经血乱乱跑 进肺闹气胸 子宫内膜异位症可致命

医句话: 

子宫内膜异位症是渐进性、复发性和无法根治的疾病,因此为患者辅导、制定和实施长期管理计划非常重要,而年龄、生育意愿、症状的严重程度和其他共存因素都是考量因素,治疗方案将因人而异。我们不应忽略她们也需要社会心理支持,大多人往往看不起女性痛经,但是女性们要勇敢地站起来,因为痛经并不是女性的错。

“子宫内膜异位症(endometriosis)是一个慢性(chronic)和渐进性(progressive)的疾病。目前没有可永久治愈的方法,治疗的目的在于控制和缓解症状、减慢病程和预防复发,以便有更好的生活品质、事业与婚姻生活。

这是因为每当经期来临,子宫内膜异位症患者将饱受痛经的折磨。另外,在大马提及月经似乎仍是一种‘禁忌(taboo)’,我们很少会向人诉说自己正处于经期,且感到非常疼痛。大部分女性在默默忍受这些症状,而我们的目的便是希望提升大众对此症的认识,以终结沉默,主动求医。

患有子宫内膜异位症女性在疼痛管理和生育意愿(fertility desires)上,将经历漫漫长路的‘终身旅程’。我们从年轻时说起,面对经血过多与疼痛,她该怎么办呢?非药物方法是使用热水壶,可缓解一些疼痛。她也可尝试非处方的非类固醇消炎药物(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drugs ,NSAIDs)或扑热息痛(paracetamol)。

随着年龄渐长,疼痛或加剧导致缺席上课或工作。她可能会因为有家族病史,或曾告知母亲症状被带去见普通科或妇科医生,也有可能是她在长大后自行求诊。普通科医生通常会给她药效更强的NSAIDs尝试缓解痛楚;或是转诊妇科医生,而后者一般会尝试其他药物如口服避孕药(Oral Contraceptive,OC)、黄体素(progesterone)或荷尔蒙治疗。若无生育意愿,可在体内植入子宫内避孕器(又称子宫环,Intra-Uterine Device,IUD)。

切除子宫非终点 有者仍会痛

若这些疼痛管理方法有效,则无限期持续或直到她怀孕为止。若是疼痛复发,或想要怀孕生子,那么她可能需要接受一些手术缓解疼痛或提升生育能力。患有严重子宫内膜异位症者,则需要尝试药效更强的促性腺激素释放激素类似物(GnRHa)。在数月或数年后,她可能会因为再度痛经,或因为到达某个阶段而决定接受子宫切除术。不过大家需要知道的是,这并不是子宫内膜异位症的终点。仍有一些女性在切除子宫后出现疼痛症状。

因此,为患者辅导、制定和实施长期管理计划非常重要,我们需要明白此症是渐进性、复发性和无法根治的。年龄、生育意愿、症状的严重程度和其他共存因素都是治疗方案的考量因素,治疗方案将因人而异。同时也不应忽略这些女性需要社会心理支持(psychosocial support)。大多人往往看不起女性痛经,常说‘你很弱’或‘这样都无法应对吗?’的话语,而女性们需要勇敢地站起来,因为痛经并不是我们的错。

在此终身治疗计划中,医生需告知患者目前所有的可用药物均不能治愈子宫内膜异位症。一些药物起初会非常有效,但随着时间推移可能会失败,因而需要尝试更换药物。治疗将要持续多年,停止药物后复发很常见。即便是接受了手术,若没有配合药物治疗,5年内复发率可高达50%。医生也需注意药物对患者的安全性与耐受性(tolerability),因为当中含有荷尔蒙,每个人的体质和耐受度有所不同。最后,由于这是一个长期治疗,我们也需考虑患者是否能长期负担这些费用。

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林淑玲医生(Patricia Lim Su-Lyn)
妇产专科顾问


病史症状肿瘤标记可确诊

子宫内膜异位症的药物治疗可分为荷尔蒙与非荷尔蒙药物,用以缓解症状的包括止痛药、扑热息痛、NSAIDs、甲芬那酸(mefenamic acid) 等;荷尔蒙药物譬如口服避孕药、注射型和宫内避孕器非常有效,能够延缓此症的进展和令病灶(lesion)休眠(dormant)。

若患者有巨大的卵巢囊肿(ovarian cyst),譬如8公分时则需要手术治疗,否则将引起其他问题,因为药物只能帮助缩小2至3公分而已。囊肿切除术(cystectomy)可经腹腔镜或剖腹进行。前者也称‘锁孔手术(keyhole surgery)’,属于微创手术。若患者有许多沾黏组织(adhesion)则需要开腹手术,因为这将令腹腔镜手术非常有挑战性。另一项手术治疗选择是子宫切除术。

由于子宫内膜异位症患者通常会经历多次手术,所以我们要尽可能延迟首次手术的进行。除非有生育意愿或巨大卵巢囊肿需要介入,否则我们尽量以药物治疗。

以往临床上也通过腹腔镜以确定性(definitive)诊断子宫内膜异位症。不过如今的模式已转变,根据病史、症状和CA-125肿瘤标记检验即可确诊。超声波检查的帮助也很大,有时可测出卵巢囊肿,然而即便无异常,我们仍可以子宫内膜异位症进行治疗,观察患者是否能从中受益,再进行判断。CA-125肿瘤指数则是通过血液检验,通常子宫内膜异位症患者的CA-125水平会升高。”

真实病例

每月痛21天 与病抗衡动刀3次

“我的初潮发生在12岁那年,而直到25岁之前,我都不曾有过任何异常痛经。那时我是一名单身的职业女性,忽然之前从0到无法用言语表达的疼痛,令我注意到月经有显着变化。我每个月有数日都被迫请假,因为我根本无法动弹或站立。不仅如此,我的疼痛周期也变长,包括经期前后1周,等于每月我仅有7天无痛日。

我曾因此去看医生,但他只给了我一些止痛药,并说我的月经是正常的,疼痛会在结婚和怀孕后消失,但是这些药通常一点作用也没有。于是我主动上网去搜寻自己的症状,当时‘谷歌医生’给的答案是可能患有子宫内膜异位症或肠躁症(Irritable Bowel Syndrome,IBS)。由于对这些疾病的不了解而害怕,加上当时尚未结婚,我也不敢去见妇科医生。

带着担心和羞于求医的状况,我就这么独自忍受了两年多,直到婚后丈夫表示每个月痛经至此是不正常的,于是鼓励我去见妇科医生,因此发现了体内有巨大的双侧子宫内膜异位囊肿,需要尽快接受手术。

我在2008年第一次进行手术切除了囊肿,也开始了作为4级(重度)子宫内膜异位症患者的斗争。幸运的是,我在2010年有了第一名孩子,不幸的是这并不代表我的子宫内膜异位症已消失。2012年我接受了第二次手术,因为病情恶化为子宫肌腺症(adenomyosis)。如今我也患有肾积水(hydronephrosis),前后共因子宫内膜异位症和子宫肌腺症接受了3次的手术。”

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蕾拉(Leila Aizura Mohd Daniel)
(40岁,家庭主妇,育有2孩)



子异症3问:疼痛随病灶有所不同

问1:子宫内膜异位症除了痛经,是否有其他特别的征兆?
答:首先,若你像蕾拉那样原本经期正常也无痛,但是在育龄阶段突然出现痛经,那这是你需要特别留意的。其次,疼痛也会随着病灶部位有所不同,譬如当子宫内膜异位症靠近阴道,那么性交时会感到疼痛;在严重病例中,此症也会累及肺部,可能出现肺部的一些症状。当然也有许多患者是没有症状的,不过子宫内膜异位症有家族集聚性,若姐妹有人患有此症,那么其他人也最好去检查。有研究指新加坡、中国和韩国的女性在青春期(约16、17岁)便出现子宫内膜异位症。因此,无论有任何形式的痛经都应去看医生,即便不是此症也没关系,至少能排除问题,若确诊则能够尽早治疗。

问2:子宫内膜异位症是否会致死?
答:在年轻女性中,经血会正常从子宫排出体外,而子宫内膜异位症患者的经血会倒流至输卵管和盆腔。一些严重患者可能会沉积在横膈膜或肺部,出现气胸(pneumothorax)症状。我有一名朋友便是因为严重气胸送入急诊室,而她并不知道自己患有此症。在这样的情况下是可能导致死亡的。不过这样的情况比较少见,通常患者所面对的是持续性的痛楚。

问3:有何方法可自然缓解子宫内膜异位症?
答:能够“自然地”缓解子宫内膜异位症的方法有两种,第一种是怀孕,那么患者会有至少10个月的无经期阶段,若能哺喂母乳则更好,能够延迟排卵和经期的恢复。因为只要月经来潮,子宫内膜异位症就会一直持续。第二种便是更年期,但问题是大部分患者可能未有生育意愿,也未到更年期的年龄,因此需要控制疼痛与症状,让她们在更年期前有良好生活品质。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.04.19
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