口腔癌与头颈癌·大马第二大癌症

若谈到器官疾病,还是无法避免要谈到最致命的癌症,而口腔癌的严重性更是比很多癌症有过之而无不及,死亡率是超过50%,存活率不超过两年,如果把口腔癌与头颈癌加起来,更是马来西亚第二大的癌症,仅次于乳癌。

马来西亚癌症研究所的口腔癌研究主任张淑贞表示,在先进国家对口腔癌致癌物的醒觉之下,西方及先进国的口腔癌人数已经大减,反之发展中国家如马来西亚的口腔癌人数却节节上升。

她说:“虽然我们只有区区3000万人口,但估计2015~2035年,口腔癌的病患增加率却比人口冠世界之最的中国及印度还要高,这两个国家的口腔癌增长率60%,但大马是时90~100%,这是非常可怕的。”

由于西方国家的口腔癌已经受控制,人们非常注重口腔保健,反观大马人的烟民人数却不断增加,使到口腔癌不受控制的扩展。

张淑贞表示,尽管口腔癌的致病原因不只限于香烟,但却是排名第一的致癌原因,加上现在国内盛行的水烟与电子烟,年轻人即使不是烟民,却觉得抽水烟或电子烟很有型而逐渐深陷其中。

其次就是嚼槟榔与酗酒,若是烟酒一齐来,就大大提高得口腔癌风险,尤其是酒,因为口腔内的细菌会把酒精成份转化为致癌成份。

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林桂萍向记者解释免疫疗法治疗口腔癌的成果。(图:星洲日报) 

谈到口腔保健与口腔癌的关系时,她表示,口腔保健是关乎个人卫生,保持清洁肯定是可以避免很多口腔疾病,但国内很多中下层阶级人士还是不注重口腔卫生,引发牙龈或牙齿问题,这些看似并不严重的疾病,也会与癌症扯上关系。

“口腔癌不像其他体内器官癌症无法用肉眼看到,口腔癌是有迹可寻的,我们只要每天张开嘴巴细心检查它,一旦有异象很容易发现,最明显的就是口腔溃烂,但遗憾的是70%的口腔癌病例确诊时都已经是晚期,也就是超过60%都是第三或第四期。”

为什么说口腔癌是一种非常可怕与煎熬的癌症?那是因为除了病发时的口腔溃烂之外,治疗之后的生活素质更是非常差。

晚期口腔癌无法做切除手术,只可以做电疗,这会破坏唾液腺,无法分泌唾液,患者术后会觉得口干,难以进食,继而牙齿都会蛀掉。

“如果是早期,可以做切除手术,如舌头或面颊,切除的同时也要取身体其他部位的肌肉来重建,有时癌细胞会扩散到颈部及头部其他部位,所以手术时间往往需要14~16个小时,之后需要很长的愈合时间,所以可想而知手术后的生活素质肯定是非常糟糕。”

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由张淑贞领导的口腔癌研究小组,多年来一直致力研究口腔癌的治疗方法。(图:星洲日报)

手机应用程式
助早发现有口腔癌征兆者

城市地区的人民对于口腔保健有较高的意识,也比较容易接触到牙医,但郊区或内陆地区医疗设备比较匮乏,看牙医可能是一件需要舟车劳顿的事情,郊区人民可能因而放弃求医,为此该研究所设计了一个手机应用程式,让郊区或内陆牙医及医护人员可以把病人的照片传送到合作的医院,以确定病况。

张淑贞表示,这项手机应用程式的用意是要及早发现有口腔癌征兆的人,可以马上就医,不要等到晚期就太迟了。目前该研究所是与马大医药中心合作,数据都送到该医药中心分析,若有必要,就会联络当地的牙医或医护人员安排病人接受进一步的检查与治疗。

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张淑贞(左)与林桂萍畅谈大马口腔癌的发展趋势与新疗法。(图:星洲日报)

Be Frank预言手球
了解症状与预防方法

“至于城市地区,主要在于提高醒觉运动,因此我们设计了一个‘Be Frank预言手球”游戏,派发到全国各牙医诊所,通过游戏告诉民众口腔癌的征兆与预防方法。”

此外,也是口腔癌研究小组负责人林桂萍也说,要克服口腔癌问题,就必须研发新药,目前该中心正在研究一项标靶治疗,那就是免疫疗法,希望可以通过身体免疫系统来杀死癌细胞,延长病人寿命及减低术后副作用。

她表示,免疫疗法的副作用比现有的疗法都来得低,简单来说就是利用药物来“重新教育”免疫系统,辨识正常细胞与癌细胞,让免疫系统去杀死癌细胞。

“目前这项研究已经在实验阶段,如果成功就可以在今年终做临床实验。”

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这是小时候所玩的一种“预言手球”,转向不同的方向就有不同的预言。而这个由口腔癌研究小组所特制的“预言手球”,里面写的都是预防口腔癌的方法与症状。(图:星洲日报)

 

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文章来源:
星洲日报‧2015.09.11
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