心脏病风险增23倍 严重睡眠窒息症 或需腭前成形术

问:我现年30岁,男性,在大学期间曾被室友投诉有鼻鼾,也从那时开始才知道我有打鼾的习惯,这些年来我曾经尝试过很多种方法,比如换枕头、买一种夹着鼻子的工具,甚至是贴着嘴巴的,但都徒劳无功,之后我尝试减轻体重,确实看到有些改善了,这也是根据室友的告知。

可是在COVID-19期间改变了生活作息,体重上升,打鼾次数也越来越多,心情也越来越差,最近女友发了一个新闻链接给我,大意是指打鼾会有睡眠窒息的风险,而睡眠窒息则会造成血压飙升,甚至会使到身体长期处于慢性发炎。

在看了这些资料后,我顿时很担心,请问我该如何避免打鼾?或者打鼾是否真的会导致更严重的健康伤害呢?

医生解答:

当一个人在睡觉时发出的噪音,即你所提及的打鼾不仅是对枕边人是一种烦恼,对于医生而言,它更可以被视之为健康的杀手,这是因为打鼾就是睡眠窒息症所表现出的症状之一。

英国胸腔科学会(British Thoracic Society,BTS)把阻塞性睡眠呼吸暂停即睡眠窒息症(OSA)定义为一种临床上的状况,也就是上呼吸道在睡眠期间出现间歇性反复坍塌。

最近有报导指出,至少有40%大马人有超重的问题,当中5%是属于痴肥,而不管是超重或痴肥都会大大增加一个人有睡眠窒息症的风险,根据大马耳鼻喉及头颈外科医生学会(MSOHNS)的预测,9%大马人患有睡眠窒息症,但身为医生,我认为这个数字很可能是被低估了,真正的比例会更高。

为何必须关注睡眠窒息症呢?这是因为它与高血压、高血脂同属心血管疾病的风险因素,可造成一个人在日后增加有心脏或血管问题的几率。由于它可引起一个人全身性炎症(正如你女友发给你的报道链接所提及的),进而导致心脏疾病的发生。此外也有一些案例,即睡眠窒息症的患者在睡梦中因停止呼吸,导致心脏病发而猝死,这是因为他们在夜间呼吸困难,氧气含量太低了。

让我们看看在北美洲的加拿大和美国的睡眠窒息症情况,曾有一位加拿大法官如此表示,他将建议禁止所有严重睡眠窒息症(即每小时有超过30次异常呼吸)患者开车,至于在美国,枕边人的鼻鼾声可被视为离婚的理由之一,值得一提的是,1986年4月26日震惊全球发生在前苏联的切尔诺贝利核电厂核子反应炉爆炸事件以及1979年3月28日发生在美国宾夕法尼亚州萨斯奎哈纳河三哩岛核电厂泄漏事件,皆是因着有睡眠问题的员工在工作时没有警惕性而造成。

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文章来源:
问医.陈川谷医生(耳鼻喉及头颈外科).2021.10.03

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