每个部位几乎都能食用·西瓜茄红素比番茄多

西瓜(watermelon)原产于非洲的热带地区,有历史记载早于公元10世纪前,西瓜就已经由西藏青海一带传入中国,故名“西瓜”。西瓜属于凉寒的水果,能清热生津,所以又称寒瓜,中医古籍记载脾虚寒湿体质的人不宜多吃,但要以现代科学的角度来解释为何西瓜寒凉,实非易事。

西瓜的成份中有九成以上都是水,几乎就像一个水球,也难怪西方称它为“water”melon,即“水”瓜。西瓜扣掉水分后,固形物剩下不到8%,当中膳食纤维只有0.5%左右,其他主要都是糖分(约6~7%),所以西瓜的热量也不低。归纳目前有关西瓜的研究,除了有助补充水分外,适量食用西瓜也有利尿和消炎的效果。

随着农业技术的进步,各国已成功栽培的西瓜品种(cultivar)非常多,各品种之间在味道、质地、颜色都有很大的差别,光是果肉(flesh)的颜色,就有红、橙、黄、白等多种颜色,一般常见的多数是红色和黄色。不同颜色果肉中所含的类胡萝卜素,包括:茄红素(lycopene)、叶黄素(lutein)等也会不大相同,红色西瓜含有丰富的茄红素,甚至比番茄还要多,而黄色品种就含有较多的叶黄素,茄红素则相对偏少。

西瓜的果肉和果皮里还有一种叫瓜胺酸(L-citrulline)的非必需胺基酸,黄色果肉的含量会比红色的稍高,瓜胺酸在我们体内可代谢成精胺酸(arginine),促进一氧化氮(NO)的生成,有松弛血管、降低血压的效果,网络上有人因此就说吃西瓜或西瓜皮可以壮阳,这种说法到底有多可靠?在2011年,意大利的福贾大学(University of Foggia)发表一项有关瓜胺酸壮阳的临床试验,该研究让24位中年男性每天直接补充1.5克的瓜胺酸,发现一个月后一半的受试者在性功能的满意度上获得改善,根据美国农业部国家农业研究局(USDA-ARS)的Perkins-Veazie博士于2007年所发表的研究,显示成人连续3周每天喝一杯780克的西瓜汁(约含1克的瓜胺酸),的确能提高血中精胺酸的浓度约12%,虽然如此,以新鲜西瓜每克大约含0.7到3.6毫克的瓜胺酸来计算,即使能全部吸收,要摄取足够的瓜胺酸,每天仍可能要吃上多达2公斤的西瓜,正常实在很难单靠吃西瓜来达到类似效果,反之还可能要常跑厕所。

西瓜皮及西瓜籽可以吃吗?

西瓜皮白色的部份又称翠衣,可以食用,且含有丰富的瓜胺酸,一般人不吃的原因主要在于味道,其实在亚洲用西瓜皮来炖、炒作蔬菜食用、制作腌菜或泡菜都相当普遍,至于西瓜籽的部份,瓜籽含有丰富的蛋白质及油脂等营养成份,煮熟后也是不错的食材,尽管是吞下生的西瓜籽也不会有问题。另外,为何有些西瓜没有西瓜籽?无籽西瓜是透过含有不同染色体数目的雌、雄花粉杂交,并培育出具有三倍体的西瓜,这些西瓜无法产生正常的成熟种籽,细小且不明显,所以感觉上就像没有西瓜籽。

在挑选方面,西瓜拿起来要有重量感,轻拍声音沉稳扎实,表示它的水分充足,表面要光滑、颜色翠绿和纹路清晰,蒂头要卷曲和新鲜带绿,底部位置要发黄或略带奶黄色(creamy yellow)才算成熟,偏绿或偏白都表示尚未成熟。在存放时,尽量摆在大约10~16°C之间最好,一般可存放2~3周。


星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报·2016.12.25
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