枸杞子全株都是宝·丰富玉米黄素护眼

枸杞是常用的养生食材,大家最为熟悉的应该是它有明目、清肝和养肾等好处,枸杞的确一身都是宝,它的果实、叶和根皆可食用,橘红色的果实(枸杞子)更是养生圣品,很多人都喜欢在食物上加上几颗枸杞点缀,也让食物增添几分营养。然而,有黑心厂商为了让卖相较佳和颜色更加诱人,时会传出市面上有枸杞被验出含有残留的硫化物,以及残留农药。枸杞在食用上有什么值得注意的地方?

枸杞是茄科的红色浆果,英文一般又叫wolfberry或goji berry,依产区不同而有很多种类,而我们较常食用的大多是果实较大的宁夏枸杞(Lycium barbarum),也是主要的药用种类。市面上所看到的一般都是干燥的枸杞子,其实也有用新鲜枸杞果实挤压的枸杞汁,有些饮料也会添加浓缩的枸杞汁。大家通常只熟悉枸杞的果实,事实上,枸杞的叶、果和根皮皆可入药,全株都是宝,不同部位的养生功效各有不同。枸杞叶的营养价值并不亚于枸杞子,并有枸杞尖、天精草、枸杞菜或枸杞苗之称,味道甘苦,煮汤、炒菜或泡茶都是常见的食用方式,在传统上具有清热、止渴、祛风明目之疗效。枸杞的根皮(又称地骨皮)也能入药,有动物试验证明地骨皮具有降血糖、降血压和退热等作用。

大家都知道橘红色的枸杞子能清肝明目,但究竟是哪些成份对眼睛有益?最主要的活性成份是枸杞子中的玉米黄素(zeaxanthin),它是类胡萝卜素(carotenoids)的一种,属于脂溶性的含氧类胡萝卜素。在我们视网膜的黄斑部(macula)上,有两种对视觉很重要的类胡萝卜素,分别是玉米黄素与叶黄素(lutein),这些黄色色素被摄取后会累积在脂肪组织中,特别是视网膜的黄斑部,而且玉米黄素更主要集中在黄斑部中央的中心凹,是视觉最敏感的部位,这些黄色色素可吸收进入眼睛黄斑部的蓝光,发挥保护视网膜和黄斑部免受高能量蓝光和自由基的伤害。

一般来说,我们每天约需补充2毫克左右的玉米黄素,依不同来源的枸杞子而言,大概只要食用1~10克不等的干燥枸杞子就能达到,同时也有研究发现人体对枸杞子的玉米黄素有不错的吸收效果,由此可见,枸杞子是玉米黄素的优质来源,而传统上认为枸杞对眼睛有益原来也有科学根据。在一般饮食中,玉米、蛋黄、辣椒、波菜和甘蓝菜等食物,也是玉米黄素不错的来源。除了玉米黄素外,枸杞子中还有枸杞多醣和类黄酮等活性成份。综合而言,归纳国际间有关枸杞的研究,适量食用能有护眼、预防动脉硬化、减低血栓风险、促进血液循环和增强免疫力等好处。

问:食用上有需要注意的地方吗?

神农本草经将枸杞子列为上品药材,本身可安全的长期食用。目前在市场上已有许多有机的枸杞子贩售,颜色漂亮且外观完整,不过各地新闻仍不时传出有不肖商人,为了使产品卖相漂亮和颜色鲜艳,导致爆出许多过量农药残留或二氧化硫超标的问题,二氧化硫过量可能引发气喘、恶心。要吃得健康又安心,除了小心选购外,也建议在食用枸杞子前,例如:烹煮、泡茶,先用流动的清水冲洗数次,再以清水浸泡大约30~60分钟,尽量清除残留在表面水溶性的农药及硫化物,再把浸泡的水倒掉。另外,也要特别注意,由于枸杞有抗凝血和减少血栓的作用,有医学研究发现若有服用帮助抑制血栓的抗凝血药物,如:阿斯匹灵(aspirin)或华法林(warfarin),食用枸杞时要注意勿过多,以免增加出血风险。

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星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报‧2015.05.29
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