男性生育年龄不封顶? 错!年龄愈大 精子DNA更易裂

医句话:

在过去一谈及不孕症,传统观念上必然是联想到女性不孕,可是根据世界卫生组织医学专家的估计,男性不育症(male infertility)将成为本世纪4大影响人类健康的疾病,与心血管疾病(CVD)、癌症及忧郁症并列。

“男性不育症泛指男性生理因素所造成的不孕,在研究中发现,全球年轻男性的精子质量有下降趋势,而精子密度降低之余,射精量也在减少中。种种数据亦表明随着时间的推移,精子数量减少也越来越严重,尽管至今仍未有精子数量下降的明确因素,但潜在的原因有这几种,包括肥胖率的增加、饮食不良及接触环境毒素,而这3大因素亦是如今全球的健康危机。

国家人口及家庭发展局(LPPKN)总监阿都苏古早前受访时指出,国内男性不育情况日益增加,也加剧了夫妻不育问题,95%男性因可正常性行为而没察觉自己可能有不育问题。一项国际研究披露,近20年来,男性不育逐渐加剧,全球有7%男性面对不育问题。

40岁后生育能力降

以大马为例,因男性不育而直接造成夫妻不育从2004年6.9%,增加至2014年8.6%,预计目前已达10%至12%,而这将导致国家下一代出现人口萎缩。

正常男性的生育能力在40至45岁后会逐步下降,而年龄的增加将造成精子质量下降,同时降低了女性怀孕的几率,并增长另一半怀孕时间,即怀孕所需的月经周期数,此外这也会提高胎儿流产或死亡的风险。

女性年龄越大越难怀孕一直受医学界所认同,但其实男性年龄越大也是造成另一半难怀孕的因素之一。在一般情况下,当男性的年龄已较年长,女性伴侣的年龄亦相差不远(老少配是另一回事),而此时女伴可能在职培训如进修或为职业生涯打拼中,想要怀孕的意愿不高(或推迟生育计划),而随着年纪的增长,男性的健康状况或出现下滑,加上精液质量的下降、精子中脱氧核醣核酸(DNA)断裂的几率增高等,种种因素都会对男性的生育能力有不同程度的影响。

与缺陷儿息息相关

另一点必须注意的是,根据研究,男性年龄的增长与婴儿出生缺陷,包括染色体异常的发生有直接关联,换言之年龄增长所影响的除了生育能力之外,对婴儿的健康也有严重的伤害。

根据研究,对比一名年纪已50岁的男性及一名29岁的男性,前者的后代有自闭症的可能性将比后者的后代高出2.2倍,在另一份报告中亦指出,思觉失调症(即俗称的精神分裂症)风险也会因父亲的年龄增长而增加,以前述年龄为例子,年龄较大的男性后代有思觉失调症的几率将比后者高两倍。

在1976年一项调查研究发现,45岁以上男性的伴侣要达成怀孕的时间,与45岁以下男性的伴侣相比,必须花上多5倍的时间,换言之,当男性的年龄越大,不管其另一半是同龄或更小,怀孕的几率将会更低。简而言之,不管是男性或女性,年龄越大怀孕几率也会相对更低,这或许从生育能力而言,年龄增长不仅为广大女性所害怕(除了那些冻龄或逆龄有道的女性),亦是男性的杀猪刀。

阳痿影响性爱频率

男性生育能力降低的另一关键因素就是性功能退化,这也是很多男性闻之色变的勃起功能障碍(Erectile Dysfunction,ED)或俗称的阳痿。随着年龄的增长,勃起功能障碍的几率也会增加,这将大大影响性生活频率及性功能,当性行为的减少意味着另一半的受孕几率和时间将受到影响。

勃起功能障碍可直接影响性行为的次数。研究显示,一名男性在迈入40岁后至70岁,有勃起功能障碍的几率将比40岁前增高3倍,不管是严重抑或中度,其比率相差不远。

根据资料,男性在40岁之前平均每月可进行6.5次性行为,但在50岁之后会减少1至2次,这与勃起功能障碍有极大关系。通常男性在40岁之前有阳痿,多与心理因素或抽烟、三高慢性疾病(高血压、高血脂及高血糖)有关,而在40岁之后则多与生理因素如血管阻塞有关。

值得注意的是,年龄增长只是勃起功能障碍的其中因素,其余生理因素比如上述提及的血管阻塞或心理因素等亦必须注意,因此关注本身的健康状况包括性功能,是每一位男性必须时刻注意的事,对于想要让另一半有孕的男性,更不可忽视性功能的影响,尤其是勃起功能障碍等。

少精弱精畸精 难受精

男性不育症与精子功能参数有直接影响,通过精液分析评估质量变化有几个常见的情况,比如精子浓度低(少精症)、精子活动力低下(弱精症)及精子形态异常(畸形精子症),而这些情况都可能使卵子难以受精,再加上年龄的增长,精液量的分泌会受到影响,并造成生育能力下降。

近期医学文献中指出,当男性的年龄在增长的同时,其精子DNA出现断裂的几率也在提高,这会影响其生育能力,造成另一半难孕。

此外,健康条件及环境因素亦会影响男性生育能力,特别是当一名男性随着年龄增长,患病及暴露在环境毒素的风险也会增加,其中包括生殖细胞的损伤、局部缺血或对感染的免疫反应、病毒性睾丸炎和性传播感染等都有影响,再来是与淋球菌或衣原体感染相关的炎症后变化可造成附睾的输精管阻塞而不育。

其他疾病如镰状红血球贫血症(Sickle-Cell Anemia,SCA)、慢性肾功能不全、肝硬化或任何原因营养不良等慢性疾病史的男性,可能会患有原发性或继发性性腺功能减退,加上治疗这类慢性疾病所用上的药物,可能会对精子功能产生不利的影响,比如一些降高血压药物(如螺内酯及钙通道阻断剂)、H2阻断剂、用于治疗前列腺癌的抗雄激素(如氟他胺)等,前述提及的疾病及药物由于长时间的缘故,与男性不育症有极大关系。

年龄增睾丸缩

另外,男性睾丸的体积大小与它产精和生育能力有关,一名80岁的男性,其睾丸体积与18至40岁的男性相比小了31%;而荷尔蒙变化如睾丸激素水平下降也会导致性欲降低、影响勃起功能及射精困难。

最后是从前年肆虐至今的COVID-19疫情,截至目前医学界对它影响男性生育能力的原因仍不详,但持续发烧所引起的高温触及的自身免疫反应,以及男性生殖器官系统有很高的血管收缩素转换酶2(ACE2)受体,病毒可通过它而进入人体,因此亦会影响男性不育。

 

_
林韵璇医生(Helena Lim Yun Hsuen)
妇产及助孕专科顾问

6大生活习惯 不纠正难好“孕”

想要改善不育问题可从两方面着手,分别是纠正生活习惯以及医疗技术,以前者为例有以下几种:

  1. 注意精子温度
    由于阴囊和睾丸是位于体外,而要生产高质量精子,就必须让它保持比体温略低的温度,必须减少穿紧身裤。
     
  2. 停止抽烟及减少饮酒
    根据研究,过度饮酒会影响精子质量,而香烟中的化学成分对精子有害。
     
  3. 杜绝毒品
    毒品如大麻、可卡因等已证实可破坏精子质量,并降低男性生育能力。
     
  4. 不滥用药物
    不明来历的药物包括一些处方药,若遭到滥用,其中一大影响就是暂时或永久性影响生育能力。
     
  5. 均衡饮食及适量运动
    超重可影响精子数量及质量,而健康生活如均衡饮食及运动可保持精子处于健康状态。
     
  6. 减低压力
    压力除了会影响性行为次数,严重的话甚至会限制精子产生,必须注意。

ICSI 抽“精”入卵更精准

另外,目前医疗技术在改善不育问题上也有很大进步,比如宫腔内人工授精(IUI)、试管婴儿(IVF)及卵细胞浆内单精子注射(ICSI)等,前者是一种生育治疗,通过把精子置于女性子宫内以促进受精,它的目的是增加到达输卵管的精子数量,从而增加受精的机会。

试管婴儿则是从女方身上取出卵子,再把卵子送到实验室让它与男方的精子结合,并在试管内培养,之后再把成功受精的胚胎移植到女方子宫。

至于ICSI则是把单一精子注射到卵子以促使卵子受精,其过程与试管婴儿类似,不同是在实验室所进行的卵子受精与培养过程,ICSI是使用细针抽取精子,然后再注入卵子。对于因男性不育问题如精子质量差,导致无法怀孕的夫妻,ICSI是可以考虑的另一选择,其怀孕几率与试管婴儿差别不大。

总的来说,男性不育问题已受到重视,而与此同时针对不育的研究及治疗方案亦越来越多,这也让想要与另一半怀上自己孩子,却饱受不育困扰的男性有了更多的选择。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2022.03.30

评论

The subscriber's email address.