日本脑炎致死率达30% 即使存活30%永久性神经损伤

医句话:

儿童是日本脑炎高风险群,由于免疫系统尚不成熟,且头脑正处于发育阶段,相对更易受感染和发展至严重阶段。日本脑炎的死亡率高达30%,意即30%的患者身亡,而存活下来的30%会有永久性的神经系统损伤。有些人得以康复,但许多儿童出现学习困难,并且未回到以往的教育水平。虽然传统上将日本脑炎视为“儿童疾病”,但是大众需注意的任何年龄层都可能感染病毒,在一些实施儿童疫苗政策的国家,主要病例有转至未曾接种疫苗成人族群的趋势。

“日本脑炎(Japanese Encephalitis)是由于感染日本脑炎病毒(Japanese Encephalitis Virus,JEV) 所引起的中枢神经系统的急性传染病,传播媒介为库蚊(Culex mosquito)。JEV的自然宿主是动物如猪只与野鸟等,当蚊子叮咬了带病毒的动物后再叮咬人类,就会将JEV注入人体引起感染。日本脑炎并不会直接人传人,我们不会因为接触患者而被传染。

部分患者在感染JEV后可能无症状或症状轻微。轻度感染者可能会有一些非特异性的症状,譬如低烧(low-grade fevers)、发冷、 恶心或疲劳等。这些症状与其他急性病毒感染如骨痛热症或流感等不易区分。

当患者出现脑炎时,他们可能会出现高烧、头痛、癫痫(seizures)、意识不清(confusion)和肌肉无力或麻痺症状,这些都是因为中枢神经受影响所致。

婴孩由于年纪尚幼,无法有效表达,那么家长可以注意这些症状:高烧、癫痫和意识状态改变(altered consciousness)。正常健康的婴儿可以睁眼、注视父母和微笑等,但是患有日本脑炎的婴儿可能出现喂养不良(poor feeding)、意识改变和躁动不安等症状,一般其他的病毒感染很少出现意识受影响的症状。

虽然传统上将日本脑炎视为‘儿童疾病’,但是大众需注意的任何年龄层都可能感染病毒,只是儿童属于高风险群,由于免疫系统尚不成熟,且头脑正处于发育阶段,相对更易受感染和发展至严重阶段。当他们患上日本脑炎,出现永久性的神经系统损害几率较大。

衍学习障碍后遗症

日本脑炎的危害不容小觑,死亡率高达30%,意即30%患者因此丧命。存活下来的也有30%的人永久性的神经系统损伤。有些人得以康复,但许多儿童出现学习困难,从此未能恢复以往的教育水平。

2019年我国接获36宗日本脑炎病例,去年则出现了数宗,包括槟城。2016年的森美兰也曾出现病例,其中1名5岁男童与另一名7岁女童令我印象较为深刻。男童被送入院时正在发烧,意识不清,下肢也无力而无法行走。经治疗并获准出院时,他在走路上仍有些困难。幸运的是,他在1个月后就完全恢复了,可以像以往那样正常走跳,而这是病情轻微的例子。

与之相反的是该名女童,入院时症状与男童相似,另外出现癫痫症状,需要依靠呼吸机辅助。令人感到遗憾的是,她从日本脑炎中康复,却留下了后遗症,无法行走和说话,只能长期卧床,再也无法像以前一样正常生活。

因此,希望大众不要等到家人或身边人患病,才意识到日本脑炎的严重性,届时可能为时已晚,因为不到一半的人可以完全康复。只要JEV尚存于世,国家仍出现日本脑炎病例,那么儿童就依然有风险,而好消息是我们有非常好的预防方法,那就是通过疫苗去避免这些严重后果。

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黄种恩医生(David Ng Chun-Ern)
芙蓉中央医院儿童传染病专科医生

 

无特效药 须抽CSF确诊

日本脑炎无法通过验血确诊,而是需要以脑脊髓液(Cerebrospinal Fluid,CSF)进行实验室检测。CSF是围绕大脑和脊椎里的透明体液,可作为缓冲层保护大脑和脊髓、供给神经系统营养物质,以及清除大脑代谢废物等。

怀疑患有日本脑炎的患者需进行腰椎穿刺(lumbar puncture)抽取CSF,样本将送往国家公共卫生实验室进行检测。

目前在临床上没有针对JEV的特效药,主要是依靠病情给予适当的支持疗法,旨在减轻症状和稳定病情,预防并发症的发生,让患者能够克服感染。一般治疗包括预防抽搐(convulsion)、维持呼吸和生命体征、营养、水喝电解质等。

砂2001年起强制注射疫苗

接种日本脑炎疫苗是安全而有效的预防方法。我国只有砂拉越自2001年起,强制规定婴孩必须注射日本脑炎疫苗,其他州属未将此疫苗纳入国家免疫接种计划。从砂州过去20年的经验来看,病例受到良好的控制,疫苗政策成效显著。

针对婴孩的日本疫苗接种,9个月和21个月大分2剂进行,注射后可提供长期保护;至于成人的只需接受1剂。成人需不需要接种该疫苗呢?若观察一些实施儿童疫苗政策的国家,可以发现日本脑炎的主要病例有转至未曾接种疫苗成人族群的趋势。

此外,根据美国疾病控制与预防中心(CDC)建议,疫苗也适用于准备前往日本脑炎流行区(endemic region)并逗留30天或以上的人,而日本脑炎的流行区域为亚洲及西太平洋地区,包括马来西亚。

一些家长可能会担心孩子接种疫苗会出现副作用,其实接种疫苗是将弱化的病毒注入体内,让身体对有关病毒产生抗体,日后当病毒入侵,身体会自动产生抗体防御。注射疫苗并不会导致他们患上日本脑炎,一般的副作用也较温和,少数会发烧、注射部位疼痛或头痛等,数日内会恢复。至于严重过敏等症状则为罕见。”

日本脑炎3问:接种疫苗 防御5基因型病毒

问1:日本脑炎和骨痛热症是由一种蚊子传播的吗?
答:虽然二者都是经蚊媒传播的疾病,但是由不同种类的蚊子和病毒导致。骨痛热症是国家的大问题,日本脑炎的病例虽然不如骨痛热症或流感之多,但它是一种可导致永久性后遗症的严重疾病,因此家长应加倍了解和留意,主动接种疫苗。

问2:日本脑炎病毒会否经胎盘传染给胎儿?
答:不会。

问3:疫苗可保护所有基因型(genotype)的JEV吗?
答:JEV有5种基因型,传统上第三基因型在亚洲较常见,但是近年来逐渐转变成以第一基因型为主,不过大家都不必担心,日本脑炎疫苗可以对全5种基因型的病毒有效。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.01.05
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