<5岁肺炎死亡率 10年降近半 肺炎链球菌疫苗 护幼免早夭

医句话:

肺炎和肺炎球菌性疾病,都能透过注射疫苗来预防。可是,肺炎依然是全球儿童早夭的主因之一,占全球儿童死亡病例的18%。根据大马统计局的数据,肺炎也是0至14岁的小孩死亡的其中一个主因,占死亡总数的4.8%。这意味着,还有不少家长或监护人对肺炎造成的后果掉以轻心,缺乏醒觉。庆幸的是,政府在2020财政预算案宣布拨款6000万令吉,为所有孩童准备结合型肺炎链球菌疫苗(PCV)。这个疫苗终于被接纳列入国家免疫接种计划(NIP)之中,是医药界人士期盼已久的好消息。未来,人民接种结合型肺炎链球菌疫苗的成本,将大大减轻,更多孩童会得到预防肺炎及健康成长的机会,包括住在偏远山区,贫穷家庭的孩子。别让已经有疫苗预防的疾病,继续成为孩子的头号杀手之一。

两岁以下属高危群

“肺炎是一种肺部感染的疾病,源头可能是来自不同的细菌丶病毒,甚至霉菌,并分为侵袭性与非侵袭性。

而严重的肺炎的其中一个常见导因,就是肺炎链球菌,不但会造成肺炎,还可能会导致耳部感染等问题。此外,侵袭性的肺炎链球菌也会入侵血管,导致血管感染菌血病及脑膜炎。

所以,肺炎链球菌相关疾病是严重,甚至致命,两岁以下的儿童更是感染有关疾病的最高风险群。

其实我们有疫苗,能够预防儿童和成年人患上肺炎球菌性疾病。许多国家在引进结合型肺炎链球菌疫苗(PCV)后,幼儿感染肺炎的死亡率大大降低。

数据显示,目前全球预计有7130万幼儿已经注射结合型肺炎链球菌疫苗,但是未足够,截至2018年秒,仍有约5500万幼儿未注射有关疫苗。

及时就医,是保护孩子被肺炎攻击的第一步,但是很多时候,监护人或家长不晓得肺炎的症状和危险性,延迟了把孩子送医的时间。没有及时获得正式且正确的肺炎治疗,是导致儿童失救的原因之一。

为此,世界卫生组织早就制定了预防和控制肺炎全球行动计划(GAPP),希望透过各种醒觉活动,预防和控制肺炎的发生。

要预防染上肺炎,可以从基本保护做起,例如家长要注意卫生,并教导孩子经常洗手,给孩子足够的营养,避免室内污染,不要抽烟等。

若要从根本去预防,则必须根据疫苗措施,带初生儿去注射疫苗,例如流感疫苗丶B型流感嗜血杆菌疫苗(Hib)丶百日咳(pertussis)疫苗丶PCV等。

不同阶段注射 持续强化免疫力

我们儿时所接受的疫苗,给予我们一定的保护,免于感染上让我们变得脆弱的疾病,同时给身体强大的免疫系统,奠定了健康基础。其实疫苗不只是孩童时期接种,疫苗会随着人年龄增长而变弱,所以,在不同的阶段注射疫苗,才能够持续强化免疫系统。

在我国,凡是被纳入国家疫苗接种计划(NIP)中的疫苗,接种的费用都有机会大大降低,从1950年代的天花,到1982年的德国麻疹等,帮助了不少人民轻易获得疫苗并预防疾病,国人寿命因而获得提高。

经过医疗界多年期盼,我国政府终于把PCV纳入NIP中,这是让我们非常振奋的消息。希望2020年起,全国所有小孩都能从中受到保护,包括那些住在偏远山区,难以接触先进医疗设备的孩子。”

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拿督慕沙诺丁医生(Musa Mohd Nordin)
儿科及新生儿专科顾问


疫苗接种 每年救300万人命

“在这里,我想说说疫苗的重要性。疫苗对全球人类的健康卫生有很大的贡献,可以说拯救了许多的生命。每年,透过接种疫苗预防,而挽救了300万条性命,其中包括75万名儿童。

小孩幼年接种针对某些疾病的疫苗后,身体里会有相关的免疫力,避免感染该些疾病,寿命因此得到延长。

不但如此,个人健康加强了,则不会在社群里散播病原体,继而使到整个社群的卫生状况加强。

例如,在半个世纪前,自从大部分人都接种天花疫苗后,世界卫生组织在1979年宣布,天花已经绝迹。众人的醒觉和行动,有效对抗了这个难治之症。

我们都要谨记‘预防胜于治疗’的道理。治疗的成本和时间,永远要比预防的成本高很多,且难以负担。不要等到感染或病发才去医治,要在孩子还小时,就带他们去接种疫苗。

148国家纳入NIP

数据显示,从全球经济影响来看,若人们有效利用疫苗来预防疾病,能省下高达1500亿美元(约6230亿令吉)的成本,尤其是对低收入和发展中国家来说,通过疫苗来预防疾病,能带来很强大的经济效益。

我们也别忘记,接种疫苗不只是婴儿时期的要事,而是人一生的要事。成年人丶孕妇丶长者,都要在适当的时候,接种针对某种病症的疫苗,保护性命,以及避免在社区散播病菌。

孩童时期是接种各种疫苗的重要时期。我们认为,人无论其出生背景如何,都应该取得能够保住性命的疫苗及药物,有健康活着的机会。其中,肺炎链球菌疫苗,就是一种能及早预防的疫苗。目前已经有约148个国家把这种疫苗纳入他们的NIP,包括我国。希望未来有越来越多国家这样做。 ”

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艾斯雯妮医生(Ashwini Saha)
马来西亚葛兰素史克(GSK)疫苗医药总监


持续教育破解坊间疫苗误解

“人们对疫苗以及疫苗可能对孩童健康带来的影响,至今始终存有很大的误解。很多人认为没必要接种不同的疫苗。我们唯有通过持续教育,与相关医疗保健专家的合作推广和制定方案,才有希望慢慢改变人们的想法。

政府将肺炎链球菌疫苗列入NIP,是值得嘉许的。其实,就好像日常的运动及健康的饮食习惯,人们按时接种疫苗,也是维持健康生活的关键方式,能确保孩童健康的同时,也确保了我们的国家人民有机会更健康丶更长寿。

肺炎也许不会杀死每个孩童,但是病菌可能会因此侵蚀人的器官,例如耳部感染,导致孩子从此失聪。严重的肺炎可能会侵袭肺部甚至脑部。无论如此,患上肺炎是很很危险的事。

值得安慰的是,自从有了肺炎链球菌疫苗,全世界小于5岁的孩童患上肺炎的死亡人数,在10年内减少了接近一半(从2005年的64万2000人,减少至2015年的39万3000人)。

而那些能以接种疫苗预防的疾病的病发率(小于5岁的儿童),从1998年的81%,大大降至2004年的2.5%。

勿错过预防黄金期

很多发展中国家都在推动疫苗接种,有效降低了小龄国民的死亡率。在马来西亚,5岁以下孩童的死亡率,1950年是每1000人有158.84人死亡;到了2004年,这个数据大幅度降低至6.86人。不过,这个数字还可以再加强,希望接下来,可以达到先进国的程度,例如英国(1000:4.38)。

健康知识丶保健意识丶医疗常识丶对疫苗的认知,都对降低孩童的死亡率有很大的帮助。孩子是社会未来的栋梁,做家长的千万不能掉以轻心,别错过预防的黄金机会,呵护宝贵的生命成长。”

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杨祖妮娜医生(Yong Junina)
儿科及儿童心脏内科顾问

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力特约.笔录:许晓菁.2020.03.02
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