绿藻富含蛋白质·需经破壁处理才能释放营养

绿藻含丰富的营养成份,特别是蛋白质和矿物质,市面上绿藻产品的种类很多,像是锭剂、粉末或颗粒,应有尽有。不少研究都曾指出食用绿藻具有保健益处,包括调节免疫、调节血糖和改善胃肠道健康,因此有人就误以为多吃多补,相继而来的是近年曾多次出现因食用过量绿藻而过敏或重金属中毒等负面新闻,有人甚至因吃错有毒品种而中毒。此外,绿藻产品大多强调经破壁处理,这项处理又有什么目的呢?

绿藻是地球上最古老的生物之一,它的种类繁多、有大有小,常见较大型的绿藻有鹧鸪菜,而较小的则有小球藻、盐藻等微藻。市面上较常见的绿藻类保健产品,所使用的藻类其实是指在复杂的分类学上,属于小球藻属(Genera Chlorella)中几个可供食用的品种,如:又有小球藻之称的绿球藻(Chlorella vulgaris),它们是生存在淡水,直径约2~8微米的绿色小圆球,坊间一般都习惯直接简单称之为绿藻,或是其属名Chlorella。

绿球藻是一种单细胞藻类,含有丰富的蛋白质,以及脂肪、碳水化合物、膳食纤维、矿物质和维他命等营养成份,当中蛋白质甚至可达干燥绿球藻重量的50%,属于高营养价值的食物,而且绿球藻只要有充足的阳光和养分,就能够快速的繁殖,具有生产大量植物性蛋白质的潜力。因此科学家曾研究利用绿球藻来解决世界粮食短缺的问题,虽然过去有不少研究希望以绿球藻来快速生产蛋白质,但可惜距离解决全球营养不足这个目标仍太遥远。

提到绿球藻的保健功效,很多人都会谈到当中的一种绿藻生长因子(chlorella growth factor),把许多绿藻的好处都归功于这些生长因子,然而,到底什么是绿藻生长因子?虽然有人曾将它描述为一些含蛋白质、生肽、胺基酸、维他命和核酸等营养素的物质,但事实上至今仍缺乏证明这种因子存在的相关科学证据。此外,坊间也不时流传一些有关绿球藻的好处,例如防癌、增强智力、净化解毒等,部份略嫌夸大的说法大多未经临床证实,消费者最好要自己加以判断。不过,归纳近数十年有关绿球藻的医学研究,确实发现长期适量食用绿球藻对免疫、血脂和血糖是有调节功效,并有改善胃肠道健康的潜力。客观而言,绿球藻含丰富的营养成份,确实可作为一种不错的营养补充品。

合格的绿藻产品都应符合重金属、脱镁叶绿酸盐和生菌数的各种规范,品种对安全更是重要,举例来说,微囊藻是一种常出现在优养化淡水的有毒蓝绿藻,其所产生的微囊藻毒素是耐热性高的肝毒素,培养绿藻的水源必须确保没有微囊藻毒的污染,所以并非各种藻类都能随便吃。

问:为何绿藻产品会强调经过破壁处理?

谈到绿球藻为何要破壁处理,不妨也将蓝藻(或称蓝绿藻)稍作介绍,大家也许会以为它们既然都有藻字,应该只是不同的藻类产品,但其实它们是不同的生物。绿球藻归属于植物界,具有细胞壁及叶绿体等植物特征,该细胞壁含纤维素,在我们肠道中影响了营养的消化与释放,而蓝藻则属于原核生物的一种细菌,结构上与绿球藻有很大的差别。要有效释放绿球藻中丰富的营养成份,就必须先将其细胞壁加以破坏,过去科学家曾尝试用绿球藻来解决粮食问题,也因其细胞壁难被人体消化而停摆,直到后来破壁技术的应用,让细胞壁产生孔洞和破碎,才顺利让绿球藻有效释放出所含的营养成份,同时也使绿球藻得以被广泛推广。

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星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报‧2016.03.25
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