不明原因持续性低烧 别轻忽 心内膜炎可索命

医句话:

心内膜炎是指细菌进入血流,流经心脏并附于瓣膜造成感染所引发的心脏炎症。心脏结构异常者是高发人群。此疾病唯一的症状是持续性且断断续续的低烧,不被察觉而延误就医,严重可致命。若发生不明原因的持续性发烧,务必立即就医。

“我们的身体很多部位都会因各种原因发炎,普通的病症如喉咙、耳朵及伤口发炎等,这些都是较常耳闻的情况。其实人体重要的器官之一心脏也有可能会发炎。

心脏主要可分为3层,由内至外,即心内膜、心肌层与心外膜。心脏发炎指的就是心内膜炎(endocarditis),意即心内膜发生感染,而受感染的部位多半是在瓣膜。

细菌霉菌最常见

心内膜炎受到感染,主要是由致病微生物(microorganism)所引起,比如细菌(bacteria)及霉菌(fungi),亦称为感染性心内膜炎(infective endocarditis)。

细菌在进入血流,流经心脏,并依附于异常的瓣膜,如二尖瓣脱垂(mitral valve prolapse)、主动脉瓣二叶畸形(bicuspid aortic valve)、风湿性心脏病(rheumatic heart disease)及先天性心脏缺陷(congenital heart defect)的心脏部位,导致心内膜炎。

心内膜炎的发生较趋向于心脏结构异常者(先天或后天),像是先天性或后天瓣膜损伤、瓣膜肥厚者,抑或是曾置换人工瓣膜者及心内膜炎史的人群,皆是此症的高发群体。

细菌主要存在于口腔、喉部、皮肤及肠道等,当这些区域的细菌进入血液时,就有可能患上心内膜炎。

蛀牙手术滥药增风险

以口腔为例,牙龈出血、牙齿不健康或只是简单的拔牙都会让细菌有机可乘,进入体内而造成感染。其它情况如皮肤割伤没有获得妥善处理,同样会把细菌送入心脏,造成感染。

一些医疗手术如泌尿道手术、肠道手术、医用起搏器等,也会增加心内膜炎的风险。

另一个常被‘忽视’的高发群体是滥用注射型药物者,如吸毒者。因为用来注射针长期使用受到汙染,因而把细菌送入体内造成心内膜炎。

错过黄金期 慢性最危险

依照症状发作速度与致病菌的不同,心内膜炎可分为3类,即急性心内膜炎(acute endocarditis)、亚急性心内膜炎(sub-acute endocarditis)及慢性心内膜炎(chronic endocarditis)。

急性心内膜炎可在短短的一两周内发生,亚急性心内膜炎则可能是症状持续好几个星期后才被发现,而慢性心内膜炎是最危险的,因为其症状可持续长达数月,耽误医治黄金期。

心内膜炎的唯一症状就是发烧,而且是断断续续地出现低烧,持续数周,甚至数个月。

赘生物进脑致中风

之前提及,细菌在附着于瓣膜上,便会逐渐增长,形成赘生物(vegetation,图1)。这些赘生物在剥落后顺着血液在人体内流动,引起发烧之余,也会进入至其它器官,如脑部致中风或脓肿、肺脓肿等。

 

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大部分的人因只是低烧而不以为意,通常只是服用退烧药即草草了事。直到诊断出病因时,心脏瓣膜已遭细菌侵害受损。如果损害程度严重,可导致心肿大、心脏衰竭、心律异常,甚至死亡。所以可以这么说,心内膜炎的死亡率极高。

除了低烧的症状使我们忽视了心内膜炎,另一个情况是,很多人没有做定期检查,根本不了解心脏的健康状况,往往在确诊后才惊觉原来自己早被心脏疾病缠上。

我有一名年约五十余岁的病人,他当时因呼吸困难到医院求诊。经诊断证实他因心内膜炎导致肺部积水而严重损坏二尖瓣。 当时,他并不知道其瓣膜早就出现异常现象。

我立即开始抗生素治疗,这位病患在这时期需要使用呼吸器维持正常的呼吸功能。待病情稳定,就进行人工瓣膜置换手术。不幸的是,此病患在手术两周后情况恶化,无法挽回。

 

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朱锦辉医生(Choo Gim Hooi)
心脏内科顾问

 


检查指腹或脚板有无红点

诊断心内膜炎必须保持高度怀疑态度,其方法主要有4种,即血液细菌培养(blood culture test)、全血细胞计数(complete blood count)、超声心动图(echocardiogram )及身体诊查。

我们以血液细菌培养来判定血流中是否有细菌或霉菌,同时通过验血来识别细菌的种类,以此来决定采用最合适的抗生素药物及抗生素组合。

接着,通过全血细胞计数能检测出是否有大量白细胞,大量的白细胞可能是感染的体症;最后,使用超声心动图检查心脏有无赘生物,以及是否出现新的心脏杂音或发生变化。

通过检查病人的手指腹周围和脚板有无红点,亦能初步诊断出心内膜炎,因为这些红点是一种体内免疫反应所显现出来的一种病症。

轻者抗生素 严重施手术

经过诊断后,病况较轻微者,我们会给予抗生素静脉输注治疗(intravenous antibiotic therapy)。患者先留院两周,出院后则需到医院门诊部继续输注治疗, 整个疗程长达4至6周。

至于病况较严重者,在完成输注疗程后,病情趋于稳定,即可进行手术。手术可分为3种,主要胥视病者的情况。第一种手术是清除附着于瓣膜的赘生物,我们会尽可能将这些赘生物除尽,以免后患。

第二种手术是抽取积聚于心肌的脓液,因为瓣膜感染发炎致心肌脓肿,实施此手术主要是把里头的脓液清除干净。

第三种手术则是置换人工瓣膜手术。由于病患的瓣膜严重受损,完全失去功能,所以必须换上新的人工瓣膜。

定期复诊 留意有无再发烧

病患在复原后必须定期复诊,我们以超声波与验血检测心脏,而病患也要时刻留意自己有无发烧等。

另外,如是霉菌侵入瓣膜,这表示人体的免疫系统低下,此时我们则会采用抗真菌药物注射。

定期牙检查心脏

前述提及,心脏结构异常者患心内膜炎的风险较高,这是无法预防的疾病,然而我们可以从日常里着手来降低细菌感染的几率。

首先,一定要保持良好的卫生习惯,如口腔卫生,并且定时做牙齿检查。此外,必须注意的是,皮肤受伤或感染,一定要进行适当的治疗,以防细菌侵入。

如你是心脏瓣膜异常者,在进行任何大小手术前,必须先和医生说明情况,那么相关医生会在手术前后,先配予抗生素药物,以预防感染。

如有不明原因持续性发烧,请即刻就医,以免错过治疗黄金期。

老化致瓣膜异常

另一方面,国外研究指出,近20年来心内膜炎病例越来越高,这与年纪老化致瓣膜结构异常息息相关。

绝大多数的人没有定期做心脏检查的习惯,心脏筛查十分重要,及早查出心脏问题,才能预防或降低像心内膜炎这类病症的风险。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:陈秋蕾.2022.11.29

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