突发性耳聋 宜2周内就诊 迟治疗恐永久听障

 

医句话:

突发性耳袭被定义为3天内出现大于30分贝听阈值的听障,通常问题在于毛细胞或神经线,例如发炎、血液循环不足或肿瘤而引起。若能在病发2周内进行药物治疗十分有效,但若是延误超过1个月,药效就会逐渐降低,造成永久性的听障。

“人耳结构可分成外耳、中耳和内耳3大部分,而声音实际上是由物体振动产生的声波。当耳廓在接收声波后,会通过外耳道传送至鼓膜,引起鼓膜振动。接着,鼓膜振动会带动与之相连的3块听小骨,再一直传送到内耳的耳蜗(cochlea),刺激耳蜗内的毛细胞产生神经讯号。

这些神经信号会经听神经(auditory nerve)传送至大脑中枢,而大脑会分析这些讯号,再转化成我们能够了解的信息,直到此时我们才算真正‘听’到声音,而这一过程发生在极短的时间内。因此,当中有任何一部分出现异常,都可造成听力问题。

根据2006年卫生部的调查,大约五分之一(21%)的大马人口有听力障碍,以55岁以上人群居多,占63%。18岁至55岁的工作人士之中,有16%的人有不同程度的听障,而中学生和小学生听障分别占3.5%和6%。

另外,听障大约影响了6%的3至6岁的孩童。虽然我们未有婴儿的数据,不过世界卫生组织(WHO)指出,每1000名新生儿就有1至5人有先天性听障。

25dB以上属听障

不过,听障并不等同于失聪或完全听不见声音。正常听力者的双耳听阈(hearing threshold),即可听见最小的声音强度在25分贝及以下。若听力没那么好,需要较大分贝才能听得见,就属于有听障,程度可分为轻度、中度、重度和极重度(profound):

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另外,听障也可依病变位置进行区分,例如传导性听力障碍的原因发生在外耳和中耳,听障一般是轻度至中度,不会超过60分贝;感音神经性听障就与内耳或听神经有关,这类型的听障较难以药物治疗,大多需要助听器的帮助。

耳垢堵外耳 积液留中耳

听障的因素很多,包括疾病、感染、噪音、生理退化或遗传等,而无论是外耳、中耳、听神经或脑听觉中枢出现任何病变,一样可影响听力。

外耳部分较常是因为耳垢阻塞外耳道,导致听力减退。有时霉菌大量繁殖、堆积成团,阻塞外耳道而引起听力问题,称霉菌性外耳道炎。

鼓膜若穿孔也会影响听力,因此我们经常提醒民众不要使用棉花棒挖耳垢,这样不仅会将耳垢推得更深入、有弄破鼓膜风险,还可能伤到外耳道而引起发炎。

至于中耳问题引起的听障,一般是因为发炎、化脓或积液。中耳积液主要是因为咽鼓管(eustachian tube,又称耳咽管)阻塞,空气不流通,致使中耳分泌液无法排出,鼻咽癌、过敏或感染是耳咽管阻塞的常见原因。

内耳生理退化

与内耳有关的听障,大多是因为年龄增长的生理退化现象,即老年性听障(presbycusis)。主因是因为耳蜗内毛细胞的自然死亡,以及神经线退化。

另外,噪音也是常见造成内耳毛细胞受伤和死亡的因素,不过噪音不只会出现在工地或工厂,长时间佩戴耳机其实也会损害我们的听力。医学上建议大众遵循60-60原则,即耳机音量须少于60%,而连续佩戴耳机时间须少于60分钟。

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蔡俊权医生(Chai Chiun Kian)
耳鼻喉及头颈外科顾问

单侧听力骤降 伴耳鸣眩晕属急诊

提及听障,不可忽略的还有耳鼻喉科的急诊病症─突发性耳聋(sudden deafness),或称突发性感音性听障。

突发性耳聋被定义为3天内出现大于30分贝听阈值的听障,通常问题在于毛细胞或神经线,例如发炎、血液循环不足或肿瘤而引起。若能在病发2周内进行药物治疗十分有效,但若是延误超过1个月,药效就会逐渐降低,造成永久性的听障。

一般上,成人患者就医时,我们会通过内窥镜检查耳朵结构,观察外耳道是否有耳垢或感染现象。若外耳一切正常,患者需要进行纯音听力检查(pure tone audiometry),以确定是否有听障、严重程度以及属于何种类型,再对症下药。

与老年期听障一般影响双耳不同,突发性耳聋的特点是单侧听力骤降,有时会伴有耳鸣或眩晕等症状。因此,若出现单侧听力下降,我们需要让患者进行磁力共振造影(MRI),以确定是否由听神经瘤(acoustic neuroma)压迫引起,或是存在其他问题。

中耳失聪检出鼻咽癌

我印象比较深刻的病例,是一名逾20岁的年轻人。他由于单侧听力下降前来就医,检查后发现有中耳积液,而这竟是因为鼻咽癌引起。这名患者算是比较幸运,因为及早就医,在第I期鼻咽癌就得以确诊,在进行了放疗和化疗后,康复得非常好。

由此可见,听障不一定是耳朵出现问题所致,虽然较少见,但是单侧听力下降也是鼻咽癌的征兆之一。这是许多人会忽略的一点,以致发现鼻咽癌时已是第III或IV期了。因此,若出现任何听障问题,请记得早一些见耳鼻喉科医生。

听障4问:切勿掏耳!软化滴剂除耳垢

问1:不建议用棉花棒挖耳垢,那该如何清理?
答:我会建议到药剂行购买耳垢软化滴剂(ear wax removal drops),令耳垢软化自行排出。若无效,建议让耳鼻喉科医生进行清洗。使用棉花棒挖耳垢,会将耳垢推入耳道深处,有些患者耳垢甚至紧贴鼓膜。有小部分在挖耳垢时,会意外令棉花棒刺穿鼓膜,因此在此呼吁大众不要这么做。

问2:哪些听障是可逆转的?
答:通常传导性听障(外耳或中耳问题)是可逆转的,在接受药物或手术治疗后,一般无需佩戴助听器。至于耳蜗毛细胞或神经线问题,由于无法重生,很多时候需视受损程度和时间,比较严重或较迟治疗大多无法逆转。不过,患者也不需要将之视为世界末日,因为我们还有佩戴助听器和人工耳蜗等选择。

问3:听障有何治疗方式?
答:治疗方式主要根据病因,例如耳垢只需要清洗耳道即可,而细菌或霉菌感染则会给予抗生素或抗真菌药。就算是中耳发炎或化脓,通过抗生素治疗很多时候也能痊愈。至于中耳积液则需要进行鼓膜切开术,放置中耳通气管(grommet),让液体排出。

若是噪音引起的听障,最好的方法是避开噪音源和减少耳机使用时间。突发性听障则是一种紧急情况,千万不要认为再等几天看看,直到数月后才来医治。一旦治疗黄金时间过去,就无法用药物进行治疗,建议最好能在2周内就医,最迟不超过1个月。

问4:听障有哪些症状?
答:若是发现孩子对声音不敏感或没有太大的反应,说话比较慢、发音不太标准等,就要怀疑是否有听障问题。至于成人听障经常会伴有耳鸣,这也是听神经出现问题的一个征兆。其他则包括当环境声音比较嘈杂时,就听不太清楚对方所说的话;在正常声量交谈时,一直要求对方重复。通常,听障者说话也会比较大声,或是在看电视时,需要将声量调得很高。


 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2022.04.21

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