新一代LINAC取代手术刀 无刀治愈早期前列腺癌

医句话:

早期前列腺癌已不适合接受切除术,即使是先进的机器人辅助切除术也不见得有明显的疗效,反而有更高的并发症,而放疗,尤其新一代LINAC治疗改变了前列腺癌的治疗方式,病人无需挨刀即可得到比手术更显著的疗效。

放疗破坏DNA 数周数月才见效

“放射治疗(radiation therapy,放疗)是一种使用高X光能量或射线治疗癌症的系统,更让人熟悉的是,X光能量在体检或诊断时的影像工具角色,例如X光扫描丶CT扫描等,只不过这类诊断用途只需使用低X光能量即可提供足够的成像信息。

用于治疗癌症的放疗系统需要比影像工具更高的X光能量,一般影像所需的能量约90至120千伏电压(kilovoltage,KV),而放疗则从400万至2000兆伏(megavoltage,MV)。1000KV相等于1MV。

放疗需要高辐射能量才能渗入人体组织,通过破坏细胞的脱氧核醣核酸(DNA)来杀死癌细胞。要知道,DNA是用于细胞复制丶分裂和繁殖,如果DNA被破坏,细胞就无法分裂和成长,最终就会死亡。

这同时也说明了,通过放疗杀死癌细胞的疗效不会立竿见影,而是需要数周或数个月才能见到疗效。大多数的癌症病人在治疗过程的某个阶段都需要接受放疗。

放疗主要分成治愈为目的或缓和治疗,前者是指销毁肿瘤使病人痊愈为目的,而缓和治疗则是以控制疾病或症状为目的,例如控制疼痛丶降低压力丶减少失血或溃烂等。

治愈性放疗vs缓和放疗

以治愈为目的放疗需要4至7个月的治疗期,而缓和治疗的疗程较短,通常介于1至10次放疗,因为缓和治疗并非要杀死所有的癌细胞,而是要控制症状,胥视病人的癌症阶期而定。

通常治愈性放疗适用于第一或第二期癌症病患,而缓和放疗多数用于晚期癌症病人。

有些癌症只需进行放疗或放射结合化疗作为初级治疗或治疗性放疗,例如头颈癌的鼻咽癌或喉癌丶前列腺癌丶子宫颈癌等,不过,放疗在一些情况下也被视为辅助治疗,意即手术前放疗以缩小肿瘤来提高手术的疗效,常见以放疗作为辅助治疗的癌症有直肠癌丶乳癌等。

只有照射范围受热

直线加速器(linear accelerator,LINAC)是常见用于治疗癌症的放疗系统,可通过圆周转动的方式给病灶发送光束或放射线,达到杀死癌细胞的疗效。比起传统放疗,新一代LINAC系统Halcyon提供更快速丶精准及减少不必要辐射剂量的放射治疗,让癌症病人获得更舒适丶安全及有效的抗癌治疗。

传统的放疗一个圆周转动的治疗约1分钟,而新一代LINAC一分钟可以提供四圈转动治疗,比传统LINAC的四五倍更快速。由于快速就能完成治疗,所以病人不需要长时间躺在系统上,减少了心理压力并感到更舒适。

在内建影像指导的帮助下,放疗系统能够更精准计算肿瘤的位置丶面积丶治疗范围,而新一代LINAC除了拥有这些功能外,更大的优势是快速治疗。

此外,新一代LINAC是采用动态式弧形放射治疗(Volumetric-Modulated Arc Therapy, VMAT)系统,而且具备双层多叶准直器(duallayer Multileaf Collimator,MLC),可遵循肿瘤的形状来塑造治疗,意即提供适量剂量的放射线来杀死肿瘤之余,也阻挡受照射危害的器官或正常组织,提供‘双层防护’。

我们必须给予高剂量射线才能有效杀死肿瘤,但是,不要忘记肿瘤周边还有许多正常或健康组织,因此,我们需要一部严谨供应放射制机的系统,在快速供应高剂量射线至肿瘤的同时,周边正常组织蒙受的只是低剂量射线。

我以烤炉作比喻,如果烤炉操作时,站在炉边的我们会感受到热能,距离越近,热感就越强,可是,新一代LINAC系统只有照射的范围感受到热量,一离开照射范围就没有感觉了。换言之,肿瘤与正常组织虽然距离相近,但是各别接受的照射是有很大的差距。

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拿督莫哈末伊布拉欣医生(Mohamed Ibrahim)
临床肿瘤内科顾问


无癌种限制 快治多发性肿瘤

新一代LINAC系统不但适用于各种癌症,也能够一次且快速治疗多部位肿瘤。虽然肿瘤大小没有限制,但是,一些过小如1公分以下的肿瘤则较难治疗。

我曾经使用新一代LINAC系统治疗转移性脑癌,当时病人脑部位二十多处的肿瘤,不过疗程快速,减少病人承受治疗的煎熬,而且降低肿瘤周边健康组织的损伤。

虽然我们可以使用其他系统如立体定向放射系统(SBRT)治疗肿瘤以降低周边正常细胞的损伤,但是,SBRT无法治疗过多部位,一次只能治疗约五六个肿瘤部位,而且费用昂贵。

新一代LINAC是‘病人友善’的系统,其设计就像一部CT扫描,病人躺卧的弧形洞孔直径有100公分,比MRI更广阔,降低病人接受治疗时的压迫感,让病人感觉更舒适。

癌症并非绝症,如果得到适当的治疗,病人可以被治愈或延长生命,更重要的是,尽早发现和治疗,别拖延或等到恶化才寻求治疗,到时候可以治疗的选择非常有限。

免除手术烦恼保“雄风”

许多前列腺癌患在外科医生的建议下接受手术治疗,可是,研究显示,手术甚至是先进的机器人辅助前列腺切除术,也会带来许多并发症,而且手术后还要接受放疗,且复原缓慢丶并发勃起功能障碍等。

其实,前列腺癌使用放疗系统疗效更佳,例如SBRT治疗能够准确和清扫肿瘤,研究显示SBRT治疗一二期前列腺癌的疗效高达95%,同时也大幅度降低并发症的可能。

使用传统或旧有的放疗需要较长的治疗期,而SBRT或VMAT系统则可缩短治疗期,从原有的8周缩短至两周或更短。对于病人来说,接受放疗可以免除手术的麻烦,包括住院丶复原缓慢丶并发症等,而且还可以保留男性的‘功能’,提供病人更好的治疗选择。

我认为,先进如SBRT丶VMAT等放疗技术已经改变了前列腺癌的治疗方式,病人没有必要再接受疗效一般的手术治疗。

目前仍有许多人不知道放疗技术的进步和好处,如果病人不确定是否能够从放疗中获得好处,应寻求第二意见,从更多的资讯中作出选择。”

新一代LINAC放疗4问:
1次治疗三四分钟 治疗快速 无需住院

问1:使用新一代LINAC系统的话,癌症病人需要接受多少次放疗?
答:胥视不同的癌症和情况而定,通常前列腺癌病人需接受5至10次放疗丶乳癌病人接受20至25次放疗。一些接受缓和疗护的病人则少于5次的放疗。

问2:病人需要住院吗?
答:不需要,因为新一代LINAC治疗快速,一次治疗约三四分钟,病人完成治疗即可回家。不过,一些癌症如鼻咽癌丶头颈癌丶子宫颈癌需要结合低剂量化疗,治疗的时间则较长。

问3:为什么一些癌症须接受放疗与化疗的结合治疗?
答:为了更好的疗效。如果说一加一等于二的话,放疗结合化疗的疗效则是一加一等于三,说明了结合治疗比单一的治疗有更高的疗效。此外,结合治疗也可以对付一些对放疗无反应的癌细胞。

问4:新一代LINAC放疗有哪些副作用?
答:任何治疗都有副作用,不过,这些副作用胥视照射的部位而定,不同的身体部位有不同的反应。例如鼻咽癌病人接受放疗后,因喉部接受放疗而会出现吞咽困难或疼痛的问题。但是,这些副作用只是短暂的,治疗两三周后会逐渐恢复正常。

设福利基金援助病患

“我们提供各种治疗的福利基金,包括放射治疗福利基金,而援助的数额则胥视每个案件的情况而定。我们将考虑各种原因,包括治疗的可负担性丶社会经济状况和过去的医疗支出,以确定病人需获得多少援助。

根据肿瘤内科顾问拿督莫哈末伊布拉欣医生,现有的强度调控放射治疗(Intensity Modulation Radiation Therapy,IMRT)治疗约3万令吉,而新一代LINAC放疗可以提供比旧有系统8倍更快速的IMRT治疗,而收费却是更低的2万5000令吉。

新一代LINAC治疗比现有的IMRT更高效和先进,但是治疗费却更低,主要因为我院希望提供癌患更多的选择,加上CSR福利基金可援助有需要的病人,希望更多病人有机会接受更好且更快的治疗。

除此之外,我们也提供化疗丶标靶治疗相关的CSR福利基金,同样的,援助金额胥视案件的不同而定。

接受援助的病人首先需咨询本院医生,如有经济上的困难,医生将转介病人至病人关系与企业社会责任部,我们将着手处理病人的申请。”

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李源杰(Calvin Karthigesu)
私人医院病人关系与企业社会责任部总监

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2019.06.18
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