自体免疫疾病为何与你为敌?

人体的免疫系统就好像保卫个体的军队一般,是用来防御身体免于受外来细菌、病毒等的入侵,是保护身体的一种生理机制。

正常情况下,免疫系统是身体的防卫军,侦测到细菌、病毒等外来物质入侵时,会产生抗体、攻打病菌。

但当免疫系统失调,这支防卫军却会反过头来攻击自己。

免疫系统可能会产生出对抗自己身体内正常细胞(甚至细胞内的各种正常组成部份)的抗体,造成不正常的过度发炎反应或是组织伤害,进而影响身体健康引发自体免疫疾病(Autoimmune disease)。

也就是说,如果免疫系统失控,就会制造出许多不正常的“自体抗体”,把身体自己的细胞、器官当做外物一般地攻击,就是所谓的“自体免疫”现象。

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谢志坚医生Dr Cheah Chee Ken
双威医疗中心内科及类风湿专科顾问


身体的内战

这种“身体的内战”的自体免疫疾病,就是把自己身体内本来不是病毒或细菌的东西,当成病毒或细菌来攻击。

目前还不能完全确定这些自体免疫抗体的成因是什么,自体免疫疾病的致病原因也没有定论。

医界和学界普遍认为,一个人有遗传体质,或是经常暴露在危险的环境因子下,容易诱发自体免疫疾病。困扰自体免疫患者的,是发病后的不适、疼痛。例如严重的类风湿关节炎患者,生活作息会受影响。

自体免疫疾病的诸多症状不显著,而且与其他疾病重叠,而病症表现复杂、多变也会出现误诊情况。

正确诊断与早期治疗,对于延缓永久性损伤及病症的好好控制,至为关键。医学检验技术的进步,已经能协助病人及早诊断与寻求治疗。

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谢志坚:严重的类风湿关节炎患者,关节会经常肿痛。


类风湿关节炎不是骨关节炎

双威医疗中心内科及类风湿专科顾问医生谢志坚指出,作为一种自身免疫性疾病,类风湿关节炎(Rheumatoid Arthritis)好发于人的手、腕、足等小关节,一旦用力不当就会剧烈疼痛,若延迟接受妥当治疗,受影响的关节会因永久性损伤而导致关节发生畸形。

“类风湿关节炎是自体免疫疾病的一种,病因是免疫系统发生不正常的反应,造成关节发炎和损伤。”

他说,类风湿关节炎不是骨关节炎,两者其实大不相干。

“严重的类风湿关节炎患者,关节会经常肿痛,有者甚至站也站不起、坐也坐不住。”

他指出,类风湿是一种伴急性发作的慢性、多发性关节病变结缔组织病的病症,这种病症的初期以关节滑膜病变为主,进而逐步侵犯肌腱韧带等结缔组织。

他说,常见症状为多发性、对称性关节疼痛肿胀。典型症状为晨起时关节发紧、僵硬,活动不灵,医学上称为“晨僵”。

典型症状为早上关节僵硬

“所谓的对称性发病就是同时侵犯人体的双侧关节,如手指关节、腕关节和膝关节。”

“晨僵常表现在早上醒来后,感受到关节僵硬,活动不灵活,握不紧拳,甚至连扣钮扣都很难完成,严重时全身会有僵硬感。”

“大多数的类风湿关节炎患者发病后最初的表现都是关节肿胀,肿胀的部位在手指近端。关节疼痛的轻重通常与其肿胀的程度有关系,关节肿胀愈明显,疼痛愈重。”

“一些大的部位,比如肘关节、肩关节、膝关节等也有可能发病。”

他说,这种自身免疫疾病也会侵犯皮肤、眼睛、肺脏、心脏、血液系统和神经系统。

“类风湿关节炎是一种炎症疾病,患者体内有大量炎症因子,会影响到血管,由此导致心血管疾病多发。”

不能根治只能缓解

类风湿关节炎到底能不能根治呢?谢志坚医生的回答是不能根治。

他说,有些病人得了类风湿关节炎以后控制得很好,这个时候是可以减药甚至停药的,但这也只是达到了长期缓解。就像大家比较熟悉的糖尿病、高血压是一样的,是不能根治的。

“如果有好好的控制,就可以跟正常人一样正常的生活,正常的工作。”

他说,类风湿关节炎对人体的伤害是不可逆转、不断加重的,所以尽早积极的治疗非常有必要。

“30岁至50岁年龄段的人患上类风湿关节炎较多,但这个年龄段之外的儿童或老人也会得病。”

谢志坚医生指出,女性类风湿关节炎患者是男性的一至两倍,这说明了这种疾病和内分泌及激素水平有关。吸烟和饮酒过量的人更容易患上类风湿关节炎。此外,外伤、病毒感染也是类风湿关节炎的诱发因素。

“吸烟会加剧炎症,而类风湿关节炎是一种无法控制的炎症,你的滑膜、关节周围的组织会发炎和变厚。烟草烟雾中含有许多有害物质。它们会给你的身体带来压力,并可能引发炎症。”

“与不吸烟的人相比,吸烟者的类风湿关节炎发病率明显提高。”

他说,随着诊断技术的提高,发现了越来越多早期的年轻患者。这是因为医学的进步,对于疾病的认识及诊断水平提高了,过去一些不典型的早期疾病表现也能被更早地诊断出来。

“如果延误治疗,关节持续发炎,将会破坏软骨及硬骨,导致变形,影响日常生活。”

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陈东文医生Dr Alexander Tan Tong Boon双威医疗中心内分泌及糖尿病专科顾问


常见甲状腺疾病

双威医疗中心内分泌及糖尿病专科顾问医生陈东文指出,甲状腺疾病是自体免疫疾病的一种。

他说,甲状腺位于颈部前下端,一个形似蝴蝶的腺体构造,它所产生的荷尔蒙影响到全身的每一个细胞、组织及器官。

“甲状腺荷尔蒙能调节身体的新陈代谢率,分泌过多或过少的荷尔蒙,都会影响到身体状态。”

“健康的新陈代谢过程少不了甲状腺素,这种荷尔蒙源自颈部的甲状腺,是人体最大的内分泌腺。”

他表示,人体内的细胞由于甲状腺素的刺激而产生新陈代谢作用。如果甲状腺素分泌愈多,细胞的新陈代谢作用便愈旺盛。反之,细胞的代谢就降低,当甲状腺的功能失常,甲状腺素之分泌过多或过少,就会出现甲状腺的毛病。

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甲状腺一旦肿大,会影响附近器官如食道、气管。


为什么甲状腺如此重要?

陈东文医生指出,甲状腺疾病源自患者本身的免疫系统攻击甲状腺,引发后续的甲状腺功能异常或肿大。这主要是免疫系统的错乱而产生一些特异性抗体,以致干扰甲状腺体的调节,而引起甲状腺疾病。

他说,甲状腺疾病是内分泌科门诊最常见的内分泌疾病之一。甲状腺疾病可大略分成两种异常:一是甲状腺的功能异常,包括(一)制造过多的甲状腺激素,造成甲状腺机能亢进;(二)缺乏甲状腺激素或减产,引发甲状腺机能低下症。

“另一种是属于甲状腺形态异常,包括甲状腺囊肿、甲状腺腺瘤、甲状腺癌。甲状腺疾病可以是只有功能异常或形态异常,也可以同时合并上述两种异常状况。”

“甲状腺功能过高(Hyperthyroidism),即甲状腺功能旺盛,也称为甲状腺功能亢进,不按身体的实际需要,大量分泌甲状腺素,形成细胞的新陈代谢过程过速的不正常生理现象。”

“甲状腺功能亢进症的症状包括体重下降、焦虑、心率加快、怕热出汗、便次增多、颤抖。”

他指出,引起甲亢的病因主要包括:格雷夫斯氏病(Graves’disease)。格雷夫斯氏病的病症主要表现为甲状腺肥大甚至还可导致眼球突出。

“甲状腺肥大也称为大颈泡,患者往往可以摸到颈前基部肥肿部份。”

“患者的甲状腺一旦肿大,如果影响附近的器官如食道、气管,便会出现吞咽受阻及呼吸困难之现象。”

他说,甲亢可通过血液检测或超声波检查被发现,还可通过一些附加检查如评估甲状腺对碘的吸收等专业测试,从而诊断出甲亢的原因。

甲状腺功能减退症状

陈东文医生指出,甲状腺功能减退或是甲状腺功能低下,就是甲状腺激素水平过低,也称为“甲状腺功能减退”(简称“甲减”)。这种疾病主要表现为机体代谢缓慢及整体机体功能下降。

“甲状腺功能减退的症状包括体重增加、疲劳、心率减慢、特别怕冷、便秘、皮肤干燥。许多病因可引发甲减,包括桥本氏甲状腺炎((Hashimotos thyroiditis)。这是一种自身免疫性甲状腺疾病,即甲状腺功能丧失。”

“桥本氏甲状腺炎发病于各种年龄段,无论男女,但女性发病率更高。甲减可通过血液检测被发现。”

他说,大部份免疫性甲状腺疾病的病人,用药物就可以得到很好的控制,有些病人的甲状腺功能可以痊愈不再需要吃药,但是免疫系统的特异体质仍在,有些病人在停药后会复发。因此定期追踪甲状腺疾病相关之检查是必要的。

他指出,女性患者比男性患者多,这可能这与女性贺尔蒙的影响有关。

他说,病情的轻重,出现的症状不同,包括精神过敏、容易激动、失眠紧张、思想不集中、焦累烦燥。

他说,患者也很怕热,多汗,皮肤温而湿润,特别是手掌、面、颈、腋下常多汗。心跳也会加速,脉膊快,多食,但容易饥饿。一些患者有心悸、气促现象,稍一活动即明显加剧,心律不齐。

他说,医生通常根据检验,如验血及放射碘之测定。按照患者病情的具体情况,而考虑采用治疗方式。治疗的目的是让甲状腺的功能适应生理上的需要。

他说,病人需要服食抗甲状腺药物。患者须定时、定量长期服药,目的是抑制甲状腺素的分泌。服药期间须定时验血以测定病情。

溫馨提醒:文章與廣告內提及產品、服務及個案僅供參考,不能作為看診依據,須以醫生的意見為主。

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