无铅锡器餐具.不易氧化不易生锈

谈到锡制的金属用具,从饰物、精品、厨房餐具、酒杯到各种家居摆设,既有漂亮的手工艺术品,也有实用的生活用品,种类应有尽有。锡的用途非常广泛,在生活中随处都能看到锡的踪影,像是食品罐头、存放食物的铁罐或餐具等,很多都会有锡的存在。为什么铁罐和罐头的材料要加入部份的锡?使用这些金属容器来装盛或储存食品有安全问题吗?

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锡(tin)是一种柔软、延展性良好的银白色金属,虽然在地壳中的含量相对比较稀少,但用途却非常多,重要的应用之一,是与其他金属结合制成不同的合金(alloy),例如:将锡与铜结合可形成硬度较高的青铜(bronze)。锡的表面会形成一层氧化膜,在空气中不易被氧化,常被用来作为锻铁、钢或其他金属抵抗腐蚀的保护层,在金属罐等包材上的应用非常广泛。

我们在生活中所碰到的锡,除了是一些金属罐或锅具上的锡涂层外,还有大家都不会陌生的白镴或锡镴(pewter),现代的白镴是含有锡、锑和铜的锡器合金,含锡率高达九成以上,它是稳定性高的惰性合金,硬度与其他金属比较相对较软,除了可制成各种餐具、杯子外,还有各种闪亮银色的饰物和精品。为何上面会称这些含锑、铜的锡合金为“现代的白镴”呢?原因是以前的白镴会添加铅来提高合金的硬度,这些含铅的白镴会有独特的蓝色,但摆放久了颜色会慢慢变成深灰色,而由于这类锡器含有重金属铅,并不适合作为餐具使用。基于饮食安全的原则,现代可作餐具用途的白镴餐具已不再添加铅,使用这些无铅的白镴餐具是相当安全,只有部份非供餐饮用途的白镴雕像或精品还会含有少量的铅。

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相较之下,现代无铅的白镴即使摆放久了,表面其实也能保持浅灰色的基调,比含铅的旧白镴相对浅色多了。要让这些无铅的白镴保持亮丽的光泽,平常在清洁保养时,可在温水中添加少量肥皂或洗碗精并进行手洗,注意不要用刷子用力刷洗,彻底冲洗干净后,就马上用软布擦干,然后储藏在干燥的地方。白镴不耐高温、也怕碰撞,不可放进烤箱,若装过酸的食品或饮料后,应尽快清洗,避免表面侵蚀及出现污斑。

锡属于重金属,若含锡的容器长期盛装酸的食物,是有可能溶出微量的锡,长期使用白镴、罐头或镀锡铁罐等含锡容器,有安全疑虑吗?其实,无机锡在肠道的吸收率很低,而且很快就能随尿液排出,在生活中慢性锡中毒是相当罕见,加上金属锡及锡化合物并无致癌性,所以大家可以放心。

为何食品罐头内部不容易生锈?

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要解释这个现象要从铁罐开始讲起,铁罐能将食品与外界环境隔绝开,避色食品品质因氧化、受潮、光线照射而出现劣变,铁罐虽然有很多用处,但制造铁罐所用的铁片或钢片却有生锈的缺点,要让罐头可长期贮存食物,就必需先解决铁罐生锈的问题,到底有什么方法可避免钢片(或铁片)生锈呢?做法就是将高纯度的锡,电镀在钢片的两面之上,形成可抵抗腐蚀和防锈的保护层,这些镀锡钢片叫tinplate,又称马口铁或白铁皮,利用这些马口铁片,就可制作成各种的食品容器,包括:食品罐头、饼干桶、奶粉罐、油罐或饮料罐等。镀锡钢片上的锡涂层可将罐头中的内容物与钢片分隔开,避免内容物侵蚀钢片,同时也对钢片起了保护作用,所以罐头内衬一般不容易生锈,有些罐头甚至还会加上内涂漆(或内蜡)的处理,发挥更好的抗腐蚀和防锈效果。

 

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本刊特约周志辉,中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

文章来源:
星洲日报 · 专栏:周志辉 · 2017.04.28
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