疾病疗法

除非有阿兹海默症家族史 医生:不建议民众筛查基因

医句话:

阿兹海默症是慢性的神经退化性疾病,除了中风,基因也可导致我们患上此病,其中一个基因就是APOE4,这基因能让我们的大脑堆积β淀粉样蛋白,让脑的颞叶有萎缩现象。日前,日本成功研发了β淀粉样蛋白单抗(amyloid beta-targeting antibody),能将β淀粉样蛋白从大脑里去除,以减缓此类型的阿兹海默症症状。

“阿兹海默症是一种失智症,是慢性的神经退化性疾病,疾病的初期症状是记忆力衰退。患者不知道自己患有此病,因此都是身边的家人带他去看病而被确诊。

患者的症状还有情绪变化大及起伏不定、精神恍惚、容易健忘等,例如,平时患者能驾车出游,但现在驾车总会迷路。这些变化不会突然间出现,而是至少3至6个月的时间。有些家属在带病患看诊时,症状已有了整年,患者误以为记忆力衰退,只是老化而没有太在意。

专题

1问2应3转介 防治自杀 救救长照者

9月21日为世界阿兹海默症日,今年的主题为“认识失智症,认识阿兹海默症”。在区分这两者之前,先想想如果有一天,亲人出现失智症,到底要不要告诉他?若被告知失智症,他会不会因此而忧郁,不积极治疗?如果是你,答案是什么呢?

国际阿兹海默症协会(ADI)数年前调查显示,90%以上患者都希望被告知诊断结果。据槟城中央医院老年精神专科顾问郑友耀医生的观察,本地失智症患者亦然,但也有不少个案是在病情中、后期才确诊的,此时可能已不具有了解或讨论病情的能力。即便如此,医生也会先了解个别情况,包括询问患者和家属知情意愿。

为了避免造成太大的刺激,医生公布病情时会对用字遣词有所顾忌吗?“谈到失智症,许多人会联想到旧称‘老人痴呆症’,脑海中浮现的往往是病情较严重的画面,例如完全认不得人或生活无法自理等,这样一来的冲击就很大。我认为更重要的不仅是正名,而是公布结果之后的进一步解释。”

问药

林仁吉/阿兹海默症新药 清除β蛋白护神经

问:我的母亲是阿兹海默症患者,听说美国已经有新药治疗,这不是很好的消息吗?为什么又有争议性?安全吗?

答:阿兹海默症俗称为老年痴呆症,主要临床特征是记忆力减退、思维和推理迟缓以及性格和行为的改变。2021年6月份,美国食品及药物管理局(FDA)采用加速审批通道批准了自2003年来第一个阿兹海默症新药:阿杜卡奴单抗(aducanumab)。

至于抗阿兹海默症药物的研究极其艰难的主要原因是因为其病理机制尚未能确定,现时主要观点有β淀粉样蛋白假说(22.3%)、神经递质假说(19.0%)、涛蛋白(Tau protein)假说(12.2%)、线粒体级联假说和相关假说(17.0%)等。大量临床研究也主要依赖于不同的假说去寻找治疗或者缓解疾病的方案。

本次获得FDA批准阿杜卡奴单抗,其依赖的假说为β淀粉样蛋白假说。这一假说认为阿兹海默症患者脑内的β淀粉样蛋白无法被正常清除,而形成淀粉样斑块,最终将导致神经细胞死亡,造成疾病。

阿杜卡奴从机理上以β-淀粉样蛋白为靶点,选择性结合β-淀粉样蛋白,从而清除患者脑中的β-淀粉样蛋白堆积,进而抑制阿兹海默症的进展。

专题

失智症系列(二)·照顾阿兹海默症患者10问

阿兹海默症普遍分为早期、中期及晚期3阶段,患者将分阶段地失去记忆;孩子平日可观察父母的言行举止,以鉴定是否出现阿兹海默症的疑似症状,因为及早诊断及治疗对延缓病情有很大的帮助。

1.失智症与阿兹海默症,有什么的差别?

失智症(Dementia)并非一种疾病,而是一群神经失调症状的组合(症候群),它的症状包括记忆力减退、语言能力、判断力、思考能力、注意力等各方面的功能退化,也可能出现情绪障碍及异常行为。

而失智症有很多不同的类型,其中最常见的是阿兹海默症(Alzheimer's Disease)。患者的脑部神经细胞受到破坏,往生后脑部解剖常可发现异常老年斑(不正常蛋白质)及神经纤维纠结,造成细胞坏死及脑功能缺损。

2.谁是阿兹海默症高风险群?

银发保健

失智系列(一)·阿兹海默症·当医界还没找到解药时.....

随着人类寿命的延长,阿兹海默症(Alzheimer's disease,俗称老人痴呆症)已演变成21世纪流行病的梦魇,这是因为截至目前为止,医学上未有指定药物可治愈阿兹海默症患者。

阿兹海默症患者可透过学习一种新语言或新乐器,为脑部的认知储存(cognitive thinking)“加码”,增强记忆力及思考能力。

患者可多阅读、玩棋盘、拼字、麻将或数独游戏训练脑细胞,或学习新语言及乐器,提升智力。

当智力获得训练,脑细胞的储存量也得以增加,所以当患者流失脑部神经元时,至少仍有足够的脑细胞储存量。这好比汽车油箱容量够大的话,就可以储存更多燃油,前往更遥远路程的道理相似。

西方国家乐龄人士人口比例高,他们对阿兹海默症的警惕意识颇高,一旦出现疑似症状,就会寻医治疗;相反的,东方社会对此病症的认识不深,即使出现疑似症状也会不以为意,将之归纳为年迈的象征。

阿兹海默症是神经退化性疾病,当脑部神经细胞受到破坏,出现异常老年斑沉积(不正常蛋白质)及神经纤维纠结,造成细胞坏死及脑功能缺损。




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