太早戴眼镜 近视会更深? 错!八九岁后才干预 恐弱视一辈子

医句话:

诊断幼童的屈光不正需要由专业的眼科医生操作,因为过程需要使用处方散瞳剂,一般眼镜店是无法使用的。这是因为儿童眼肌调节作用较强,在验光过程中会影响度数,譬如造成近视比实际的高,或远视比实际还低。为了验光准确,我们需要通过散瞳剂将睫状肌放松,以压制眼肌调节,获得更准确的度数。

“在正常的情况下,外界光线在经过眼睛的屈光系统后,会聚焦在眼底的视网膜上,再由此发出视觉讯号传导到大脑,令我们可清楚看见东西。若光线聚焦在视网膜的前、后或不能聚焦,进而造成视网膜上的物像模糊不清,意即屈光不正(refractive error)。这好比拍照时没有对准焦距就按下快门一样,照出来的照片是模糊不清的。

屈光不正是一种普遍的眼部疾病,近视(myopia)、远视(hyperopia)、老花(presbyopia)及散光(astigmatism)都是常见的类型。近视是指看远处的物体时会觉得模糊,而近处的物体比较清楚;与之相反的是远视,意即在看远处时清晰,看近处时却较模糊。前者是因为眼轴(眼球从前至后的长度)过长、影像焦点聚集在视网膜之前;后者是因为眼轴过短,影像焦点聚集在视网膜之后(图1)。

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散光则是因为眼角膜弧度不规则,导致光线进入眼睛之后无法聚焦为单一点,而造成影像散乱的状况。至于影响长者的老花眼,是由于眼睛自然老化而无法有效控制晶状体的调节,导致看近物时变得模煳。

高度近视 不矫正可致盲

一些未经矫正的屈光不正,特别是高度近视,不但可以导致视力障碍,还可引起并发症,甚至致盲。不可不提的是,大马近视的病发率似乎有增加的趋势,尤其是在学龄儿童中。2003年我国小学生近视病发率约10%,而到了2018年则增至26%;2003年大约有34%的初中三学生近视,到了2018年则增至60%,几乎是一倍。

这些数据是来自城市地区的调查,有关全国性的数据尚未完成。在这60%的近视中学生中,有25%案例是新诊断出来的,意味着若没有该项研究,有25%的人会在未接受矫正或治疗的情况下继续生活,这是非常令人担忧的情况。

随着科技的进步,儿童相对更早地接触手机、平板电脑或游戏机等电子产品。在该调查中,我们的确有观察到电子荧幕使用时间的增加,但未能作出其与近视病发率上升有关的结论。不过,美国已有多项研究显示,近视病发率的节节上升,与使用电子荧幕的时间增加有关。

近视的因素可分成遗传与后天环境。当父母其中一人患有近视,孩子近视的风险增逾两倍;若父母双方皆近视,孩子近视的风险增逾8倍。

早晨傍晚晒太阳可护眼

至于环境因素主要有两点,即缺少户外活动与近距离用眼时间过长。研究显示,让儿童到户外活动,接触阳光是保护视力和预防近视的关键,每日至少2小时为佳。当然,我们并非建议让儿童在中午烈日下活动,而是选择在早晨或傍晚时‘晒太阳’,对儿童的眼睛健康有益。

先前所提的电子荧幕使用习惯,是近距离用眼的例子之一。其定义为与眼睛的距离小于30公分,约一把长尺的长度,并且持续超过30分钟,包括长时间看课本、写作业和上网课等。

疫情下儿童近视增

基本上,COVID-19疫情大大地提高了近视的风险因素。首先,儿童无法出门,需要长时间待在室内,缺少户外阳光照射。其次,他们需要居家学习,即便没有上网课,通常也会使用电子产品作为娱乐消遣,长时间近距离用眼的时间增加许多。

根据刊登在《英国眼科杂志》的研究,香港中文大学医学院发现COVID-19期间,当地儿童的近视病发率较疫情前增2.5倍,估计与户外活动时间大幅减少,以及大量增加的荧幕使用时间有关。由此可见,疫情与近视风险增加之间是有所关联的。

正因如此,MAMP想趁此机会提高大众对于儿童近视的警惕,特别是父母与教师。除了希望与教育部合作减少近视的环境因素,增加学生户外活动时间,我们也倡导‘20-20-20护眼法则’,意即近距离用眼20分钟后,注视20尺(6公尺)以外的事物,并维持20秒以上,以缓解眼睛疲劳。我们也呼吁在学龄前教育开始之前,为幼童进行视力筛检,以确保任何的视力障碍都能被及早发现,特别是可预防和矫正的屈光不正。

每年的10月14日为世界视觉日(World Sight Day),而今年的主题是‘关爱心灵之窗’(love your sight),MAMP会配合举办一系列的活动,教育大众如何预防与控制近视,欢迎关注:

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莎菲纳医生(Safinaz Mohd Khialdin)
国大医院(HCTM UKM)儿童眼科专科顾问
大马预防近视倡导组织(MAMP)主席

4岁或上幼儿园前查视力

在疫情爆发之前,儿童近视一般是由教师先发现。由于无法看清楚黑板上的内容,尤其是在班上的座位较靠后时,他们的课业表现可能不佳。由于难以看清,他们会下意识地眯着眼睛看东西,造成眼睛疲劳,在放学之后他们可能会有频繁的头痛。

当儿童在家时,父母可以观察一些近视的征兆,例如发现他们眯着眼睛看东西、阅读时书本拿得非常靠近,或是坐得非常靠近电视时,就要及时将他们带去进行视力检查。

我建议儿童在大约4岁或上幼儿园之前,需要至少进行一次视力筛检。一般眼镜店都有提供免费的视力检查,可以由受认证的验光师(optometrist) 进行,不一定要到眼科诊所或医院。若无异常,则每年进行1次视力筛检即可。

若是看不清楚,验光师会进一步检查是否有屈光不正问题。一旦怀疑有近视或异常,就需要转介眼科医生(ophthalmologist)以确诊,特别是当儿童年纪非常小时候,要得到准确的度数并不容易。

散瞳剂助揪度数 惟须医生处方

诊断幼童的屈光不正,需要由专业的眼科医生操作,因为过程需要使用一些特殊的眼滴剂─散瞳剂(cycloplegic),以帮助医生得到准确的度数。

儿童眼肌调节作用较强 ,在验光过程中会影响度数,譬如造成近视比实际的高或远视比实际还低。为了验光准确,我们需要通过散瞳剂将睫状肌放松,以压制眼肌调节,获得更准确的度数。在睫状肌放松的同时,瞳孔会散大,因此才被称为‘散瞳剂’,其医学名词实为睫状肌麻痺剂。需要注意的是, 散瞳剂的使用需要医生处方,一般眼镜店是无法使用的。因此我会建议疑似有屈光不正问题的幼童,到眼科诊所进行诊断,以得到合适的度数处方。

随着电子产品的普及化,再加上父母本身也有近视,我们的确有看见年龄很小的儿童近视,不过这仍属少见的情况。相较之下,近视在学龄儿童中较为常见,也有一些人较迟才出现近视,例如中学时期。不过,我们主要的担心是现今儿童的近视病发率有变早的趋势,希望能给大众提升意识,以便儿童能及时接受矫正。”

儿童近视1问:懒惰眼治疗 宜早不宜迟

问:听说戴眼镜会加深近视,所以不让近视的孩子太早戴眼镜是正确的吗?
答:确诊近视后最重要的是接受治疗或矫正。一些父母觉得孩子年龄还小,等到大一些才佩戴眼睛,其实是不对的,因为近视度数的加深与长期戴眼镜无关。反之,若不及时矫正近视,那么近视的度数会继续加深,也同时增加相关的风险。另外,近视儿童尽早佩戴眼镜,以确保能获得清晰的视力非常重要,否则可造成俗称“懒惰眼”的弱视(amblyopia)。

所谓“懒惰眼”并非指眼球“懒得转动(lazy to move)”,而是“懒得看见”(lazy to see),这是因为儿童大脑视觉区长期接受模煳影像,刺激不足而导致无法正常发育,因此大脑开始选择忽略该眼睛的讯息。若不采取行动,待他们已约八九岁,视觉神经停止发育,就会造成永久性的弱视了。

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.10.13

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