13岁免费接种HPV疫苗 善用公共医资数令吉揪出宫颈癌

医句话:
女性健康是卫生部重点照顾的一环,绝大部分妇科疾病是可通过筛检而及早被发现,也因此多年来政府医院及诊所提供一系列相关的女性健康筛检,包括子宫颈抹片筛查、人类乳突病毒检验及验血服务等,只要善用公共医疗将有助于女性及早发现潜伏在体内的危险,从而做到早发现早治疗,免受不必要的伤害。

“女性的一生经历着不同的时期,也在不同的时期扮演着不同的角色,比如在小时是父母的掌上明珠,踏入职场后的工作女性,婚后的妻子和孩子的妈,甚至可能是祖母等,女性从青春期到更年期,生理条件及角色的转换的同时,种种的挑战及压力亦在考验着女性的身心健康,‘20岁、30岁、40岁’不仅是年龄上的区别,更意味着女性在生心理上经历不一样的阶段。

对二十多岁的年轻女性而言,乳房肿块、经期长短不正常是此时的她们所担忧的,踏入30岁的女性,此时已步入事业期、爱情期或婚姻阶段,如何正确看待性、如何面对意外怀孕或如何迎接肚子里的新生命,则是此时的她们所关心的。

但是到了40岁之后的女性,如何平稳渡过更年期(menopause)以及面对更年期症候群(menopausal syndrome),特别是各种妇科疾病却是此时的她们所关注的。

妇科疾病一般上可笼统区分为良性(benign)及恶性(malignant),前者指的是非癌症,而后者指的就是癌症,大多数妇科疾病所涉及的器官包括卵巢、子宫及子宫颈(即内生殖器疾病)等,常见疾病有子宫肌瘤(leiomyoma或fibroid)以及卵巢囊肿(ovarian cyst),至于常见的癌症则有子宫内膜癌(endometrial cancer)、子宫颈癌(cervical cancer)、卵巢癌(ovarian cancer)及子宫恶性肉瘤(uterine sarcoma)等,涉及外阴和阴道(即外生殖器疾病)的相关癌症则相对少见。

宫颈抹片Vs HPV检验
预防胜于治疗是疾病治疗的先决因素,也是医学界视为‘医治’的最高境界,多年来大马的公共卫生对妇科疾病检验有着完善的规划,比如子宫颈癌筛查项目,这其中就有子宫颈抹片检查(pap smear)及人类乳突病毒(HPV)检验,其检验对象以21岁至65岁的女性为主,建议是每3至5年检验一次,若一切正常,那过了65岁后就无须再检验。

子宫颈癌是子宫下部与阴道相连部分出现的癌症,研究发现在大马有95%的子宫颈癌是感染HPV病毒所引起,这是一种非常微小的DNA病毒,专门感染人类表皮及黏膜组织,至今已发现超过一百多种不同的类型,其中HPV 6和HPV 11会造成非癌性的手疣或足底疣以及生殖器疣,至于HPV16和HPV18则可以致癌,致癌性HPV可通过皮肤接触和性行为传染,而在有生殖器疣或肛门疣的男女身上也会发生,但不一定会发展成癌症。

高风险的HPV类型包括16、18、31、33、34、35、39、45、51、52、56、58、59、66、68及70,引发子宫颈癌的高风险HPV类型包括16、18、31、33、45、52和58,另外HPV病毒也会造成口腔、咽喉、阴茎甚至是肛门的癌症,因此如今在政府医院及诊所针对子宫颈癌的检验除了保留过去已在使用的子宫颈抹片检查,也加入HPV检验,从而大大提高筛检的准确性。

目前大马政府通过卫生部把HPV检验广泛运用在不同州属,除了雪隆一带,柔佛、吉打、森美兰,甚至是东海岸州属如吉兰丹和登嘉楼的政府诊所(klinik kesihatan)亦有纳入其中,我希望在未来的几年内,在全国的政府诊所都能使用HPV检验。


自行採样解决隐私不适

子宫颈癌是大马女性第三常见癌症,而子宫颈抹片检查及HPV检验也是最为有效的筛检方式,但对女性而言有两大顾虑造成使用率偏低,第一是必须在丈夫或伴侣以外的医护人员面前敞开双腿进行检验,第二是把拭子放入阴道的不适及疼痛。

为了降低女性对检验的抗拒,这些年来在政府医院或诊所为女性提供的子宫颈癌筛查已改为自行采集样本,即医护人员把棉签交给接受检验的女性,然后由她自行到厕所把棉签伸入阴道内,轻轻转动采集组织样本,之后把拭子放入试管即可,一举解决了隐私问题及以往检查时所引起的不适或疼痛。

诚如之前所提及,HPV是引发子宫颈癌的因素之一,因此从2010年开始,政府医院及诊所已开始为满13岁的初中一在籍女学生接种HPV疫苗,至今没有一个已接种疫苗的少女(如今已是25岁成年人)出现子宫颈癌的迹象。

那为何这份研究还不公布呢?原因是因为参加这项研究的女性(当时的在籍学生)现在只有25岁,而这年龄的女性一般不会患上子宫颈癌,通常子宫颈癌是出现在50岁之后,但有小部分女性在30至40岁时就出现子宫颈癌。

打了疫苗 并非一世无虑
另外需要考虑的是疫苗的副作用以及是否接种了疫苗就一辈子无虑呢?其实不然,由于疫苗尚未涵盖所有病毒类型,因此就算已接种了疫苗,仍必须定期接受子宫颈抹片检查,而已婚的女性更应该同时接种疫苗以及接受子宫颈抹片检查,从而避免子宫颈癌的出现。

值得注意的是,疫苗除了对防止子宫颈癌有效,对于口腔、咽喉或肛门的癌症也有效,不过至今卫生部的规定是给在籍的13岁少女,至于已毕业了但仍未接种的成年女性或男性则必须在私人医院接种。

可是倍感沮丧的是,尽管卫生部多次呼吁家长为家中的少女接种HPV疫苗,并且是百分百免费,但仍有很多家长因为对疫苗的不信任及不理解,拒绝让孩子接种疫苗,实属可惜,为此我希望卫生部负责学校卫生的团队可在HPV疫苗的宣导工作上加把劲。


月事异常或出状况

在谈及妇科疾病时就必然会提及女性月事,而对于踏入40岁后的女性一旦月事不准时必然会联想到是不是有哪些潜伏妇科疾病呢?更严重的会想到是否更年期提早到呢?其实月事是很容易受到不同因素影响,包括压力、情绪波动、睡眠及饮食等,但只要确保规律性,那就可无须过于焦虑。

每个女性都有专属的‘月事模式’,虽然每个月(亦有人说是28天)被视为正常,但有些女性的月经是3个月才来一次,不过若一直以来她的月经都是3个月才来,那就可视为正常有规律性,就算有时早几天或迟几天也无妨。

可是若一名女性过去的月经是每个月来,但却延迟了3个月才来,而这样的波动周期出现了3次以上,那就必须注意,当然若这名女性尚未到更年期而月经没来,另一个可能性就是怀孕。

除了规律性之外,月经期时长和月经量也必须关注,这是因为一些与子宫有关的疾病往往与月经期时长和量有直接关系,总而言之,女性不管处在哪个年龄层,都必须注意本身月经变化,一旦发现有异,我的建议是尽早咨询医生以检查是否有哪些潜伏疾病,而对于大马国民,只要前往一般的政府诊所都可以获得这方面的咨询及检验,费用只是区区数令吉而已。“

20220430_Dr Jamil Bin Omar
加米尔医生(Jamil Bin Omar)
国家癌症中心(Institut Kanser Negara,IKN)妇科肿瘤专科顾问



 

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录 :何建兴.2022.04.30

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