“蛋蛋”中暑精子受损 染疫引發高烧或损男性生育力

医句话:

一直以来,针对COVID-19疫情的肆虐伤害研究,主要是集中在呼吸道系统、心血管系统,甚至是COVID-19后遗症(Long COVID)等,但其实COVID-19亦可能对泌尿系统,特别是男性生殖器官造成一定程度的伤害,其中最直接就是对男性睾丸及精子质量形成破坏。

“因着疫情在全球肆虐至今仍未消退,并且在变异病毒如Delta等出现后,疫情除了对生理造成直接影响,也破坏了人们的精神健康(特别是焦虑),疫情的影响可从个人身心健康、到生活层面(不管是短期或长期)、再到一个国家的经济,甚至是全球经贸等各方面,病毒在人们毫无防备之下发起了最恐怖的威胁,严重影响了人们的健康,包括了生育能力。

在疫情下我经常在门诊接到患者申诉‘担心病毒会影响泌尿系统包括生殖器官’,这不仅是‘房事’而已,更多是针对个人健康的影响,在近期的一些研究已证实,感染COVID-19后除了呼吸系统受影响之外,肾脏功能也会出现异常及受损。

研究证流感致男性不育

在过去的科学研究中已证实与COVID-19非常接近,即由病毒所引起的季节性流感(flu)可对男性的生育能力造成影响,流感常见的症状包括发烧、咳嗽、喉咙痛、流鼻涕、呼吸急促、全身疼痛、头痛、腹泻、呕吐及疲劳等,而持续发高烧会造成睾丸‘过热’,进而影响精子的质量。

另外在一些研究案例中发现,从流感中康复的患者在2个月左右出现了异常的精子,再来是在研究也发现患者的精子数量、活力以及各项健康指数都有所下滑,尽管这些症状并不会长久持续,一般上可在3个月后恢复正常,但并不排除有潜伏的伤害。

早前有一份海外文章被撤回,即中国武汉同济医学院李豫峰教授发表的《COVID-19或可导致睾丸损伤》一文,根据李豫峰教授的文章,COVID-19可能会对睾丸造成损伤,而且也是有依据,因此促请曾确诊COVID-19患者,特别是有生育需求的男患者可在康复后进行精液质量、激素水平以及肾脏功能等与生育力有关检查,以便可及早找出问题所在及进行解决,但由于李豫峰教授较后以相关研究需更多数据因此决定撤文。

睾丸含ACE 2  COVID-19爱攻击

据我所了解,李教授在文中有提及两点是值得关注的,第一COVID-19是通过其棘突蛋白(S蛋白)与宿主的细胞血管收缩素转化酶2(ACE 2)结合而入侵细胞造成损伤,而人体中除了肺部之外,很多其器官也有ACE 2,包括睾丸、小肠、肾脏、甲状腺及心脏等,而睾丸的ACE 2集中在睾丸精原细胞(spermatogonia)、支持细胞(sertoli cells)和间质细胞(interstitial cells),这些都与男性生殖功能有密切关系。

第二则是COVID-19与SARS病毒高度相似,其感染及入侵细胞受体即ACE 2是相同的,感染SARS可导致睾丸出现严重免疫性损伤以及睾丸发炎,造成生殖系统相关细胞受到破坏,因此按照这样的理论推测,COVID-19也会造成睾丸损伤,并影响精子生成和雄激素合成,严重可能会导致男性不育,或是影响男性生活的质量。

海内外科学研究人员普遍认为,此文还须更多长期数据来证实论据,比如英国爱丁堡大学的理查特夏普教授(Professor Richard Sharpe)就认为这研究提出了‘合理的推测’,但欠缺直接的支持证据,根据他的解释,由病毒或其他感染所引起体温上升确实会对精子有不利影响,这是因为睾丸必须在比正常体温低摄氏3至4度的环境下才能正常生产精子及发挥功能。

另外,谢菲尔德大学(University of Sheffield)的艾伦帕西教授(Allan Pacey)则指出现阶段认为COVID-19一定会影响男性生育力尚未是时候,或者还未证实COVID-19与男性生殖功能有确切关系,不过他认为曾感染COVID-19的男性患者可以考虑对生殖能力做长期追踪,以确定是否有潜在的伤害存在,从以上的报导显示,专家们并不否定COVID-19对泌尿系统的潜伏伤害,或视睾丸为COVID-19的高风险器官,只是需要更多数据而已。

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罗华伦医生(Warren Lo Hwa Loon)
泌尿外科顾问

“猪头皮”剥夺生育能力

除了之前曾提及与COVID-19非常接近的季节性流感之外,另一种也是因病毒而引起的疾病也会对男性生育能力造成伤害,那就是流行性腮腺炎(epidemic parotitis/mumps),其初期症状与COVID-19相似,包括发烧、肌肉酸痛、头痛、疲惫。

研究已证实流行性腮腺炎或俗称‘猪头皮’可永久性地影响生育能力,当一名男性在其青春期感染腮腺炎病毒后,可能会出现的并发症包括脑膜炎、胰腺炎、永久失聪以及影响生育能力的睾丸发炎,这种痛苦症状会对患者造成一辈子的伤害,包括生育能力。

至于兹卡病毒感染症(Zika virus infection),这种由兹卡病毒(Zika virus)所引起的急性传染病,主要是经由蚊子叮咬传播,以孕妇患者为例,当她们感染了兹卡病毒后会导致胎儿出现身体缺陷、有流产或胎儿夭折现象。

在南美洲的多项研究发现,男性患者即使已经从感染兹卡病毒中康复了,其生育能力也会受到伤害。

尚未有确诊者睾损不育

至目前为止并没有记录到在COVID-19疫情下有男性确诊者因睾丸受损而导致不育的案例,但不排除COVID-19对精子质量以及生殖器官有所影响,这是建立在COVID-19与季节性流感、流行性腮腺炎以及兹卡病毒感染症相似的情况上。

当然在实证医学上,对任何问题给出强而有力的结论前,必须要有足够的长期研究及追踪,因此必须把各方面的因素纳入考量中。

因此身为一名泌尿科医生,在如今疫情肆虐之下,我会建议不管是男女,或者是否曾感染COVID-19,一旦发现自身的生殖器官有发炎症状,或者泌尿系统有问题,必须尽快咨询求医,避免小病恶化成严重的病情。

再来有意生育的男女,若在疫情下对生育能力感到焦虑,除了可咨询泌尿科医生之外,亦可咨询家庭医生,而不是自己吓自己。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2021.08.11

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