大脑发育不健全·手术抢救癫痫儿

刚出世的敏敏天生患有癫痫问题,一天抽搐10几次,几乎每天住在吉打双溪大年的中央医院接受治疗,其实所谓的治疗也只不过是用药物控制,减轻抽筋次数而已,且药物会随着她的体重而增加分量。经过辗转安排,敏敏的父母决定把孩子的生命交给Dr Ben。最后手术成功,双方皆大欢喜。

癫痫症是一种比较常见的疾病,每100名儿童中约有1人患上这种疾病。正常的大脑操作有赖细胞与细胞之间的“电讯息”,然而这个部份出现异常状况,而导致癫痫发作。最常见的癫痫症发作涉及到意识会受到障碍,严重癫痫症会导致四肢抽搐和呼吸困难。

大约20%至30%孩童患有抗药性癫痫症,即便服用两种适量治疗剂量抗癫痫药物,可是依然出现癫痫问题。抗药性癫痫患者可以较早确定其问题所在,而不需要服用多种抗癫痫药物,以更长时间来观察药物对癫痫症的作用。

0至6岁
脑发展关键岁数

0至6岁是儿童最重要的大脑发展岁数,脑细胞的发展逐渐成熟,建立大脑不同区域之间的连接。这些过程对于发展以后的认知和行为发展功能起着很大作用,而癫痫症会影响这个部份的发展。

癫痫症,这种对孩童有害的疾病是属于隐藏式的病症,会重复性的癫痫发作对孩童未来发展会出现很大障碍,这些障碍包括学习和工作,他们无法集中精神,丧失规划和行动自如的能力。这些受损部份,如果只是接受多种抗癫痫药物的治疗,然而药物本身含有认知和行为副作用的风险。

一旦癫痫症发作会消耗80%体力,加重医疗体系的负担,病患的家属经济负担必会增加,家庭的生活质量也受到影响。

孩童的大脑发育不健全导致更严重和更频密的癫痫发作,有些孩童因灾难性癫痫症(Catastrophic Epilepsy)而受苦,其导致孩童的癫痫次数频密发生,大脑功能逐渐恶化,甚至死亡。

在药物无法治疗的情况下,施手术是另一选择。癫痫症的手术治疗,是在大脑同一个癫痫异常区域,这是所谓的癫痫发生区施手术,将这块引发癫痫发作的构造性异常(癫痫发生病灶)去除,即是将癫痫症发生的区块与大脑其他部位之间的连接断开,以控制癫痫发作。

施癫痫症手术的条件必须是安全的,即是对生命没有威胁。而且施手术过程中,必须避开具有语言、智力、肢体及视觉功能大脑部位。

在此强调,病患出现过多癫痫症是不适合动手术的。

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贝尼迪( Benedict)
脑神经外科顾问

手术前必须谨慎评估

最近的一项研究显示,手术会是其中一个处理5%癫痫儿童,虽然这个百分比很小,但足以控制1%儿童人口的患病率,让大多数患上癫痫症的儿童通过手术后,病情得以受到控制。其中在门诊时可以使用先进的神经影像学替病患进行诊断。

如果癫痫区块出现在大脑重要功能(包括语言、肢体),手术进行前必须通过MRI扫描。在手术过程中,使用电刺激和实时影像监控观察大脑的变化。这些技术可以大大减少大脑语言和肢体功能的风险。

年龄较大的儿童,我们可以通过可靠的大脑检测功能来提升手术的成功率。将癫痫区块与大脑其他部位之间的连接断开是一项重大任务,一般进行这项手术的病患肯定是面对非常严重癫痫问题,其脑部功能和生活素质受到明显影响,因而急需进行控制癫痫的手术。

将脑部断开的部份可使另一半正常的大脑发挥其功能,不受癫痫症影响,这种称为‘可塑性’的现象,让孩童能够恢复部份功能。

大约三分之一病患的癫痫在术后得到控制,过后可以减少药物治疗。

先进的麻醉药和手术技术使孩童癫痫手术进行得相当安全,即便是9个月大的婴儿也可以接受癫痫手术,风险不大。

对于涉及局部切断或脑叶切断手术的癫痫手术,对生命和昏迷风险度小于1%,至于并发症如感染和出血等只占3至4%。

不过坦白说,有些癫痫手术因涉及多个脑叶或一大半脑部,的确有丧失性命的危险,2至3%的病患进入昏迷状态,至于并发症则有6至10%。"

动手术之前,必须了解:

一、病患的详细病史。

二、评估癫痫发作的特征(根据照护者所提供的讯息和特别视频记录)。

三、通过脑电图(EEG)观察癫痫发作期间和过后的情况。

四、以MRI扫描大脑异常的局部区块加以评估。

五、通过神经心理学评估,以确定术后重要功能不会受到影响,包括语言和记忆。

癫痫手术成功治疗:

一、脑皮质发育不良(corticaldysplasia),是孩童常见的问题,也是导致癫痫症的病因。

二、低恶性肿瘤。

三、海马硬化症(hippocampal sclerosis),即是脑中的局部海马体受到创伤和萎缩。

四、脑海绵状血管瘤(cavernoma),即局部大脑血管异常。

五、脑炎和儿童中风。

六、半侧巨脑症(hemimegalencephaly)是一种非常罕见的疾病,患者一侧大脑半球明显比另半球大得多。该病患者每天不得不面临数百次的癫痫发作的痛苦。

 

***温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,必要仍须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报‧笔录:王宝玲·2017.07.25
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