80%癌末患得恶病质 营养不良影响抗癌效果

医句话:

当癌症患者营养不良,无论是生活品质、治疗结果和医疗费用都会受影响。由于担心他们的身体不能承受治疗,有时候医生不得不采取折衷方式,譬如以第二选择取代首选的外科手术,或是减少化疗药物的剂量以减轻副作用,疗效也大打折扣。有时候,即便患者完成了治疗,营养不良的他们副作用和并发症也较多,生存率也会受影响。

“癌症十分复杂,涵盖了超过100种疾病,即便是常见的乳癌也有不同类型、不同的分期,治疗方法和时长也有所不同。被问及癌症治疗通常耗时多久?这是难以回答的问题。以初期皮肤癌为例,可能动手术切除即结束,可能只需1日;第I期乳癌在切除后可能需要荷尔蒙治疗,疗程5至10年;而末期癌症一般无法根治,可能就是‘治疗到死为止’。抗癌过程中,无论是患者的身体(physical)或精神(psychological)都可能受到影响,不同的药物也有不同的副作用,而今天特别想谈的是癌症治疗对营养状况的影响。

癌症治疗大致上就是外科手术、化疗、放疗、荷尔蒙治疗、免疫治疗和靶向治疗等。动手术可能令患者进食困难,譬如头颈癌手术,或是当胃癌患者切割了90%的胃,吃得比以往少。一些治疗可能会造成患者恶心、呕吐、腹泻、便秘、消化不良或食欲不振等,从而影响营养状况。一些化疗药物也可能引起味觉改变或丧失,譬如患者在进食时候会尝到金属或铁味(metallic taste),以至于不想多吃。有时候由于治疗关系,患者吃少许已感觉饱了,再多山珍海味也吃不下。另外,口腔黏膜发炎(oral mucositis)也是常见的问题,通常出现在接受放疗的头颈癌患者身上。由于嘴巴溃疡,有时候吞口水也疼痛,令他们进食变得困难甚至不想进食,自然而然影响体重和营养状况。

以上都是常见的现象,但并非所有治疗都会引起相同的影响,因为每种癌症不一样、每个人也不一样,对药物的反应也不同。

营养状况 治疗的先决条件

不仅如此,肿瘤细胞会分泌细胞因子(cytokine),促使肌肉和脂肪分解、流失,再加上可能厌食或食欲不振等因素,患者体重下降和营养不良,就会形成所谓的癌症恶病质(cachexia)。大家可以回想患胰脏癌逝世的苹果电脑执行长乔布斯(Steve Jobs)消瘦的模样,我们可以看见高达80%的末期癌症患者出现此症状。一旦出现癌症恶病质,给予患者再多的营养和美食,通常都很难复原和增肌,这往往是难以逆转的。

当癌症患者营养不良,无论是生活品质、治疗结果和费用都会受影响。我们知道营养不良会令肌肉萎缩,体力变得虚弱,活动力随之减少,造成这些需要运动的患者反而不去运动。由于觉得疲惫,患者可能不想出门,长时间坐或躺,又可能影响情绪,造成胃口不佳等,这样一个恶性循环,导致生活品质变差。

当患者营养不良造成身体虚弱,有时候医生想要开始治疗都无从下手,譬如胰脏癌、胃癌或大肠癌的切除都属于大型手术,之后的复原时间也长,我们却担心他们连‘第一关(手术)’都无法撑过去。有时候医生只能采取折衷(compromise)方式,譬如放弃首选手术治疗,采取第二治疗选择;或是由于担心患者无法承受化疗副作用,只能减少药物剂量,而治疗效果也会大打折扣。还有一种情况是,即便接受了首选治疗,患者若营养不良,良好反应会比较少,副作用和并发症也较多,生存率也会受影响。

假设一名患者本应接受6次化疗,他自己可能在两次之后就想放弃,原因是太辛苦身体受不了。有时候则是无法在特定时间内完成疗程,间中需要暂停一段时间,以至于没有趁热打铁将癌细胞杀死,再继续疗程时癌细胞又生长回来了,这样的治疗效果也不会好。即便患者能够完成治疗,若是营养状况不佳,复原时间也特别久,加上免疫力变差容易受感染,届时又得住院,花费的时间就更长了。

正因如此,这类患者的治疗费用也会变高,因为有许多副作用和并发症是意料之外的,仅出现在营养不良患者身上。他们时常在治疗时忽然需要住院,譬如发炎需要打抗生素等,或是复诊次数较频繁,原本2周的疗程最后2个月才完成,最终令医疗费高许多。

营养护理须趁早

如今癌症治疗也非常注重患者的营养状态,临床指南也有提及。大多数医生在开始治疗之前和复诊时候,都会测量患者的身高、体重,再与之前的作对比。若是体重下降了,就会询问原因,究竟是由于故意减肥、胃口不好或是恶心呕吐等引起。

接着,医生要控制患者营养不良的原因。若是因为呕吐或腹泻,可能需要止吐药或止泻药;若是药物影响食欲,可能需换一种药物;若是肿瘤本身所致,可能需要找一些方法,譬如化疗以减轻食道阻塞问题。所谓‘知己知彼,百战百胜’,如果患者情绪不佳或忧郁,可能要帮忙开解或介绍精神科医生。

其实不仅是治疗期间或之后,早在患者在诊断出癌症时就应该开始注意营养状况了。大多数大型医院都会有饮食治疗师或营养师,他们也应该是多学科治疗团队的重要成员之一。通常团队是由主治医生领导,若该医生没有要求营养师,他们是不能主动要求见患者的。所以,医生的主动就显得相当重要。

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庄光日医生(Chong Kwang Jeat)
临床肿瘤专科顾问


误信迷思被“洗脑”

在本地,许多癌症患者诊断时已经是末期,在尚未来得及谈论营养状况之前,癌症已将他们摧毁了大半,往往为时已晚,因为这时候连控制症状都很难了。

另外,很多患者本身或照护者不相信专业劝告,而是听信一些迷思,也是无法维持良好营养状况的缘故。现今人人都能上网查询讯息,却不是所有人都能辨别真伪。再加上现在的搜索推送算法都是靠人工智能(AI),若你看了第一部‘癌症不能吃糖’的影片,网站便会自动推荐你第二、第三甚至更多的相似的内容,渐渐地让你对此坚信不疑,心想‘这是真的,很多人都这么说!’,事实上这是错误的。

当医生遇见这些患者或照护者,其实很难去帮忙‘洗脑’,因为这些错误想法已根深蒂固。有时候,能够决定饮食的并非是患者本身。本地社会许多癌症患者较年长,可能没有经济基础,医药费和一日三餐都需要依靠儿女。若‘掌权’和‘掌钱’的人有迷思,患者可能也无能为力。

此外,患者误信只需要吃几颗药丸就够了,其他健康的食物都不用吃,大大影响患者的营养状况。

最后则是与医疗工作者有关,当中有些人可能会有偏见或认为营养疗法不重要,有时则是医生忽略了,等到患者‘皮包骨’了才建议去看饮食治疗师,这时已经太迟了。因此,医生们也应该自我提升,了解最新的营养指南。

口服营养辅助品须符合4点

癌症患者选择口服营养辅助品(Oral Nutritional Supplements,ONS)时,基本上需要注意4点:1)足够的热量(energy)以保持健康体重;2)足够的蛋白质(protein)以维持肌肉质量,修复身体组织和维持良好免疫系统;3)Omega-3脂肪酸可抵御癌症所造成的体重下降,也能增加体重和食欲;4)完整和足够的维生素和矿物质,以保持身体机能良好运作。

当然,口服营养辅助品也要有美味与方便特点。要知道癌症患者的味觉和嗅觉可能会改变,或是进食会疼痛等,如果无法让他们放入嘴巴和吞咽,再好的辅助品也起不了作用。如果一款辅助品在使用上有较多限制,譬如需要热水冲泡等,无法直接摄取或饮用,就比较不方便。

需要注意的是,患者的正餐也须摄取足够的热能、蛋白质、Omega-3脂肪酸、维生素和矿物质。有时候一名患者已出现癌症恶病质了,家人可能听信坊间传言,对他们的饮食诸多限制,譬如不能吃糖、连鸡肉和鸡蛋也禁止吃,或是只能吃素食,这样其实是很可悲的。”

 癌症营养1问:没有糖 癌细胞会死人也会死

问:癌症患者不可吃糖,要“饿死”癌细胞?
答:坊间传言“糖会养癌细胞”,让癌症患者不要摄取糖分,以“饿死”癌细胞,这是错误的。他们不知道其实葡萄糖(glucose)是我们体内细胞最主要的能量来源。

我们所摄取的食物,最终都会分解成糖,为身体细胞提供能量。没有糖,癌细胞的确会死,但人也会死!所有人体器官都需要糖,若完全不摄取糖分,身体会分解肌肉或脂肪为糖以便获得能量,而患者就会消瘦,最终变成“皮包骨”。虽然如此,我们也不鼓励吃太多的添加糖(added sugar),而是要健康的,譬如摄取碳水化合物、杂粮和水果中含有的糖分。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.01.27
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