为何“过去”仍无法过去? 掌握应对技巧 放下创伤恐惧

医句话:

PTSD是可以因为个人因素、学历、成长背景、个人生活经验、精神问题、情绪病、忧郁症或焦虑症而增加患上这种疾病的风险。

“创伤后压力症候群(Post-traumatic Stress Disorder,PTSD,又称创伤后遗症)是指人在经历过战争、交通事故等创伤事件后产生的精神疾病。

PTSD患者症状通常是真实的经历,频临死亡的瞬间所导致的。例如亲身经历或目睹一起致死的交通意外、炸弹在身边爆炸、亲身经历生死之劫、受人性侵或者虐待等,这一类的人都会比较容易得到PTSD;或者一个人重复地面对一些创伤事件,例如不断处理小孩被虐待投报的警察。

倒叙过去 不愉快经历涌现

第二个会出现的症状就是有重复不断出现‘不能控制的状况’,包括会出现不愉快的想法、感受或发梦,有时候会有倒叙(flashback),一直想起以前所发生过的事情。他们也会对所有和创伤有关系的事件,产生一些不安的生理症状。

第三个症状则是避免接触相关事物,例如性侵受害者会试图避免接触加害者或者会逃避经过案发地点;第四个症状会有情绪、精神、记性或身体上的不适和紧张,总之一看见某些事物,患者就会被影响到,他们可能一直处于焦虑及恐惧的状况。

一般而言,患者会出现PTSD的症状通常都是经历过战争或自然灾害,例如亲身经历过海啸的幸存者。根据美国的调查报告,人的一生中可能至少有一次不可磨灭的创伤,数据是10个男性中有6人,而女性则是10个中有5人。

女性的创伤大部分是属于经历因人际互动而造成的,例如被强奸或儿童时期受到虐待和性虐待等;男性的创伤则有意外事件、打斗事件等。

患病不代表差劲

由于每个人面对创伤时的态度都不一样,而PTSD是指创伤后的反应,有些人会坦然面对,但有些人无法面对,就会形成PTSD。但这并不表示患上PTSD的人会比较差劲,而是对压力的反应有所不同而已。

因为每个人的接受度不同,举例来说,一个医生每天在医院看惯生死和一个普通上班族相比,如果有一名同事在身边倒下不治,当然普通上班族会比较容易患上PTSD,因为医生经常接触生死,而普通人没有经常接触死亡,对普通人而言,就是一种创伤。

PTSD是可以因为个人因素、学历、成长背景、个人生活经验、精神问题、情绪病、忧郁症或焦虑症而增加患上这种疾病的风险。在诊断PTSD时,会以患者在经历创伤事件后出现的特异性症状为基础,PTSD被美国精神科协会正式确定为精神疾病的一种。

药物及心理干预  帮患者找回自信

治疗PTSD的主要方法和治疗焦虑症(anxiety disorder)差不多是一样的,主要方法为心理治疗和药物治疗 ,药物治疗为选择性血清素再回收抑制剂(SSRIs)类抗忧郁剂或其他抗焦虑剂或镇定剂等。

在心理治疗方面,我们会教患者一些正确的应对技巧,就好比当有创伤想法或者画面的时候,该如何去应对这样的状况。而一般上PTSD的患者都会有自信心不足的问题,我们也可以帮助患者找回自信。

认知行为治疗法(Cognitive Behavioural Therapy,CBT)是其中一种心理治疗法,我们会帮助患者面对和处理压力的情况,因为一般患者在回想起发生过的事时,会带给患者很大的压力,我们需要做的就是教导他们,如何与压力和平共处。案件可能会影响到患者的想法,我们也会教导他们如何处理这些想法。

家庭治疗影响大

另外还有一些心理治疗法如长时间暴露治疗(prolonged exposure therapy)、眼动脱敏再处理治疗法(Eye Movement Desensitization and Reprocessing,EMDR) 及家庭治疗等,都可以帮助到PTSD患者。

特别要提的是家庭治疗,有家人的陪伴,对患者有极大的鼓励和影响,比较如果只是一个人去面对,可能会令患者感到害怕和焦虑,如果有家人在身边,会让大家在家时更容易了解彼此的想法和做法。

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薛汉飞医生(Seed Hon Fei)
精神专科顾问

症状持续1个月以上

很多人都会误会PTSD这个症状,例如我曾听过有人说:我看到一个人活生生在我前面跳楼,我有PTSD。但转头他就去吃饭,之后就把这件事情给忘了,也没有影响他的情绪,这种可能只是吓到而已,并不算PTSD。

而真正的PTSD状况须要维持1个月以上、影响了他的工作或学业、逃避事情发生的地点或者经历、每天都活在焦虑和恐惧下等症状,这才算定义上的PTSD。

作为家人,如果家里有人患上PTSD,可以做的就是多聆听,不要做出判断。如果患者愿意看医生就陪着去,当患者需要吃药时定时提醒,陪伴患者参与社交活动或去运动走走,还有就是多鼓励患者讲出内心的感受。

性情遽变 小孩也得病

根据美国精神科协会的指南,6岁以上的孩童也会得到PTSD的症状,当然,孩童可能还不太会表达,也不像大人一样,有一些症状例如心跳加速之类等。

如果你的小孩开始变得无理取闹、成绩退步、可能变得敏感胆小、会比较有脾气和比平时的行为或态度有所改变的话,身为父母的就要去了解和注意孩子发生了什么事。很多被虐待的儿童都是突然变成很沉默或每天大哭大闹、又例如突然很害怕一种物品或一个人、每天躲在桌子底下或房间不出来,这些都是有可能的症状。

为什么我一直强调PTSD是在外国比较多呢?其实,因为在战争国家人们经历过战争所以会得到PTSD症状,马来西亚的案例就会比较少,但不代表马来西亚就完全没有,例如2014年MH370空难和MH17空难事件,政府也派出精神科医生,以处理家属的心理症状。

精神科 不一定是“神经病”

但除了天灾或人祸之外,在马来西亚真正的PTSD的患者,很少会来见医生,因为很多人的刻板印象就是看精神科医生就等于患上‘神经病’,然后看医生一定叫患者吃药之类等,人们对于精神科的误解真的太大了。

看精神科,并不一定是‘神经病’,无论你要看心理治疗师也好,要看精神科医生也好,最重要是你肯踏出那一步。你来,我们就会帮到你,就好像心理治疗师觉得你的情况很严重,就会推荐医生;同样的,如果我觉得你的情况不是很严重,不用吃药,我也会推荐给心理治疗师,做心理治疗就好。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:梁盈秀.2021.05.03
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