COVID-19与流感症状难区分 接种疫苗助诊病情减并发症

医句话:
COVID-19的爆发转移了大家的注意力,但与预防流感没有冲突,两者的基本预防措施都是维持人身距离、勤洗手和戴口罩,而有一个不同之处,那就是有效疫苗的存在。每年接种流感疫苗,除了能保护自己免受感染,还能预防将病毒传播给出现并发症几率较高的人群如儿童和长者。

 

“众所周知,简称流感(flu)的流行性感冒(influenza)十分常见,有研究指全球每年有10%人口感染流感。根据大马关于2009年H1N1流感传染性(infectivity)的研究,当时大约有15%的人口受到感染。

其实原本大众对流感的意识有所提升,因为在去年年杪本地有许多流感病例的新闻,直到COVID-19爆发转移了大家的注意力。虽然流感病毒(influenza virus)还在,但是目前大家更关注的是如何预防COVID-19。事实上两者并不冲突,因为基本的预防措施是一样的─人身距离、勤洗手和戴口罩,而流感的不同之处在于疫苗的存在,成为最有效的预防方法之一。

对于流感,我们有选择性的预防措施(疫苗),但是许多人都一副没关系(tidak apa)的样子,这是令人担忧的。要知道流感是可能致命的,一些人群包括儿童、长者(60岁以上)、孕妇、共病(co-existing diseases)如糖尿病、高血压、慢性肺病、心脏病人等,受感染后出现严重并发症的风险较高,这组人的死亡率也不低。

一些人或许会心想,自己不属于高风险人群,感染后症状轻微,不久也会痊愈,所以不必接种疫苗,但其实临床上曾出现健康者‘不幸’发展至严重并发症的,而且也别忽略了可能将病毒传染给父母或小孩的风险。因此,我们希望通过全国性网上承诺运动‘使预防流感成为我的新常态(making flu prevention my new normal)’,提醒人民保护自己与家人免受流感的伤害,主要想传达的信息是每年接种流感疫苗,并保持良好的个人卫生习惯和维持健康的生活方式。

无法被根除 人畜皆宿主
西方国家比较重视流感疫苗接种,他们知道每当冬季快来临时,需要去注射流感疫苗。在大马也不知是幸运还是不幸,因为这里没有四季之分,没有所谓的‘流感季’可推测高峰期等,意味着常年都可能发生。不过换一个角度来想,我们随时都适合去接种疫苗,无需等待哪个季节或时机。

说起流感,其历史可追溯回19或20世纪,第一个被记录的全球大流行(pandemic)其实就是流感病毒造成。1918年的西班牙流感(spanish flu)感染了数亿人口,当时的医疗系统没有今天先进,还有2009年的H1N1则是甲型流感病毒。顺带一提,COVID-19其实是第一个冠状病毒(coronavirus)大流行(SARS并未被宣布为全球大流行)。

为何流感无法像天花一样被根除呢?天花的传播能够被阻断和消灭,除了疫苗,还因为人类是天花病毒的唯一宿主,相对比较容易。流感则不同,除了人类,许多动物也是这种病毒的天然宿主。即便我们有十分强大的疫苗可对抗所有感染人类的流感病毒,但世界上仍得有动物的存在,而他们身上的流感病毒可突变(mutate)成新的病毒株(strain),随时可再感染人类。

流感病毒总是不断地在突变,这是很正常的,面对人类免疫系统产生的抗体,它们想方设法地要生存下来。由于每年流行的毒株可能会不时改变,因此疫苗的成分也需要每年根据流行的病毒株来更新,以加强保护效果。科学家也在努力制造通用流感疫苗(universal influenza vaccine),意即注射一次便可对所有流感毒株有效的疫苗,无需每年更新和接种,效力也能维持长一些,不过目前还没有科研团队研发出合适的通用流感疫苗。


併发肺炎须住院治疗

普通感冒(common cold)和流感是由不同的病毒所造成,前者是一种比较轻微的上呼吸道感染,主要是由鼻病毒(rhinovirus)或人类冠状病毒等造成。顺带一提,这也是为何以前没有太多人关注冠状病毒,因为人类冠状病毒只是引起普通感冒。直到人类从动物感染到冠状病毒的新病毒株,会导致严重疾病甚至死亡,才引起了重视。

感冒和流感的症状相似,时常引人混淆,特别是在病发初始阶段,有时连医生也无法明确诊断是感冒或流感。感冒与COVID-19一样没有疫苗,但是流感有,若曾接种疫苗,其实能够帮助医生避免错误诊断,免除严重后果。

由于病毒完全不同,所以不要以为流感疫苗能够预防普通感冒。或许有人会问,怎么不研发普通感冒的疫苗呢?这是因为有超过100种病毒株的病毒可感染人类造成感冒,而一般人仅会出现轻微症状,休息几天就可康复,相比其他感染造成的疾病,生产疫苗的成本效益(cost effective)太低。
 

20201107_DrZamberi Sekawi
占比利斯加维教授(Zamberi Sekawi)
临床微生物学家
大马流感工作组(Malaysian Influenza Working Group)主席




对大众而言,流感可说是感冒的严重形式,一般感冒会流鼻涕、咳嗽等,不过若一些严重的症状是突然出现的,如发高烧、严重咳嗽或疲累(fatigue),那就是流感的症状了。重要的是,希望大众明白,流感并不等于普通感冒。一旦病情恶化,从流感发展至肺炎时就需要住院治疗。最坏的情况则是继发性感染,也就是在感染流感病毒后,再遭细菌入侵,许多患者就是因为此缘故病逝。

另外,人们容易忽视流感,可能与他们在英语上习惯将感冒说成‘flu’有关。因此当普通科或其他医生听见时,其实有义务去纠正他们所得的是‘cold’而非‘flu’,让大家能够明确区分二者,对可能致命的流感保持警惕。”


流感2问:流感病毒易突变 每年须更新疫苗


问1:流感可分为A型、B型和C型,那么一支疫苗能否保护所有分型?
答:流感病毒在全球有逾百种病毒株,其中最常见的几种造成了70%的人类流感病例,而接种疫苗后人体内根据某病毒株产生的抗体,并不能够保护免受其他流感病毒株的感染。因此世界卫生组织(WHO)每年都需要从全球取得数据进行分析,让疫苗制造商和科学家去更新疫苗。目前市面上的四价疫苗可覆盖两种A型流感及两种B型流感病毒,相较之前的三价流感疫苗覆盖范围更广。

问2:为何流感疫苗需每年接种?
答:有两个原因,首先流感疫苗的保护效果会逐渐减退,一般只能维持1年,它不能够令人体产生永久性的抗体。其次流感病毒极易突变,每年流行的病毒株都会稍有不同,即便体内有了一些免疫力也未必足以去应对,可能只会令症状减轻一些。每年的疫苗配方都会根据预判可能出现的病毒株去更新,因此每年接种才可抵抗每年活跃的流感病毒。

 

吁接种疫苗 护己护人

“随着父母逐渐年迈,加上父亲患有帕金森氏症,母亲对于照顾一事也开始感到吃力,于是我在数年前肩负起照顾他们的担子,特别是在健康状况上,我与丈夫也开始研究和学习该怎么照护长者,而从中认识到为长者接种疫苗是有必要的。

母亲那一代人基本上是等待医生指示该做些什么、不该做些什么的,而本地医生可能没有非常关注疫苗,所以当我提出希望她接种疫苗时,她感到非常怀疑,表示‘为什么需要(疫苗)?如果需要,医生会告诉我的。’起初母亲真的挺不情愿的,直到有一天我们发现了阿姨的死亡证明书,才知道原来她的死因并非是我们一直以为的复杂病因。因此,我开始说服母亲允许我们为她接种疫苗,因为长者往往并非死于入院原因,而是住院时期发生的一些状况,而这是能够被预防的,可惜这没有发生在阿姨身上。

因此,我们决定让全家人每年接种流感疫苗,而我也感到非常幸运,因为父亲好几次因为并发症如泌尿道感染入院,医生原以为会发展成肺炎,但最终没有发生,每次都得以健康出院。我相信这是因为我们及早采取了预防措施。

若问我是如何说服父母的,首先我明确告知,自己不希望他们因为一些可被预防的问题逝世。另外,我也传达了疫苗的重要性,也告诉他们照顾需要时间与精力,我不介意照顾帕金森氏症导致的并发症,但不是简单可预防的流感。

另外,我也在沟通上用了小技巧,激起许多人都有的‘怕输’心态。因为父母是退休人员,能够在政府医院享有免费医疗服务,我特意强调了自己若接种疫苗需要付费,而他们并不需要,让他们感觉获得了一些福利。

以往我们认为儿童才需要接种疫苗,其实不然,我们也需要疫苗,因为流感病毒经常突变且有许多病毒株,未受感染之前谁也无法知道自己的病情会趋向严重或轻微。今年是我们一家第四次接种疫苗了,我劝勉大家不要让自己后悔,譬如出现爱人因流感而离世的情况,因为这并不会花费太多金钱和时间,且非常值得和令人安心。”


 

20201107_Diong Chae Lian
张枝莲(Diong Chae Lian)
流感疫苗接种倡导者



 

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。
 

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2020.11.07
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