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颈椎弥漫性特发性骨质增生 脖子转动幅度有限

R先生,51岁的起货机操作员,因颈椎长骨刺而必须放弃工作。

R先生是一位训练有素的起货机操作员,过去30年,一直在一家颇具规模的企业公司里任职,最近几个月,他发现脖子越来越僵硬,无法灵活转动,以致有几次开着起货机后退时差点撞上障碍物,把自己和旁人吓出一身冷汗。

R忐忑不安地见了公司里的职业健康医生,医生检查后发现他的颈项往右尚可以转动45度左右,往左却只能转约20度,於是医生写了一封信,建议他找专科医生进一步检验,几天后,R就出现在马大医院里。

我对R第一眼的观察是手脚活动自如,看不出有什么毛病,他告诉我说自己素来重视健康,不烟不酒,虽有糖尿病但一直控制良好。体检时,他上下肢力度和反射正常,大脚趾感知也和常人无异,唯一的问题就是颈项僵硬,脖子转动的幅度有限。

做了电脑扫瞄后,我发现他的颈椎有罕见的弥漫性特发性不正常骨质增生(Diffuse idiopathic skeletal hyperostosis,DISH),也就是一般人俗称的“骨刺”或“骨赘”。

从扫瞄图所见,R的每一节颈椎都有许多不正常的骨质增生,这些“骨刺”把每一节原本可以活动的颈椎锁定了,导致移动困难,但因为长在颈椎外部,所以不会压迫神经线,只是要当心骨刺太严重的话会逼迫食道,造成吞咽时有梗阻感。

我告诉R说,以他目前的病况并不需要动手术,也不需要治疗,不过他必须换一份工作。无法灵活转动脖子意味着不能百分百看清楚后方,对一位起货机操作员来说,这是非常危险的。

我也安慰R不必担忧,他只是不适合再当起货机操作员而已,但对于其他工作他绝对可以胜任,只要那份工作不需要他回头后顾就行了。

我写了一封信阐明R的病情,让他带回去呈给上司,他一脸诚恳地谢了又谢,才转身离去。

弥漫性特发性骨质增生。
弥漫性特发性骨质增生C1-C6(箭头);右图是正常的颈椎。

 

问:骨刺是不是刺?
答:
一般人以为骨刺是像鱼骨般的细刺,事实上并非如此,骨刺不是刺,它是骨骼老化后钙化形成的骨质增生,又称为“骨赘”,也就是正常骨骼之外的累赘之物。

问:骨刺最常发生在哪里?
答:
腰椎和颈椎最常见,接下来是胸椎,只要是经常有活动性的关节,都可能长骨刺。

问:骨刺需要治疗吗?
答:
轻微的骨质增生不需要治疗,严重的譬如造成神经压缩,则要开刀切除。

 

盛晓峰(Dr. Sia Sheau Fung)
盛晓峰(Dr. Sia Sheau Fung),马大医药中心的脑神经外科医生,也是神经外科和脊柱专科顾问,同时也在马大医学院教课。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 特约专栏:盛晓峰· 2018.04.13
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