年老 单身 丧偶 庆节不当易压力爆煲

◎医句话:
农历新年是个开心及团圆的大日子,但是对精神疾病患者而言可能是煎熬,他们可能会对燃放烟花和热闹的庆祝活动感到烦躁不安,有的患者宁选择住院享受片刻的安静,而佳节期间的忧郁症病发率和自杀率明显比平时更高,可见佳节除了欢乐,也会造成一些人的压力。

反思拜年的意义
农历新年给我们的印象就是庆祝、团圆,有很多人聚在一起度过开心的节日,其实,节庆也有鲜为人知的另一面,为人们带来各种压力和精神困扰。

首先,我们想到许多在城市工作的游子返乡迎接新年的情景,无论是驱车还是乘坐交通工具,我们都无可避免会遇到拥挤的返乡人潮或塞车问题,加上长途跋涉,无形中给游子们增加了许多压力。

迎接新年以前肯定有许多准备工作要做,包括打扫、布置、办年货、添购新衣等,每个家庭至少提早一两个月做准备。由此可见,过年并非那一两天过了就算,而是需要大量的事前准备。

此外,过年办年货、买礼送礼等样样需要用到钱,是个“烧钱”的日子,如果“钱不够用”的话肯定更加压力。

有些家庭趁着新春假期到远方亲戚家小住几天,建议离家的时间不宜太久,因为家是每个人感到舒适的地方,远家太久会令人感到疲累和怀念家的舒适。

拜年可说是农历新年的指定活动之一,不过,有些人想要充分利用时间或担心错过与亲友聚会的机会,而把拜访行程排得满满,使新年过得十分紧凑,无形中会为了完成所有的行程而感到压力。

有时候我们必须冷静思考,拜年的意义是什么?如果沿户拜访后只是想拍照、打卡及上载社交媒体,那么拜年就显得没什么意义了。

减少行程 着重拜访对象
别为了拜年而拜年,如果能够减少行程,把时间着重在部分的拜访对象,那么拜年的行程就不会显得过于紧凑了,而且,可以花较多的时间与亲友聚会畅谈,使拜年更有品质。

再说,拜访亲友不一定要集中在农历新年行,其他节日或假期也可以拜访亲友。良好的时间管理和规划,肯定能够实现所设下的计划。

以上各种精神压力可以让没有精神疾病的人患上精神疾病,也可以令原本已有精神疾病的人病情恶化。

外国一项调查发现,佳节期间的忧郁症病发率明显比平时更高,而自杀的发生率达逾40%,可见节庆除了欢乐,也会造成一些人的压力。如果我们没有深入了解,也不会发现节庆带来的负面影响。

任何人都可以受到佳节压力的影响,而长者、单身人士、丧偶者都是佳节面对精神压力的高风险群。

伸出援手前  先聆听多了解
在精神疾病日愈普遍的今天,我们身边可能有一些亲友面对精神疾病的困扰,农历新年对他们来说可能是个难受、痛苦、不愉快的节日,想要帮助这些亲友,让他们不抗拒过年的话,我们首先就要了解他们的情况。

马来西亚人缺乏与他人的沟通,所以不了解精神病患的感受和处境。其实要帮助这些病患,我们首先要询问他们的感受,才能知道该如何帮助他们。

譬如忧郁症患者无论说话、行为、动作、思考都比一般人来得缓慢,所以我们应该对他们有更多的耐性,避免长篇大论、说话迅速等,忧郁症患者可能难以接收到我们想要表达的讯息。

即使不是农历新年,平时对待忧郁症患者也要有耐性、了解对方的感受,最重要是学习聆听。人往往容易陷入未聆听就提出意见或判断的处境,难以了解和有效帮助到忧郁症患者。

当然,要帮助他人之前,我们必须确保自己是精神健康者,如发现对方病情严重,应劝请他们尽快就诊,最好是协助他们向精神科预约或陪同他们到诊所或医院就诊。

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薛汉飞医生(Seed Hon Fei)
吉隆坡中央医院精神科顾问

避免互相比较的通病
在农历新年的聚会上,我们最常提到的话题就是互相‘比较’,大人在比较谁赚的钱多、小朋友比较谁的成绩最好、长者在比较谁的孩子最孝顺,这些比较的话题总会令人感到自卑和没有自信,过年理应是个感恩的节日,大家应该谈论正面话题或互相鼓励,避免互相比较来增加对方的压力。

相信很多人在农历新年都经历过亲友们互相比较的经验,我们也可以看到一些电视广告以市民过年会出现的话题和通病为呈现手法,反映华人社会爱比较的心态,引人深思。

也许是因为缺乏可以讨论的话题,许多人过年见面很自然会拿他人作比较,并以“几时要换新车”、“几时要结婚”、“考第几名”等的问题打开话匣子,这些不讨人喜欢的话题都会造成他人的压力。

在互相比较的谈话过程,很多人只会看到自己的负面,而忘了自己所拥有的美好。所以,我们要避免互相比较的通病。

如何减少佳节或农历新年的压力?
1.管理预算:筹备过年有许多需要花钱的地方,因此做好预算及管理开销,能够减少不需要的支出或浪费,进而减少过年的经济如刷爆卡的压力。

2.行程规划:与家人进行沟通和良好规划行程。如果打算在亲戚家长住或进行多家门户拜访的话,不妨与家人沟通,缩短旅程或减少拜访,避免离家太久或拜年时间过于紧凑所引起的压力。

3.设计新年时间表:许多人会以过年一年只有一次为由,放肆地吃喝玩乐,但是暴饮暴食、喝酒和运动量减少会引起健康问题。即使是过年,我们也应该进行良好的规划,设计适合自己的时间表,并根据时间表行事,可减少过度吃喝玩乐的问题。虽然说易行难,如果一家人一起实践,能够互相提醒,成功率就会很高。

4.确知自己的能力:避免进行个人能力以外的事,例如一个人包办所有人的新年饮食和善后工作,这已经超出个人能力范围。要知道,过年要做的事比平时更多更忙碌,如果再承担更多的工作和责任,就会有更大的压力。建议与家人分担筹备工作,例如布置、下厨和善后工作等,减轻个人负担和压力。

5.担任义工:佳节期间总会有一群无法与家人团圆的‘孤单人士’,例如佳节仍需工作、距离家乡太远、单身、丧偶者、无依靠的年长者等,他们会因为佳节的来临而感到分外的孤单和寂寞。

如果也无法与亲友一同欢庆佳节的话,建议到长者院、孤儿院等慈善中心担任义工。这些慈善中心通常都会举办庆祝活动,需要志愿人士的帮忙,可以感受节庆的气氛或排除孤单之余,也可以因为帮助别人而感到满足或成就感,让佳节更有意义。

6.佳节缅怀逝者:一些人因为丧偶或家人去世而没有心情庆祝佳节,他们可能害怕触景伤情而刻意不做逝者生前所做的事。其实,我们不需要刻意去逃避,而是面对。

我们可以通过继续执行逝者生前的习惯来缅怀逝者,或把逝者生前的习惯,例如制作传统年饼或年菜的习惯传承给下一代。我们要鼓励这些丧偶或失去至亲者接受逝者已不在的事实,只有这样生活才能继续下去。如果还不能走出丧偶或失去至亲之痛,建议主动寻找亲友倾诉,避免把痛苦收到心里。

7.寻求专业的帮助:如果需要,可以到医院寻求精神科医生的帮助。

8.设下实际目标:很多人在新的一年都会设下新的目标和希望,切勿设下高难度或不切实际的目标,尤其一些对成败非常敏感的人,避免年杪无法达到目标而大失所望或感到压力。

并非叫你不要设下目标,有目标是好事,因为目标是一种动力引导我们去实现它,但是,应该设下实际的目标。

(参考加拿大精神健康协会给予的指南)

忧郁或焦虑病患  或想静静过年
要帮助或陪伴精神病患度过农历新年,我们首先要了解患者的病情,包括患者是否已经康复、康复的程度等,避免不了解病况而说出不应该说的话,使大家不开心或场面尴尬。

例如忧郁症患者,他们可能不喜欢去人多的地方或与太多人交流,较喜欢自己静静在角落,少说话并长时间休息。

焦虑症患者去到人多的地方可能会紧张和害怕,所以,过年时硬扯这些患者去参加热闹的聚会可能会有反效果。

所以,我们应事前了解对方的状况,如果医生指病人已经开始痊愈,或许我们可以询问患者是否可一起参加聚会的意愿。

聚会时易成为指点对象
社会上还是有很多人对精神病患存有误解和偏见,所以,在农历新年或各种节庆的聚会上,精神病患很容易成为被人指指点点和指责的对象,即使病人已经痊愈,也会遭到同样的对待和排斥,而马来西亚人普遍仍不能接受精神病患。

有病人告诉我说,他们经常被指是“傻的”、“神经病”等,亲友会叫孩子不要接近他们,甚至不能坐在一起吃饭、游戏,这也是为何在佳节期间,精神疾病的发生率更多和严重的原因之一。

有的病人宁愿在佳节来临前选择进院,因为他们对家里四周的燃放烟花和热闹的庆祝活动感到很烦躁不安,希望进院后能够享受到片刻的安静。

与精神病患聊天的时候,也不鼓励一开始就谈论他们的病情,或长时间都围绕在精神疾病的课题上,还有各种细节如“你为什么会自杀”、“你为什么听到声音”(幻听症状)等,会使患者承受更大的精神压力。

或许普通人缺乏对精神疾病的认识,想在谈天中了解更多,其实,精神病患除了患有精神疾病,其他一切跟普通人无异,应以平常人般看待。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录 包素菡.2019.02.12
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