自行用药或滥用类固醇 异位性皮肤炎一发不可收拾

医句话:

异位性皮肤炎无法根治,在漫长的治疗过程中,往往医生须一步一步地引导患者或病童父母,建立起医患的信心和耐心。庆幸的是,大多数异位性皮肤炎病童的病情,随着年龄增长都会有所改善。

儿童皮肤发痒原因多

“每个人包括孩童都有皮肤发痒(itchiness)的经历,如果发痒的状况剧烈丶持久反复或影响生活作息,那就必须就诊了。

我们常说‘不痛不痒’的话,可以不予理会,所以,临床上大部分病童都是因为持续反复的皮肤发痒才来挂诊。

说到儿童皮肤发痒的原因其实是蛮多的,而最常见的原因有几种,包括荨麻疹(urticaria,俗称‘风膜’)丶异位性皮肤炎(atopic dermatitis/atopic eczema)丶接触性皮肤炎(contact dermatitis)丶蚊虫叮咬反应(insect bite reaction)。

荨麻疹可以好发于孩童全身,通常呈现不规则的红斑块丶大小不一丶迅速变化,奇痒无比。在孩童中最常见的起因是过滤性病毒感染后的免疫过敏反应,往往在轻微的伤风丶咳嗽丶感冒后一两星期就突然起疹。

奇痒无比 抗组织胺缓解症状

这类荨麻诊属于自限性疾病,过后会自行消退,快则一两天,慢则一两个月,问题在于起疹时全身奇痒无比,孩子会不停地抓痒,这对年幼的孩子来说是蛮痛苦的。

由于病童抓痒不止,使患处的皮肤又红又肿,甚至破裂,因此在这种情况下,医生就会处方一些抗组织胺(antihistamine)来缓解孩子症状。

除了病毒性感染,食物丶药物或环境中过敏原也可以引起荨麻疹。通常这些起因不易被发现,医生总须要像侦探般对病史抽丝剥茧,从头问到尾,比如什么时候开始起疹丶吃过哪些食物或药物或保健品,是否添新家具丶宠物丶新爱好或活动等。

有时候,父母都没有察觉这些看似平常的东西竟然暗藏过敏原而诱发荨麻疹。虽然食物丶药物或环境中过敏原导致的荨麻疹不常发生在儿童身上,但是,如果真的发生在孩子身上,就会很难侦查到病源。

异位性皮肤炎 第二大儿童皮痒病

异位性皮肤炎又称异位性湿疹(atopic eczema),是继荨麻疹后,最常见发生在儿童身上的皮肤发痒疾病。

通常病童被确诊的时候,我会告诉病童父母说,异位性皮肤炎是无法被根治的,但是可以通过治疗缓解病情,以减低复发率和严重度为治疗目标。

最常见的症状为婴儿两颊干燥丶粗糙丶发红,其他好发部位包括手肘丶颈部和膝盖后。

儿童异位性皮肤炎的病发率是10%至20%,在马来西亚则是14%,不过,这已经是10年前的数据,相信现在的病发率更高。

这是一种国家或城市发展越先进,病发率就越高的疾病,例如英国丶澳洲的病发率通常超过20%。异位性皮肤炎之所以难以被治愈,主要因为形成因素复杂,包括基因丶环境与免疫系统交互影响所致。

过敏性基因遗传性强

在异位性皮肤炎形成因素之中,基因遗传就扮演着重要的角色。异位性皮肤炎丶过敏性鼻炎(allergic rhinitis)丶哮喘和过敏性结膜炎(allergic conjunctivitis)被视为四大过敏性体质,而且过敏性基因的遗传性很强,如果父母患有这些疾病,孩子有很大的风险会得到遗传。

父母其中一人患病或携带异位性基因的话,孩子得到遗传的几率高达20%至40%,如果父母同时携带异位性基因,孩子患病的几率将超过50%,而且,遗传的未必是单一疾病,有可能是两种以上,甚至患上‘一个配套’共4种过敏性疾病。

除了基因,大环境如全球暖化与污染丶微环境如室内尘螨都可以使异位性皮肤炎恶化。越城市化的地方,封闭式的环境就越多,这些封闭式的环境多数设有冷气丶地毯等,也是尘螨容易繁殖的环境,所以,居住在内的孩子易患上异位性皮肤炎丶过敏性鼻炎丶哮喘等过敏的问题。

卫生假说 免疫系统缺训练增过敏病

孩子的免疫系统是好还是弱,多少都是遗传自父母,而科学家近二三十年来专注于免疫系统的研究,很多药物都是靶向免疫系统,通过抑制免疫系统的过度反应,降低过敏的发生。

以前,过敏的问题并不常见,现在却是日渐普遍的疾病,为什么人体免疫系统会改变?科学家发现,这与人类生活越来越先进化相关,包括用在身上的产品丶吃下的食物等潜移默化在改变人体基因和免疫系统。

人体免疫系统的发展从远古以来都是用于对付当时社会所存在的微生物入侵。以前在甘榜生活的孩子,从小就习惯于户外与泥土和微生物接触,感染寄生虫也很平常,而免疫系统从一开始就被‘锻炼’于对抗寄生虫与微生物,这些孩子很少会有过敏性体质的问题。

现在,我们的环境非常干净和卫生,所以才有卫生假说(hygiene hypothesis)的出现,意即孩子因为缺少接触传染源丶共生微生物和寄生虫,从而抑制了免疫系统的正常发展,进而增加了罹患过敏性疾病的可能性。

这是因为免疫系统长久失去对付微生物入侵的‘目标’,并处在非常‘没有经验’的状态,一旦发现身体异常或出现入侵微生物的话,就会过度反应和爆发,对付那些本来就不需要被对付的微生物或过敏原。

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连晓思医生(Heah Sheau Szu)
儿童皮肤专科顾问


润肤保湿最关键 选具科研认证产品

治疗异位性皮肤炎的第一步是润肤与保湿,但是,市面上婴儿护肤产品种类繁多,而且很多父母带着孩子来挂诊时已经使用过很多产品仍不见效,身为医生就有必要协助父母找出适当的产品。

我们必须告诉父母,哪些产品有临床实验,即试验在人体或异位性皮肤炎病人身上,而且有效及良好的科研背景,让孩子可以安全使用,这也包括适当的沐浴露和洗澡方式。父母最需要正确的资讯来选择孩子可用的产品,除了分析产品的成分,我们也会建议父母到医学网站查询产品的资料。

多数父母存类固醇恐惧症

除了润肤,我们也会使用外敷类固醇药物治疗儿童异位性皮肤炎。这是一种正统和有效的治疗,不过,很多父母都有‘类固醇恐惧症”,担心孩子接受类固醇治疗后,皮肤会变薄丶形成依赖丶对身体有害等的副作用。其实,正确使用和适度剂量的外敷类固醇药物是安全有效的。

当然,如果父母坚持不用类固醇的话,还有非类固醇药物抗发炎药如钙调神经抑制剂(calcineurin inhibitor,又称钙调磷酸酶抑制剂)。当然,此药有一定的限制,即只供两岁以上的儿童使用,而且小部分病童使用后可能皮肤更红更痒,对于严重型异位性皮肤炎则没有太大的疗效。

如果润肤和类固醇治疗皆无效,医生就会处方口服药物。”

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▲儿童异位性皮肤炎最常见的症状为两颊干燥丶粗糙及发红,其他好发部位包括手肘丶颈部和膝盖后。


儿童皮肤病3问:无需过敏测试 异皮炎临床诊断即可

问1:类固醇药物虽然可用于治疗儿童异位性皮肤炎,但是副作用高,还是少用为妙?
答:其实,类固醇药物已有许多科研证明,如果使用正确,副作用是很低的,很多时候是自行用药或滥用,才会使病情恶化或衍生出其他问题。

有些人没有根据医生指示用药,使用类固醇两天后看到效果就停药,导致疾病反反复覆,甚至回弹更大,一发不可收拾。

接受类固醇治疗的病人要有耐心和信心,医生使用足够但不至于伤害病童的剂量,如果开始见到疗效也不要停药,而是逐渐减少剂量,让身体的免疫系统慢慢调适。

问2:口服止痒药物是否有效控制儿童的异位性皮肤炎?
答:口服止痒药只是短期控制异位性皮肤炎的其中一个辅助治疗方法,而且不适合长期服用,病童还是需要润肤丶外敷和其他的治疗来控制病情。

问3:异位性皮肤炎需要做过敏测试吗?
答:根据马来西亚卫生部推出的临床实践指南(CPGs),异位性皮肤炎的诊断无需根据测试而是临床的鉴别诊断即可。除非是接触性过敏或部分食物过敏的病人才需要进行过敏测试。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2019.10.24
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