免疫治疗治癒癌症? 言之过早  结合化疗延长存活期

医句话:
许多乳癌幸存者都询问,除了遵循医生所建议的治疗,还有哪些方法可以预防乳癌复发?其实,研究证实,只要维持低身体质量指数(BMI)以及良好和活跃的生活习惯,就是预防乳癌复发最好的方法。


训练免疫系统摘癌细胞伪面具

“过去癌症的治疗主要是手术、化疗和放疗,而近年突破性治疗则有利用自体免疫能力抗癌的免疫治疗、立体定位放射治疗(Stereotactic Radiation Therapy,SRT)及前导性化疗(neoadjuvant chemotherapy)。

人体免疫系统与癌症相关的过程共有3个阶段,即清除(elimination)、平衡(equilibrium)和逃逸(escape)。

清除阶段是指一些癌细胞不知道如何避开免疫细胞,因此轻易就被免疫系统给清除。但是,有些癌细胞较顽固,会避开免疫系统的监控和逃逸。

当癌细胞出现在人体时,我们的免疫系统很多时候是没有问题且操作正常的,但是,却有很多人会建议补充各种保健品以提高免疫能力。

其实,问题并不在于免疫系统没有战斗能力,而是癌细胞‘伪装’自己来逃过免疫系统的监控。情况就像希腊神话《木马屠城记》一样,颠覆分子潜藏在木马内混进特洛伊城,并在午夜时走出木马展开屠杀。

我们可以通过训练免疫系统,以除去癌细胞的伪装或面具来消灭癌细胞。很多人以为免疫治疗是强化免疫系统,其实是让癌细胞露出真面目,让免疫系统能够辨识和执行其功能。

非专利药面市 免疫治疗将降价

2015年,当时92岁高龄的美国前总统卡特(Jimmy Carter)确诊患上黑色素瘤,而且癌细胞已转移到脑部,他接受SBRT后,再进行pembrolizumab免疫治疗,事隔多年的今天还活着。

一项针对晚期黑色素瘤患者接受抗CTLA-4(第一代免疫治疗)长期生存率的实验指出,大多数受试者虽对免疫治疗没有太多的反应,首3年的生存期只有21%,但是,生存率在3年以后持续维持至10年之久。

换言之,如果你不幸患上晚期黑色素瘤,却很幸运对免疫治疗有反应的话,那么,你存活超过10年的机会就很大了。免疫治疗可以治愈癌症仍言之过早。

无可否认,免疫治疗是一项昂贵的治疗,政府医院目前还没有提供这项治疗,不过,我相信随着非专利药的面市后,免疫治疗将会降价。

目前,免疫治疗证实有效用于黑色素瘤及肺癌,而乳癌初步试验显示有效,并成为转移性三阴性乳癌的标准治疗。研究显示,接受免疫治疗结合化疗者可延长生存期。

 

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陶乃文医生(Tho Lye Mun)
临床肿瘤内科顾问


逾40%晚期癌症现脑转移

根据调查,晚期癌症转移至大脑的机会超过40%,当癌转移到大脑时,化疗其实已不再管用,这些病人还有什么选择呢?近年来的发展是聚焦靶向放射治疗。

我有一个案例,48岁的妇女确诊患上三阴性乳癌,她接受手术后,因听信别人说化疗会杀死她而拒绝接受化疗。两年后癌症复发,并转移到大脑。

过去,我们只能给病人进行全脑性放疗,由于生存率只有6周至两个月,医生会建议病人与家人做好道别。

其实,第四期三阴性乳癌患者癌转移至大脑或晚期脑癌的几率是30%至45%,生存率只有四五个月,这是欧美国家的数据,在马来西亚也许更低。

化疗无效 靶向放疗起作用
化疗对治疗脑癌无效,原因是化疗药物因血脑障壁(blood brain barrier)而无法有效输送到脑部,这是人体一种自然的防卫机制阻止一切的毒性物质进入脑部。

因此,病人只能接受放疗,而转移性脑癌需进行全脑放疗,但是,疗效也因为放射剂量受限而降低,所以,我们需要大剂量放射,但只针对摧毁肿瘤的放疗,如SRT这类治疗。

48岁的妇女接受SRT后获存活下来,而且还可以飞到俄罗斯参加孩子大学毕业礼,这对病人而言是很有意义的。


4原因 行前导性化疗

在癌症治疗上,越来越多的前导性化疗出现。通常化疗是肿瘤手术后的治疗,不过,许多研究显示,第四期癌患在手术进行前接受化疗的话,有效在癌细胞扩散(手术后化疗前的复原期)以前杀死癌细胞。

为什么需要在手术前进行化疗?有几个原因,第一个是因为肿瘤太大。要知道,医生动手术都希望有把握把整个肿瘤给切除,所以,给病人术前化疗可以缩小肿瘤体积。

第二个原因是三阴性乳癌是高转移性癌症,在医生还没动手术以前,可能一些癌细胞已经分裂并随着血液转移到其他身体部位,所以,我们要尽快赶在这些癌细胞转移以前先下药为强。

第三个原因是用于测量肿瘤对化疗药物的反应,如果使用A无效、B有反应的话,那么手术后就可以继续B化疗,如果术前没有做过测试的话,术后化疗就无从对照,必须重新试探病患对化疗的反应了。

第四个要在术前进行化疗的原因是,如果病人足够幸运的话,肿瘤接受化疗后完全消失,而且手术也没有发现肿瘤踪影的话,病人的存活率就更高了。

如果术前化疗没有显著缩小肿瘤,那么,病人术后就要更高剂量的化疗了,这有助于肿瘤内科医生为病人设计一套更好更有效的治疗。”

 

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2019.12.14
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