牙周病破坏根基 齿松脱 严重恐伤“心”更惹癌

医句话:

许多人普遍上不了解牙周病与蛀牙的差别,甚至以为牙齿松脱是因为身体缺乏钙质,加上牙周病不会如同蛀牙引发疼痛的感觉,所以一直轻视牙周病对于牙齿、口腔卫生及心理健康的严重破坏,以及对于日常生活与社交上的负面影响。

“牙齿周围的组织发生细菌感染,以及人体免疫反应不平衡,造成牙齿周围组织如齿槽骨与牙龈等的发炎破坏,进而有牙龈肿痛、流血、牙齿动摇等临床症状,统称为牙周病(periodontal disease)。

许多人亦不知道,牙周病不仅是在口腔里掀起一场腥风血雨,还会在人体内造成更严重且致命的伤害,近年来许多医学研究都发现,牙周病或许与心血管疾病及癌症息息相关,并会加剧糖尿病患者的病情。

著名牙科学杂志《牙科研究杂志》(Journal of Dental Research)在2016年9月份发表一篇文章,指重度牙周病已成为全球第六大最流行的疾病,在15岁以上人群中,其2010年患病率为11%左右,而2010年的新增病例人数为701/10万。这只是统计重度牙周病的流行状况,如果包括轻度和中度牙周病,患病率可能超过50%。

美国国家医学图书馆(NLM)则记载,牙周病是最普遍的口腔疾病,全球高达90%的人口都患有这种疾病,单在美国,横断研究(cross-sectional studies)显示,大约50%成年人有牙龈炎(轻度牙周病)的一些症状,高达80%成年人一生中都会有牙周病的症状。

大马每10人1牙周病

牙周病是我国非常普遍,但又广泛受到社会大众忽略的牙齿疾病,平均每10人有1人患上牙周病,因为这是一种‘沉默的病症’,以致许多人轻视了它的存在,以及重大的伤害。

牙周病与蛀牙及其他牙齿病症不一样,牙周病患者不会疼痛,身体不会发烧,可以感觉到的症状只是牙龈发炎及流血,所以很多人不以为然,进而错过早期治疗的时机,导致病情更加恶化。

牙周组织涵盖牙肉、牙骨质和牙周韧带。牙周等于牙齿的根基,就如建造屋子的土地和泥土,紧紧抓着屋子,而牙齿和牙根则是生长在骨头里面,和牙肉一起抓紧,所以牙齿一半是在体内,一半是在体外。

牙周组织具有支撑牙齿的功能,当这些组织受到破坏,支撑牙齿的功能会受到影响,严重则可致使牙齿动摇及脱落。

 

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牙周袋藏菌 连续受感染

牙龈与牙齿之间这一道密封的保护层是很脆弱的,只要日常不勤于刷牙,食物残渣、牙菌斑(dental plaque)与牙石很容易堆积在内,并逐渐在牙齿的周围形成一个‘牙周袋’的裂缝。

病患者初期的症状是牙龈发炎及流血,之后牙菌斑会被口腔里的唾液钙化变成牙石,而表面粗糙的牙石则会诱发更多的牙菌斑,所以当出现牙周病,通常不会只有一或两颗牙齿受到影响,而是牙齿一颗又一颗的受到牙菌斑的感染。

诱发牙周病的牙菌斑一旦没有获得彻底的清除,细菌就会持续堆积在牙面、牙缝间及牙肉边缘,在口腔内造成持续性的发炎而破坏牙周组织,致使越来越多的牙齿受到影响。

 

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医生用牙周探针,放入牙齿与牙肉之间的缝隙,以测量牙周袋的深度。
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这位病患的全口X光片图,清楚解释牙周病与蛀牙的差别;上颚及下颚的牙齿几乎全面萎缩,暴露牙根,乃是牙周病的症状;上颚中间的黑点,则是蛀牙导致牙齿生脓包,需要进行牙根整平术治疗;左上下颚的大臼齿残馀的牙根,则是蛀牙所致。

 

慢性发炎血管壁增厚

根据2021年美国心脏协会期刊《高血压》(Hypertension)的一项研究,牙周病患者罹患心血管疾病的风险,比没有牙周病的人高出近2倍;据美国癌症学会发行《癌症期刊》的论文,牙周病患比起没有罹患牙周病的人,增加14%的罹癌几率。

牙周病确实可能与心血管疾病,甚至癌症的形成有关连,因为牙周组织中的致炎性蛋白和细菌进入血液,慢性的发炎致使血管壁增厚,进而提高心脏病的风险。

增胰岛素拮抗 血糖更难控

有研究亦发现,糖尿病人患上牙周病的风险,比非糖尿病患高2至3倍。牙周病会导致糖尿病的病情更难控制,因为牙菌斑引发牙龈发炎后,就会增强胰岛素的抗阻作用,使血糖更难稳定下来。

 

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蔡庆铃医生(Jeanette Chua Keng Ling)
牙科及牙周病专科医生



并非拔掉就算 须一辈子照顾

由于普遍上缺乏醒觉,加上没有蛀牙般的神经性疼痛感,许多牙周病人以为牙周病没有什么大不了;一旦牙齿松动,就找牙医拔掉算了。

许多人不了解,没有及时或妥当地治疗牙周病,后果是很严重的,因为只要有牙周病,一辈子都要好好地控制与照顾,这是挺麻烦的事。

除了日常没有良好照顾口腔卫生,牙周病的致因尚包括遗传因素、个人牙齿长相的问题。

一般上,牙周病的发病期是三四十岁,但有人因为遗传而在二十多岁就有严重的牙周病。

至于牙齿长相的问题,有些人的牙齿长相不一般,比较难于清洗,使牙垢容易隐藏在‘牙周袋’内,故容易感染牙周病。

抽烟增4倍风险

酒精不是牙周病的发病因素,但吸烟绝对是最主要的因素之一,所以吸烟者患上牙周病的几率,比非吸烟者高出4倍。香烟的焦油会紧贴在牙齿及牙周袋,不容易清洗,就连看都难看见,而香烟尼古丁及热度造成微血管收缩,破坏牙周组织对抗细菌及自我修复能力,所以牙龈不会流血,但口腔长期暴露在香烟的这些有毒物质之下,牙周病的病况会更严重。

 

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通过3D打印机,从数字模型变成物理模型,用于多种牙科治疗方案。
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医生透过全口X光检测牙齿,以鉴定病患的牙周病程度。
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若牙周病属于严重的程度,则需动手术,病患在这一间经过消毒的病房里进行全身或局部麻醉的手术。



美童1岁起见牙医

防范牙周病不是依靠饮食、服用维生素或服药等缺乏科学证据的做法,唯一之计是勤于刷牙及用牙线清洗牙齿,以及使用软毛的牙刷及正确的刷牙方式,而且这必需从小做起。

经过多年在美国及大马行医的经验,我发现美国人与大马人对于牙周病的认识与醒觉有天壤之别,而对于口腔卫生的日常照顾与防范意识,大马人更远不如美国人。

美国人是从孩童1岁起,父母就要带孩子见牙医,如果做不到,导致孩子得了牙周病,那就是父母失责。

从小错误教育所致

教育对于预防牙周病非常重要,每次用餐后刷牙及用牙线清洗牙齿,在美国是很普遍的日常生活习惯,而每6个月洗牙一次更是固定的防范措施。

但在马来西亚,普遍上是等到牙齿疼痛了才找牙医,这是错误的观念,而且许多人对于看牙医有恐惧感,这都是从小不正确的教育所致。

牙周病的治疗方式:

1.非手术选项
深度洗牙(deep scaling),即用更细长的器具导入牙龈下至根部,去除所在部位的牙菌斑及毒素、达到去除病因、缓解牙龈炎症及牙周炎症的目的。

如果结石程度严重,则要局部麻醉,称为牙根整平术(root planing)。

4至6个星期后,观察牙周组织清除后牙龈改善的状况。

2.手术治疗
若牙周袋深度超过5至6公分(依据位置及多发性深度牙周袋),需动小手术将牙龈切开及后翻,以观察牙根深处及骨头缺损的情形。若发现骨头不规则,则一并进行修整与填补,即修骨手术。

正确刷牙法:
1.以握笔的手势,将牙刷放在牙龈与牙齿交界处呈45度,让刷毛进到牙龈沟。
2.每两颗牙齿为一单位,左右来回轻轻刷牙齿外侧约10下。
3.接着刷牙齿内侧,刷内侧前牙时,可将牙刷直握。
4.最后刷牙齿咬合面。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

 
文章来源:
医识力特约.笔录:张玳维.摄影:陈世伟、受访者.2023.11.17

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