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我怕“蛇”

“医生,你看看我腰部这些水皰。他们说我被‘缠腰火龙’搞上,也有人说我生蛇,还有人说这蛇只要绕满身体一圈,就是我的死期了。真的是这样吗?这些‘蛇’会传染给我的小孩吗?我只知道这些水皰搞得我很痛!我不想死,你快帮我抓蛇吧!”

大家对民间俗称的“生蛇”一点都不陌生。大家也都“瞭解”,“生蛇”后一定要去“抓蛇”,要不然后果不堪设想。这往往令人“闻蛇色变”。

“生蛇”的医学名称叫做“带状皰疹”,虽不至於致命,但若是没有妥善接受治疗,其后遗症却能让人苦不堪言。带状皰疹是一种疼痛性皮疹,是由水痘带状皰疹病毒(Varicella-Zoster Virus)所引起。

一般健康人在患上水痘痊愈后,水痘病毒会仍旧潜伏在人体内,特別是在人体感觉神经节里(Sensory Ganglia)。当人体免疫力及抵抗力低落时,病毒便有可能甦醒,攻击神经节并造成神经发炎疼痛,继而引发带状皰疹。而其主要特征之一,是在沿着受感染神经皮节(Dermatome)所分布的皮肤部分产生红疹水泡。一般透过接触水泡内的液体传播,传染期是在水泡出现之后与结痂之前发生。

带状皰疹一般会有前驱症状,大多病人会先感觉到神经性疼痛,包括了胸部或脸部的灼热感,刺麻感等感觉异常表现。大约在4~5天后,便会开始出现水泡红疹,形成水泡的同时会感到剧痛。水泡会在5~7天内结痂,而整个疾病发展过程介于2~4个星期。

大部分都会自动痊愈

大部分带状皰疹都会自动痊愈,若是在皮肤出现红疹及水泡首3天的治疗黄金时期服用抗病毒药物——Acyclovir,可有效缩短病程及减轻症状。令人较为困扰的是带状皰疹的后遗症—— “皰疹后神经痛”(Postherpetic Neuralgia)。有人形容这种痛为“百痛之王”,是一种在皮肤皰疹康复后的部位,持续性的疼痛。一般维持3~6个月不等,有的甚至长达数年。这一类神经性的痛,常被形容为灼热痛、电击痛、麻痹痛、针刺痛等等。一些患者会出现“感觉超敏”(Allodynia)的现象,夸张点的形容,就连冷风吹过也会感觉异常疼痛。

任何曾经患上水痘者,皆有可能患上带状皰疹,并以年长者为高风险群。而引起带状皰疹的病毒是会传染给尚未患过水痘,且未有接受水痘疫苗的人。这病毒能导致接触者患上水痘,但不会直接导致带状皰疹。简单来说,在未染上水痘之前,是不会患上带状皰疹的。也因此,医生一般会建议18岁后未出水痘者接受“水痘疫苗”接种,而50岁后接受“带状皰疹疫苗”接种。这能大大降低患上带状皰疹的风险几率。

这条“蛇”的确可恶,却绝非什么不治之症。只要及时确诊并对症下药,欲“斩皮蛇”并非什么难事。然而,“抓蛇”一定得找“抓蛇高手”,切勿自作主张,以免“一遭被蛇咬三年怕草绳”。

吴奕品(Dr. Goh Aik Ping)
【悟医良品】吴奕品(Dr. Goh Aik Ping),曾服务於新山苏丹依斯迈医院麻醉部门,现为家庭医生兼飞行医生、新山区圣约翰救伤队医疗官。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 ‧ 特约专栏:吴奕品 ‧ 2018.02.09
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