口腔溃疡最常见·发病位置通常都相同

很多人都非常害怕看医生,撇开因吸烟及其他恶习或病变性的口腔癌之外,很多我们不了解的口腔保健迷思,依然根深蒂固地影响着我们的日常口腔护理习惯,因此〈活力副刊〉找来3位口腔专家──牙医吴心怡(简称吴)、马来西亚癌症研究所的口腔癌研究专家张淑贞(简称张)以及林桂萍(简称林),带大家一起来探讨口腔保健的迷思及如何照顾好口腔与牙齿。

口腔溃疡是最常见的口腔流行病,经常口腔溃疡的人应该都会发现,发病的地方通常都是同一位置,那是因为口腔溃疡95%都是复发性溃疡,与口腔黏膜疾病、龋齿、牙周病一样,都是最常见的口腔疾病。

口腔溃疡的特点是会出现红、白、凹及刺痛感,可以长在口腔任何一个部位,包括舌头。

口腔溃疡的原因包括:很多人出现口腔溃疡后,第一个联想到的就是“上火”,可能吃太多辛辣食物还是熬夜等,所以才会“嘴烂”。但从医学角度来看,口腔溃疡与“上火”并没有明显关联,一般情况下都是用消炎、止痛及促进愈合的药膏涂抹就可以。但如果超过两个星期都未痊愈,则可能是癌症征兆。

须警觉口腔癌前兆

:口腔溃疡是口腔癌其中一个征兆,如超过两个星期都不好转,病人本身就必须要有警觉,因为癌症所爆发的口腔溃疡与一般的口腔溃疡没有分别,所以当溃疡久久不愈,同时出现牙齿无故松脱,拔除后毗连的牙齿也接着松脱,就必须马上就医。

那是因为癌细胞不断在牙龈(牙肉)成长,挤压牙齿以致松脱,病人以为是牙齿坏了拔掉,但不久后旁边的牙齿也会接着松脱。

口腔溃疡分为两种,第一种与癌症病变相关,会形成白斑或红斑,而另一种则是不会演变为癌症的溃疡,如复发性口腔溃疡、创伤性溃疡、结核性溃疡,后者通常都会自动痊愈。

白斑是不会痛,也不会有溃疡伤口,而红斑则是已经恶化的表征,意味着患癌症的机率更大。尽管如此,但在出现这些斑块的100人当中,只有4人是癌症,而斑块出现的地方包括面颊、舌头、牙龈等,尤其是舌头,看起来就如舌苔。

尽管口腔癌是可以凭肉眼看出端倪,但大部份口腔癌患者都是后期才发现,因为大家对口腔癌的认识不多,即使这些表征出现了也不以为意,所以我们现在已经与美国、英国、马大及卫生部等医学专家研究,找出肿瘤标注物(marker),以便更容易的辨识出癌症斑块。

除了斑块与牙齿松脱之外,口腔癌的另一个表征就是颈项肿胀,这3个都是口腔癌的最明显表征。

好发于女性及年轻人

:口腔溃疡(口疮)通常发生在女性及年轻人身上,以面颊与嘴唇为主。大部份的口疮都是无害的,通常都是吃东西时不小心咬伤面颊内侧或被尖锐的牙齿、食物或补牙物割伤。而复发性口疮的因素,则包括某些遗传缺陷和触发点,如压力和焦虑、贺尔蒙改变及食物敏感。但在某些情况下,口疮是潜在的健康状况表征,如缺铁性贫血或克罗恩疾病等。

一两星期内可自愈

大部份的口疮都会在一至两个星期内自愈,若超过两个星期都没有转好就要找牙医检查。若经常性的长口疮,家庭医生可能会建议做活检。

以下方法可以协助减少长口疮的风险

1.使用软刷毛牙刷,避免吃会割伤口腔的硬食。

2.饮食均衡,避免吃可能会触发口疮的食物,如某些香料。

3.安排更多属于自己的时间,减少压力。

4.定期做牙科检查,牙医发现问题时可以马上治疗,如利牙或补牙物破损,损伤口腔。尤其是补牙物破损,很多人都不知道,以为是牙痛而拔掉,但其实只要重新补牙就可以了,不必把牙拔掉。而利牙则可能是经常吃坚硬的食物,磨损牙齿,令牙齿变得尖利,这都是很常发生的牙齿问题,除了把磨损的牙齿部位补回之外,最重要是病人要改变饮食习惯。

老人口腔卫生预防牙齿逐渐脱落

老年人的口腔护理有更多误区,往往因为无法好好照顾牙齿卫生,使到牙齿逐渐脱落,甚至因为口腔疾病引发严重疾病。

:牙齿对老人来说不只是享受美食这么简单,也包括确保摄取完善的营养,再者口腔疾病会影响心血管,内分泌和肺功能,因此保留牙齿也等于保持身心健康。由于口腔健康意识不强,加上经济与生理问题,很多老人都选择忽视他们的口腔健康,让牙齿自然败坏。

老人们经常因为各种原因而无法很好照顾口腔卫生,如病痛需要长期服药,家人疏忽或老人痴呆症、口干唾液减少、牙龈萎缩和牙齿修复物分解、戴假牙无法灵活照顾口腔卫生等,所以戴假牙的老人需要专业的口腔护理人员教导他们如何确保口腔健康,马来西亚在老年牙科保健方面需要更多资源及提高公众意识。

例如,有糖尿病的老人,拔牙最好安排在上午时段,之后如果出现问题可以马上补救,但若下午才拔,晚上才出现状况,到时要找医生补救就不方便。其他老人口腔护理误区包括:

1.老人牙齿松落是自然现象:错

大多数老人的牙齿松脱是因牙周病、骨质疏松等引起,只要可以预防及治疗,即使不能完全保留完整无缺的健康牙齿,至少也可以延后松脱时间。

2.牙齿越磨越结实,啃硬东西也没关系:错

人与动物的牙齿结构不一样,动物的牙长得很快,如果不通过啃硬东西把牙磨短,会因为不断长长,而影响进食;但人的牙齿生长较慢,特别是包着牙齿的珐琅质有限,过度磨损就会被破坏,令牙本质暴露,牙髓神经末梢失去保护,不但会导致牙齿过敏、牙齿磨损,进而使到牙齿移位或脸形改变等问题,所以老人牙齿应避免嚼槟榔、吃甘蔗、瓜子、炒花生等,同时也不要使用硬刷毛的牙刷。

3.只漱口不刷牙:错

至今仍有一些老人没有刷牙习惯,饭后只是漱口。但其实漱口代替不了刷牙,必须以牙刷加上牙膏刷才能有效防止菌斑及牙石形成,所以老人必须养成刷牙习惯。

4.只需刷牙,不必“洗牙”:错

刷牙是每天的基本的口腔照顾,但一些留在牙缝或牙面上的食物刷牙是无法清理干净,日子一久就会形成牙菌斑、牙石等顽固牙垢,因此需要经“洗牙”才能把牙面上的细菌、牙石等牙垢清理,因此每年应该一至两次定期洗牙。

5.等整排牙都掉光了才做牙:错

很多上了年纪的人不把牙齿掉落当一回事,等到“附近”几个蛀牙都掉光了才一起做假牙,省时又省钱。但这种做法害处很多,首先会影响咀嚼能力,影响消化与营养吸收,其次会加速连接的牙齿松脱,甚至影响口齿与样貌,因此牙齿脱落后,尽快装上假牙才对,不但可以恢复牙齿功能,而且可以稳定毗邻的牙齿。

文章来源:
星洲日报‧2015.09.11
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