急性肠阻塞须马上抢救

只要医生在问诊时发现小孩有以上任何2项症状,即可诊断为便秘,而在了解其症状后,我们可以进一步探讨它的危险性,尤其是一些症状属于警戒性,更必须加倍注意,如延迟排胎便丶呕吐丶腹痛丶腹胀或生长发展迟缓。

延迟排胎便(若是足月新生儿少于48小时为正常)常见于新生儿,在出生至28天必须排除是肠胃道外科因素,如毒性巨结肠症(toxic megacolon)丶先天性巨结肠症(Hirschsprung's disease)或先天性甲状腺功能低下症(congenital hypothyroidism)等。倘若有便秘的小孩伴随生长发展迟缓,必须先排除与神经丶内分泌甚至是遗传性新陈代谢等疾病(inborn error of metabolism)有关,然后着手进行治疗。

至于呕吐丶腹痛及腹胀则多与急性阻塞性肠疾有关,必须即可抢救,刻不容缓。

超过8周属功能性便秘

在排除了一系列可能潜在的病症后,我认为儿童便秘最大的元凶就是饮食习惯及环境心理因素,这也是一般父母常忽略的因素。现代父母多是双薪家庭,因此一家人的三餐饮食常在外解决,造成蔬菜丶水果的纤维及水分摄取量严重不足,再加上课业压力及紧张的生活节奏,孩子想坐在马桶上排便也没时间,久而久之便秘就这样形成了。

这些年来在临床上看到的儿童便秘病例都是属以上的患者,即所谓的功能性便秘(functional constipation),他们的症状一般上都超过8周,通过X光片可看到粪便堆积(stool impaction),但在验血或尿液报告上却显示处在正常范围,造成的因素就是上述所提及的忙碌及紧张生活步伐及饮食不均衡所衍生,这是值得我们去深思的环节。

必须强调,孩子对于蔬果的喜爱及选择是深受父母的影响,因此父母应该以身作则,从而鼓励孩子多吃蔬果,还有一杯果汁并不能取代天然水果,而且市面上售卖的果汁糖分挺高,倘若每日饮用过量,对小孩的健康伤害甚大。

冲击生心理 自卑成绩落后

另外便秘对儿童所造成的困扰不仅是在生理方面,甚至也会影响他们心理以及情绪与学习能力,曾有一些小孩因无法控制漏便(overflow soiling),结果造成身上有异味而遭同学排挤丶奚落丶甚至霸凌等,造成自信心受损进而形成社交上的障碍。

亦有一些患者因腹痛或不适造成无法集中精神上课或选择缺课,结果学业成绩一落千丈,这类小患者不仅需要治疗便秘困扰,甚至还要知会心理治疗师,疼痛治疗科或职能治疗等不同专科的医者,儿科医生在治疗时除了详细问诊及检查,也要做进一步的鉴别诊断与治疗。

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唐秀萍医生(Vivian Thong Siew Peng)
儿科顾问



避免摄取过量精致食物

在治疗儿童便秘上可分为非药物性及药物性,惟我不建议父母自行到药房购买药物给孩子服用,宜咨询医生再配药为佳。

以非药物性而言,首先是要固定孩子如厕时间,时间到就必须坐马桶,建议是餐后或洗澡前,让孩子从小就养成好习惯,其次是改变现有的饮食习惯,如规律用餐时间,同时在饮食上要均衡,特别是摄取足够的蔬果纤维及水分,避免摄取过量精致食物。

再来是保持适量的运动与娱乐,调整生活节奏,避免精神长时间处于紧绷状态,最后是选择肠胃益生菌,如优格乳丶乳酪或益生菌等,都可以促进我们的肠胃净化过程。

至于药物性方面的治疗,目前市面上常见的包括聚乙二醇400(macrogol 400)丶渗透性泻药(乳果糖)丶刺激性泻药等口服药或是塞剂,这些药物必须在排除急性肠疾病后才可服用。此外便秘引起的腹泻也可能造成电解质不平衡及脱水,因此咨询药剂师或医生是有必要的。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2019.09.05
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