慎防第四高 高尿酸血症 不只关节痛心更痛


医句话:
尿酸的飙升是造成急性痛风的元凶,近年来的研究更进一步证实高尿酸也是诱发心血管疾病的风险因子,因此在关注三高对健康造成伤害的同时也必须把高尿酸视为第四高,在生活及饮食中着手改善,避免让高尿酸成为COVID-19疫情下的另一健康杀手。

“尿酸(uric acid)是源自嘌呤(purine)的最终代谢物,它有两大来源,分别是人体细胞的嘌呤(占80%)及从食物摄取而来的嘌呤(占20%)。尿酸大部分可通过尿液(肾脏)排出体外,或者是通过肠道被分解,可是若尿酸过多无法排出体外或在排出体外时受阻,那尿酸就会堆积在人体,并以盐结晶体的方式沉淀在不同的关节处,比如大脚趾、脚踝、膝盖甚至是手肘等,在经过一段时间后,一旦身体缺乏水分、气温升高或空气湿度上升就会诱发急性痛风(gout),因此痛风在医学上也称为代谢性关节炎。

危险程度与三高并列
在谈及尿酸时必然会联想到痛不欲生的痛风,但高尿酸除了会引发痛风,也是中风、高血压等一系列心血管疾病导因之一。根据2000年《美国医学会期刊》的美国国家卫生与营养检测调查(National Health and Nutrition Examination Survey,NHANES)证实,高尿酸容易出现心血管疾病并发症或死亡病例,其危险程度与高血压、高血脂及肥胖并列,换言之当一个人的尿酸指数超出正常范围,罹患心血管疾病的几率也会大大增加。

根据患者形容,急性痛风就如其名般,突然一阵风般袭来,然后患处痛彻心扉,但急性痛风只是高尿酸的其中一种较为明显的症状,倘若患者无视潜伏在其背后的危险讯号,那接下来患者很大可能会出现关节变形、肾结石甚至是心血管疾病等。

一直以来人们知道三高(高血脂、高血压及高血糖)对健康的伤害,但对另一高即‘高尿酸’并没有太在意,我常用表兄弟来形容三高与高尿酸之间的关系,当一个人的尿酸指数超标后。三高也会陆续出现;当男性在验血时尿酸指数超过480µmol/L或女性超过360µmol/L即为高尿酸一族,或无症状高尿酸血症(asymptomatic hyperuricemia)患者。值得注意的是,验血即可获知尿酸指数,无须使用其他的检测。

1/3出现急性痛风
但高尿酸并不一定会出现痛风,根据研究,有三分之二高尿酸男女不会有急性痛风,只有三分之一会出现急性痛风,可是当患者的尿酸指数持续增高,出现痛风的几率也会增加,因此避免尿酸指数过高是避免痛风的不二之道。

从高尿酸至痛风再到肾结石可分为4个主要阶段,即无症状的高尿酸血症、急性痛风、慢性痛风再到肾结石,在第一阶段时是验血时发现尿酸指数超标,但到了第二阶段就会有三分之一的人会出现急性痛风,严重的话可以在一年出现两次或更多的痛风,一般上是在大吃大喝后突然来袭,很多时候患者必须使用止痛药才能缓解疼痛,一般上疼痛会断断续续持续2至3天后才会消失。

但患者在急性痛风后仍无视危害选择继续放纵,比如暴饮暴食,也无视尿酸指数飙升,那就会进入第三阶段即慢性痛风,此时痛风发生的次数会越来越频密,严重可到每月一次,痛的是时间也会延长一周或更久,有些患者会一直无法摆脱痛楚。

当每次痛风发作时也会使到尿酸盐结晶体在关节处出现破坏,并导致关节变形形成永久性损伤,此时患者的工作及社交能力会受影响,比如连鞋子也无法穿上或无法写字等。
到了第四阶段就是肾脏结石,尿酸所形成的盐结晶体会在肾脏、尿道及膀胱,患者会出现肾功能衰竭或肿大等,此时反而不会有明显痛楚,但危害却更大,因为已经痛至麻木。

男性比女性高3倍
尿酸指数上升是由几个因素所形成,除了之前曾提及的暴饮暴食及肥胖等健康因素之外,性别亦是关键之一。根据研究,男性出现高尿酸比女性可多出3倍,截至目前正确原因仍不明,但相信与男性的重量及食量有关,面对高尿酸,男性同胞有必要‘量’力而为。

由于男性先天的重量比女性来得重,再来是食量方面也比女性大,而尿酸是属于嘌呤的代谢物,即与细胞凋零及饮食有关,或是男性出现较多高尿酸病例的因素,不过女性一旦迈入更年期后,出现高尿酸的几率将与男性持平。

此外,一些服用药物如利尿剂等也会因副作用而造成尿酸指数飙升,因此在服药时建议与医生或药剂师洽谈。

以前急性痛风患者年龄介于40至55岁,但近年来却有年轻化趋势,最重要原因就是肥胖及三高年轻化,正如之前所提及,三高及肥胖是尿酸的‘表兄弟’,当三高及肥胖出现在年轻族群时,尿酸年轻化也是必然的事。

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陈欣怡医生(Tan Sing Yee)
家庭医学专科顾问

尿液硷化剂助降尿酸
面对尿酸年轻化的趋势有哪些预防方式呢?答案是9字真言,即‘管住嘴、迈开腿、多喝水’,这3组非药物的介入方式是高尿酸4个不同阶段时都可用上,管住嘴就是控制饮食、迈开腿就是保持足够运动,而多喝水就是确保每日摄取到足够的水源。

不过在急性痛风发作时,患者是可以在医生的建议下使用非类固醇抗发炎药物(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug,NSAID)或秋水仙素(colchicine)等止痛药物,倘若已经去到一年内好几次急性痛风阶段,医生会视情况开处方安乐普利诺(allopurinol)等降尿酸药物。

至于市售的尿液硷化剂(urinary alkalinizer)也可以考虑,它的作用是通过硷化尿酸结晶的形成,并把尿酸加快排出体外,从而起到保护肾脏的作用。再来它在很多国家包括大马是非处方药(OTC),因此只需按照使用标签及正确使用,对降低尿酸是可行的。

必须注意的是,尿酸并不会百分百消失,皆因它有80%是来自人体的细胞代谢物,因此只要能把尿酸指数控制在正常范围即可视为不再有高尿酸血症了。

管住嘴 迈开腿 多喝水
有一种说法是指激烈运动后尿酸指数会飙升,因此必须谨慎选择运动,其实这种说法并非百分百正确,无可否认,当一个人(并非专业运动员)在激烈运动后,因肌肉细胞撕裂确实会出现尿酸飙升的情况,但这必须建立在非常激烈的运动后,而且这人之前的尿酸指数应是濒临界限,才可能在运动后一至两天出现超标的症状,但通常一至两天内就会下降至本来的指数。

其实运动并不会造成尿酸指数飙升,反之一个人若是缺乏运动,特别是如今疫情减少出门时不运动却大吃大喝,那将会造成体重失控,当体重飙升同时就会造成尿酸指数上升,这才是必须关注的点。

另外尿酸指数的飙升与饮食有很直接关系,除了豆类、红肉、海鲜等高嘌呤食物之外,很多人会忽略的就是火锅汤、浓肉汁等熬煮很久的汁类食物,还有就是啤酒的嘌呤也很高,这也解释了为何很多人在大吃大喝后会出现急性痛风,其中最直接的因素就是灌下太多啤酒及吃太多海鲜或喝火锅汤等。

总而言之,如果过去在认知中以为尿酸指数飙升只会造成急性痛风而已,那已证明是大错特错,因为从种种的研究已证明高尿酸是形成心血管疾病的危险因素之一,必须给予正视及从生活及饮食习惯来着手改善,谨记‘管住嘴、迈开腿、多喝水’就是最好的指标。”

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。


 

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2021.09.04

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