吃完火龙果·尿液变红属正常

火龙果(dragon fruit、pitaya或pitahaya)的别名很多,又名红龙果、玉龙果或仙蜜果,是多年生的攀缘性仙人掌科植物。火龙果很好栽种,需水量少,从栽种到收成只要一年多的时间,且少有病虫害,是少数农药使用较少的水果,但要顾得好使果肉甜美,就要经过品种改良及栽培管理,把原本淡而无味的火龙果,摇身变成餐桌上甜美的水果。现在马来西亚、台湾、越南等东南亚国家及地区都有大量种。

火龙果有不同的品种,常见的有红皮白肉(Hylocereus undatus)、红皮红肉(H.polyrhizus)及黄皮白肉(H.megalanthus)等几个品种,红皮红肉的火龙果会较红皮白肉的甜度为高,但相较之下,市场上较为少见的黄皮白肉品种就更加香甜,又叫黄龙果或麒麟果,果皮上长有利刺。这些火龙果之间最大的差别就算是果肉的甜度和天然色素,红皮红肉的品种中含有丰富的甜菜青素(betacyanin),它一种红色的天然色素,至于哪一种颜色会比较营养?依一般食用量和现有的科学研究来说,其实差别并不大。另外,果肉中有许多可以食用、类似芝麻大小的黑色小种籽,里面约30%是脂肪,而且近半是亚麻油酸(linoleic acid),属于对身体有益的不饱和脂肪酸,但毕竟种籽只有果肉的1%左右,食用量相当少,所以这方面的营养价值实在有限。

坊间有不少介绍火龙果的资料,都会提到它含有丰富的膳食纤维,但事实上,火龙果的成份中有八成多都是水,其他营养成份以碳水化合物(糖分)为主,膳食纤维的含量大约只有2%左右,比许多水果都要低很多,大概只有比同样水分充沛的西瓜稍微高一点,所以火龙果的纤维含量并未如传说中的高。

火龙果的甜度(Brix)跟栽种技术也有关联,台湾有些品质好的火龙果其甜度甚至可以高出一倍。

提到甜度,火龙果也有一个与很多水果不同的地方,就是它的糖分大部份是以葡萄糖为主,而甜度较高的果糖及蔗糖则相对较少,由于葡萄糖的甜度比果糖及蔗糖都要低,这使得很多人误会火龙果是低糖的水果,但其实它的糖分往往会比想像中来得高,需要控制血糖的人应适量使用,以免让血糖升高。

为何有人吃完红色果肉的火龙果,尿液或大便会变红?

这是由火龙果中红色的甜菜青素所造成,但并非每个人吃火龙果都会出现这些现象,当大量食用红皮红肉的火龙果后,若遇上胃酸不足,有色素在胃部未被完全降分解,一部份就可能随大便排出,另外部份未被分解的色素则会被肠道吸收,最后再随尿液排出,因此让民众误以为自己的尿液或大便有血,其实这只是天然色素的颜色。

综合而言,火龙果是不错的消暑水果,既可补充水分和热量,又能摄取维他命及矿物质等微量元素。在保存方面,一般在室温(25℃)可摆放数天至一周,随后果皮上的鳞片会开始凋萎;若放在冰箱中冷藏可延长保存的时间,通常可摆放几个星期,但冷藏太久会使果皮出现凹陷班点或变色等寒害,而这些问题有时会在冷藏一段时间后摆回室温才呈现出来。

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星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

文章来源:
星洲日报·2016.08.12
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