肾癌初期难确诊·尿液带血就是警报

肾癌,在大马的癌症排行榜上挤不进十大,而在男性常见癌症排行榜中也只是第11名,每年约有600宗新病例。

泌尿科顾问医生巴鲁希山巴哈佐表示,肾癌并不是常见的癌症,每个人一生当中,患肾癌的几率只有1.6%,当中又以男性居多,常见的病发年龄是40~70岁之间。“如果是年轻患者,可能是基因问题或多元化因素导致。”

肾癌是肾脏最常见的肿瘤

根据世界卫生组织的癌症国际研究机构2012年的调查,肾癌在癌症排行榜中排行14,死亡率是每10万人有1.8人死亡。虽然如此,但肾癌却是肾脏最常见的肿瘤,但只有2~3%是恶性,也就是大部份都不会转换为癌症。不过,巴鲁希山也提醒,肾癌病例有逐年增加趋势,我国在2012年有约611宗新病例,死亡率是每10万人有1.1人。

“这数据可能是低估的数据,一些可能发现时已经是晚期,来不及治疗就去世。”肾癌的病征并不明显,因此较难在早期就被发现。

他表示,数据显示,吸烟是致癌的高风险因素,而肾癌也以男性居多,这也就是为什么在大马的癌症排行榜上,肾癌不在15大癌症榜中,却在男性癌症排行榜排行11的原因。“不过,随着现代吸烟女性越来越多,这个趋势将来可能也会改变。”

巴鲁希山巴哈佐表示,肾癌的病征并不明显,大部份初期病发都是没有征兆,很难确诊,发现时一般都已经是晚期;不过尿液带血就是一个警报,即使不是肾癌,也可能是其他有关排尿系统毛病,所以医生都会劝告病人检查所有与尿道有关的器官,以策安全。

在诊断肾癌病症时,医生会经过几项检查,包括尿液检查、血液检验、超声波、CT扫描,当中以超声波检查最重要,其次是CT扫描,以确定是否为癌症及肿瘤恶化程度。

身为泌尿科医生,他也难以解释罹患肾癌的原因,更没有所谓的预防方法,唯一可预防的就是维持健康的生活方式。

很多人会担心少了一个肾后,生活会否受影响?

“只有一个肾也可以正常生活,但要比常人更照顾仅剩的肾脏,若能照顾得好,患者可能也不需要洗肾,所以是视病人身体状况而定。”

巴鲁希山表示,所有癌症都需要后续追踪,所以术后患者还要定期做扫描及检查,以预防癌症复发,同时保持健康体重,健康的生活方式与饮食习惯,限制酒精饮品摄取等,还有就是减少吃红肉与脂肪。

不过,他不建议一般民众特地做肾癌扫描,因为这不是常见癌症,除非有家族病史的人,如兄弟姐妹很年轻就患癌,就会建议他们做基因检测。

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可依不同阶段做切除手术

在选择治疗肾癌方案时,巴鲁希山建议,手术是最好的方法,可以依不同阶段做切除手术。

“如第一期就只是切除肿瘤而已,或选择肾癌根治疗(Radical Nephrectomy),即切除肾脏,但也要视乎患者的年龄及是否有其他疾病。若是年轻患者,身体健壮,我会建议他们把整个肾脏切除,以绝后患。至于第二及第三期患者,还属于原位性和局部晚期肿瘤,他会建议做肾脏切除手术;若恶化至第四期,癌细胞已经扩散到其他器官,除了做肾脏切除手术(减瘤性肾切除术)之外,还需要配合辅助药物。”

除了切除手术之外,还有一种疗法,那就是消融治疗(ablative treatment),当中又分成冷冻治疗及电疗,但只适合选择性病例。

“所谓的冷冻治疗,就是置入冰球杀死癌细胞,但不能确定其长期效果,是无法负荷做手术患者的选择疗法,而且是早期患者。至于化疗,肾癌是不需要的,癌症并不等于一定要做化疗。”

他也提到,肾癌扩散最常受影响的器官就是肺部,这是因为在呼吸之间,要输送血液到右心室,然后再供血去肺部,所以第一个扩散的部位就是肺部。也基于此,一些病例出现的病征,也会令人误以为是肺癌,但其实是转移性肾细胞癌。

他了解很多病患都担心切除手术的风险,但现在已经可以腹腔镜手术来进行,风险相对的减低,且伤口也不会如传统开膛手术的大。

询及国内接受肾脏切除手术的情况,他说,大马每年大约有20~50名患者接受肾脏切除手术。至于安全性,我可以说是非常安全,全世界都在使用同样的疗法,死亡率是0.6%,而细菌感染率是少过1%,一般上患者只需要住院两天就可以回家休养。

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赖仪冰:30%的肾癌确诊病例是不能做手术或是转移性癌症,必须先以辅助疗法医治。(图:星洲日报)n 

不能做手术患者其他治疗法

临床肿瘤学(肿瘤学家和放射线治疗)顾问医生赖仪冰表示,尽管肾脏切除手术是肾癌根治方法,但当中有30%确诊病例是不能做手术,或属于转移性疾病,必须以其他疗法医治。

■化疗或放射性治疗

很多癌症都会采用化疗或放射性治疗,但这两种疗法对肾癌是无法发挥治愈性作用。

■辅助治疗

她分析,对于不能做手术的患者,可以以辅助性及姑息性治疗医治,当中辅助治疗又可以分为新辅助治疗与辅助治疗。

新辅助治疗是要在主要性治疗之前进行,旨在缩小肿瘤,以便进行初级治愈性治疗(手术),而辅助治疗,则是术后治疗,以减低癌症复发率。辅助治疗已经在肾癌做过很多实临床试验,但没有任何辅助治疗证明对肾癌有帮助,但一些实验仍在进行中。

■姑息性治疗

“至于姑息性治疗,主要目的是通过缩小肿瘤,以控制疾病与症状,同时减缓其生长速度,希望可以延长患者生命及让患者有更好的生活素质。”

在姑息性治疗里,有一种叫做姑息性切除法,这是针对那些癌细胞已经扩散到身体其他部位的患者所进行的切除肾脏手术,研究显示这项手术有更好的效果,但只适合选择性患者,通常是第四期癌细胞已经扩散的患者,不会切除整个肾脏,只针对肿瘤部份。

■药物治疗的免疫疗法与标靶疗法

最后就是属于药物治疗的免疫疗法与标靶疗法。前者是使用药物增强免疫系统,以协助对抗及破坏癌细胞,可分为口服药物及药剂注射,但两种药物会引起严重副作用,如发抖,患者难以承受,因此随着新的标靶疗法药物问世后,此疗法现在已经很少采用。

赖仪冰表示,标靶疗法是针对肿瘤细胞的遗传和分子变化的患者,靶向肿瘤周围的新血管和血管生长,减少供应营养给血管,如可以助长癌细胞生长的某种蛋白质酪氨酸激酶。不过,这种疗法与化疗概念是不同的,化疗是把无论是好或是坏的细胞都杀死,但标靶疗法是针对坏细胞。当癌细胞扩散之后,患者一定会感到疼痛,如骨骼疼痛、出血等症状,因此需要以放射性治疗来控制疼痛症状。在接受了放射性治疗后,60~70%的患者都会感到症状有所改善。

她不讳言,不同阶段的肾癌患者的术后5年存活期是有很大差别,好比第一期的存活率是81%,但来到第四期就只剩下8%,所以关键在于确诊时间及患者的健康状况。

文章来源:
星洲日报‧2015.08.28
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