大马逾半长者营养不良 老年易失能死亡风险增

医句话:

“家有一老,如有一宝”,对一个家庭而言,家中长者的重要性相比一艘船的指南针,他们丰富的人生经历及经验是后辈们在面对人生风浪时最好的指引,因此给予这个“宝”最无微不至的疼爱并不为过,其中如何让这个“宝”摄取到所需营养更是关键所在。

“调查显示,我国超过5成的长者普遍存在营养不良的问题,至于因年长而住院的患者,比例更达到惊人的三分之二;营养不良所带来的影响并非外观而已,严重的话会直接影响长者的体质下降,一旦出现伤口后将难以愈合,紧接下来就是更容易受到细菌或病毒感染,引发不同的并发症,诸如摔倒、骨折、肌少症(sarcopenia)、长期卧床引发的褥疮等伤害,更甚的是在一系列并发症后势必提高长者的死亡风险,因此要避免这一切发生,给予针对性营养刻不容缓。

营养不良指的是所有食物产生热量或蛋白质摄取不足的现象,长者之所以会出现营养不良并非单一因素形成,而是由多种因素包括疾病、情绪及身体机能退化等造成,这些因素促使长者的食欲减退即俗称的‘没胃口’,没胃口意味着这名长者无法从日常饮食中摄取到他所需的营养,最常见就是缺乏优质蛋白、钙、维生素D与A以及铁质等。

独居长者 营养易失衡

疾病是长者营养不良的元凶,可以从轻微的感冒、腹泻到不同慢性疾病如糖尿病、心血管疾病、慢性肾病、肝病、免疫系统疾病、爱滋病甚至癌症等,而不同疾病的共存即同时有多种慢性疾病,比如上述提及的疾病、外加中风、慢性阻塞性肺病(COPD)、冠状动脉阻塞等,或者是有帕金森氏症、失智症甚至忧郁症等,都会造成长者出现厌食或吞咽困难,倘若加上长者无法自己煮食、或忘了进食,也拒绝他人喂食的话,势必加剧营养不良现象。

独居长者即俗称的‘孤家寡人’会比一般长者更容易出现情绪上的影响,包括萌生孤独感、焦虑、紧张、愤怒或精神创伤等,通常在减少社交活动后也会对食欲缺乏兴趣,且在受制于行动及经济能力,在采购食材上会出现不买或少买,或者是购买一些相对便宜但营养不足的食材。

随着年龄增长及身体机能退化,特别是牙齿松脱后、咀嚼及味觉变差的长者,因难消化食物所以减少选择蔬果或瘦肉类的食物,若是加上上述提及的疾病及情绪因素,以及听信一些不正确的饮食指导,比如‘长者须清淡饮食’或须限制哪些饮食等,那情况会更堪忧。

吃得清淡非好事

在过往门诊曾接触因担心肥胖而不吃的长者病例比比皆是,这是一个必须纠正的观念,即上了年纪并不意味要‘清淡饮食’,反之长者须摄取足够营养才是王道。

值得注意的是,药物的不良反应(因共病而须同时服用多种药物)、过量饮酒、抽烟也会影响长者的营养摄取,再来当长者出现感染、损伤、大面积烧伤、持续发热及甲状腺过度活跃,此时若没有大幅度增加热量所需,就会出现营养不良现象。

有些长者有偏食恶习,即只选择自己喜欢的口味,长时间吃‘老三样’,这类不良习惯也会导致出现营养不良;还有某些疾病及切除部分消化道手术等也会造成患者出现营养不良,因此家人须给予更多的关注。

总而言之,长者之所以会营养不良可以是来自不同因素,但无一例外的就是这些因素将使到他们的健康受到直接的伤害,特别是近年来常提及的肌少症,因此要避免这些伤害,及早让他们摄取到足够营养才是关键所在。

初期健忘疲劳 后期贫血

当一名长者出现营养不良时有哪些症状呢?常见的初期症状有健忘及容易疲劳,之后就会出现体重减轻、消瘦、口腔溃疡、皮肤出现干燥、肌肉质量下降、头发质量变差或肠胃不适等,紧接下来就会出现贫血等严重情况。

我常给予长者孩子的建议是,一旦发现家中长者的精神常处于萎靡、且没胃口或记忆变差,以及出现明显的体重下降,或者从外观来看脸色苍白以及肌肉素质大不如前,甚至牙龈有出血问题(这是因缺少维生素C所造成),都必须警惕及时求医。

除了观察之外,要判断长者是否营养不良亦可通过直接测量体重,一旦长者的体重与3个月前相比,下降超过3公斤,就可能是营养不良的前兆。

营养充足 促进健康老化

足够的营养不仅可预防及治疗多种疾病,且能促进长者健康老化(healthy aging)。衰弱症与营养不良是老年综合症中两个不同现象,但两者的病理生理学机制重迭且息息相关,值得注意的是,有衰弱症的长者比健康长者更容易出现营养不良,两者互相影响对长者造成更大健康威胁及形成恶性循环。

临床上,长者饮食习惯往往是医生用于评估病情是否恶化或死亡风险的重要参数,若长者胃口不好,意味他的胃很大可能已出问题,包括器官功能紊乱及增加死亡风险。再来医生可通过长者身体质量指数(BMI)检验,进一步确定长者的营养不良已处于哪个阶段。

通常长者的营养不良是可以通过给予营养就能调整,至于其他诸如白蛋白水平检测、白细胞检测或粪便检测等,这些检测只有在特殊情况如长者受感染才须进行。

 

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郑惠蔙医生(Tay Hui Sian)
老人医学内科顾问



食物多样性 饮食宜3“高”

一般上要改善营养不良所引发的健康问题,可从两方面着手即饮食及生活方面,在饮食方面尽可能做到一日三餐正常吃饭、摄取足够的动物性蛋白质、保持鱼和肉一对一的比例、多选不同肉类、适当的油脂、每天喝牛奶、多吃绿色或黄色蔬菜、若察觉食欲较差可以只吃菜少吃饭、选择新鲜食材及善用调味料,至于生活方面则多与朋友聚会享用美食、定期见牙医保持口腔健康及多关注正确的健康养生资讯。

长者的营养摄取与成年人有所不同,他们须多增加高蛋白的白肉、高维生素及高纤维蔬果,此外要注意食物多样性,每天至少要吃12种以上不同的食材,尽量做到营养均衡;在烹饪方式要贯彻清淡原则,即少盐少油,这是因为上了年纪后,身体器官会有不同的程度减退,特别是消化及代谢功能,若过于重口味的话将影响营养的摄取。

长者的营养必须涵盖优质蛋白质(比如动物,牛奶,大豆蛋白质)、维生素B12、C、D、E、合理摄取所需脂肪(包括Omega‐3及Omega-6多元不饱和脂肪酸)、充足且干净的水分及矿物质(钙、铁、锌、镁等微量元素)。

蛋白维B钙普遍不足

根据一项调查,长者普遍面对蛋白质、维生素B1、B2、叶酸及钙摄入不足问题,而80岁以上的长者有贫血问题并不罕见,若在城市以外地区的长者,营养不良的问题会更为严重。长者的饮食特点是营养要全面及合理,食物质量及卫生习惯要做好。

再来长者所需的卡路里会较少,热量方面可以减少,主要原因是基础代谢降低及活动量减少,但营养需求方面须与年轻时一样高或更高,因此从不同的食物摄取到丰富的营养就显得格外重要。要计算一位长者一天所需的卡路里可以参考此方程式,即30大卡乘以目前体重,比方说一名长者的体重为50公斤,那他一天所需的卡路里就是1500大卡,以此类推。

选择ONS 记住3点

当家中长者提及食欲不好或没胃口时,其实只要进行一些生活干预是可改善的,比如适当的运动、选择容易消化及营养含量高的食物,再来少量多餐、多人共餐、趁热食用、用餐时来些音乐等方式亦是可考虑的做法。

除了生活方式的调整之外,通过口服营养辅助品(Oral Nutritional Supplements,ONS)来摄取所需的营养亦是改善长者营养不良的方法之一;如今在市场上已有不同种类的ONS,但须注意当中的营养是否足够长者所需;其中以含有完整营养素、优质蛋白质、容易消化及吸收的营养配方较为理想。

当长者申诉没胃口或牙齿松脱,ONS的出现可谓恰到好处。研究显示,口服营养辅助品在预防及改善营养不良有很好的功效,同时也能维持肌肉的质量及功能,从而降低死亡率及提高生活素质。对于住院的长者,ONS的使用并不会抑制正常饮食的营养摄取,且可增加蛋白质摄取量,提升肌肉质量,这对于缩短或减少甚至避免再次住院有极大帮助。

当长者的BMI低于18.5,或在过去3至6个月内体重下降超过10%,而且经常申诉没胃口、吸收能力差或有代谢问题长者,都可考虑使用ONS来达到摄取身体所需营养。

搭配运动减肌失

生命在于运动,对于营养不良的长者除了须尽快改善营养摄取问题之外,合理的运动包括有氧运动及抗阻运动都是必要的,特别是因营养不良而衍生的肌肉量减少问题即肌少症。随着年龄的增加,肌肉量会逐渐流失,这是因为肌肉蛋白质合成率和分解率之间不平衡所引起,而肌少症到了老年时会更为严重,而要改善除了在饮食方面包括摄取所需营养如优质蛋白质之外,运动的重要性更是不可或缺,可以考虑快走、骑自行车、游泳等有氧运动、以及半蹲、手臂举重等肌力训练或者是太极、健身体操及伸展等平衡训练。

要改善营养不良其实并不难,不过须及早发现它的存在,很多时候初期阶段在医生或饮食治疗师的指导下给予针对性营养是可以逆转的,从而避免了营养不良所衍生的伤害。当长者的营养不良问题改善后,以健康姿态迎接健康老化也不再是遥不可及的梦想了。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。
 

文章来源:
医识力.文:郑惠蔙医生.2022.11.24

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