《专职医疗法令》7月正式开跑  营养师食疗师须注册方能执业

7月前,我国各专职医疗人员(allied health professionals),如饮食治疗师、营养师、物理治疗师、临床心理治疗师、职能治疗师等,都尚未有法令约束。因而,我国国会于2016年通过了《专职医疗法令》,希望以此全面管制在国内服务的23组专职医疗人员,并要求他们在法令生效后,主动向卫生部旗下的马来西亚专职医疗理事会(MAHPC)注册,方能获得在国内执业的正规执照。

随着该法令于7月1日正式实行与生效,这意味着民众在寻求专职医疗服务时可获得法律保障,免受假冒者欺骗而误伤了身体的健康。

日前,《医识力》也接获读者来信询问:“到底谁才有资格被称作营养师?如今这个社会上,似乎人人皆可自称‘营养师’,然后就打着各种名堂到处售卖各种‘营养产品’。”为此,我们邀来马来西亚营养学会主席郑怡祥,请他谈谈有关的社会现象。

“实际上,有许多人至今仍不了解营养师(nutritionist)所扮演的的角色及其重要性。

营养师在一个社会中扮演两个十分重要的角色,即向民众倡导健康营养的生活方式,以及教育民众如何预防患上各种疾病,尤其是预防患上糖尿病、高血压、 高血脂、心血管疾病、癌症等各种慢性非传染性疾病。

如今,随着国人健康意识抬头,坊间常会出现许多来历不明并自称‘营养师’的各式人物,在社区中随意传播各种‘营养知识’、售卖各种‘营养产品’,这对民众的健康来说是无益、甚至可说是有害的。

这就是为什么我们急需法令来管制营养师,以提高民众对正规营养师的认识,同时确保注册营养师的专业素质。

只承认国内6所大学营养学士

根据《2016专职医疗法令》,唯有受马来西亚专职医疗理事会(MAHPC)认证的营养师,才能申请成为‘注册营养师’(registered nutritionist),并获得该理事会发出的执业证书。该执业证书每两年须更新一次,且必须张挂于工作场所内让民众检视。

目前,马来西亚专职医疗理事会只承认国内6所大学的营养学学士学位(BSc in Nutrition),其中包括国民大学(UKM)、博特拉大学(UPM)、理科大学(USM)、管理与科学大学(MSU)、国际医药大学(IMU)和思特雅大学(USCI)。

必须留意的是,马来西亚专职医疗理事会只承认营养学的学士学位。也就是说,即使你持有营养学的硕士学位(MSc in Nutrition)或博士学位(PhD in Nutrition),但却不持有营养学的学士学位,你将不受承认。此外,任何混合型的学士学位(mixed degree),如食品科学与营养学(food science & nutrition)、营养学与饮食治疗学(nutrition & dietitics),这些学士学位同样不受承认。

当然,这并不表示任何国外大学的营养学学士学位将不受承认,马来西亚专职医疗理事会正积极建立一个评估系统,以对这些国外大学的课程作出评估与鉴定。

此外,《专职医疗法令》也设有祖父条款(grandfather clause,俗称老人老办法),让拥有多年执业资历但没有营养学文凭的营养师也能注册成为营养师,唯其注册标准仍未协定好,其中最大的挑战在于他们要如何确实的提供其执业资历证明,以及他们要执业了多少年才能被承认。

营养师Vs饮食治疗师

现今社会存有的另一个问题是,许多人或许也还分不清营养师与饮食治疗师(dietitian)的差别,总将这两种不同专业的医疗人员混为一谈。

营养师一般面向健康无疾病的群体,旨在倡导‘健康营养’以及‘疾病预防’;饮食治疗师则主要面向病人群体,比如肾病患者、心血管疾病患者等,通过处方各种医疗营养疗法(medical nutrition therapy)或具治疗性的饮食餐单来协助病人管理其疾病。

如今,民众或许都知道自己可以到医院咨询一名饮食治疗师的意见,但并不知道到哪里可以找到营养师来咨询意见。

社会普遍对营养师的认识还是较弱的,我认为全国各地需要培训出更多正规的营养师,让民众可以更方便快速找到他们,以寻求正确的营养资讯与建议,否则民众将会自行在网络上搜到各种错误的资讯。

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郑怡祥博士(Tee E Siong) 
马来西亚营养学会(NSM)主席


营养教育强化预防医学

随着政府落实《专职医疗法令》,这表示国家十分看重‘疾病预防’这一大护理领域。
要知道,我们如今有一半的国人属超重或痴肥,而有三分一的国人有着高血脂或高血压问题,我们不能只是一味的建造医院来治疗疾病,政府及所有利益相关者应该要加大对疾病预防护理的投资。

我们常听人们谈论预防的重要性,说预防胜于治疗,但我们不能只有空谈,必须实际行动,否则问题会继续增加。比方说,肥胖、糖尿病、高血压等问题将会持续增多,这些都是可以在国家疾病及病发率调查(NHSM)内不断攀升的数据中获得证实。

另外,我国的国家营养行动计划也已经来到了第三个阶段(NPANM III),为什么这项计划仍没有见效,为什么我们依然没办法解决肥胖问题?我们是否该认真去探讨其不足之处?要知道,我国如今有30%的小学生属超重或痴肥,假设我们现在不采取行动,相信在20年后,会有75%的国人有超重或痴肥问题。

不仅如此,我国的贫血问题、儿童发育迟缓问题也都日渐严重,我们必须在疾病预防多下功夫。疾病的预防绝对是保护国人健康的前进之路,而在这条路上,营养教育扮演着十分重要的角色。

在3大机构服务

以国内目前的情况来分析,营养师大多分布在以下3个机构,即卫生部、各大学和私人机构。

在卫生部服务的营养师,他们都在全国各个州属的政府诊所内向民众倡导健康饮食;在各大学服务的营养师则负责教育及培训出更多营养师;在私人机构服务的营养师,比方说在食品公司服务的营养师,他们可以协助公司开发新产品配方,并根据食品法令建议公司生产更为健康、更有营养价值的健康食品。

然而,我认为我们应该安排更多营养师入驻校园,因为营养教育和疾病预防护理,都应该自小开始学习。比方说日本政府所推行的‘食育’计划(shoku iku)就是非常棒的营养教育,他们会安排营养师入驻日本所有的学校,让学生协助准备每日的午餐,借此灌输学生有关食物和营养的正确资讯,改善他们的饮食习惯。如此一来,每个日本人从小便开始在学习如何健康饮食了。

反观我国,学校课纲严重缺乏营养教育,尽管某些科目内含一些些有关营养的知识,但校方也没好好的去教导学生。相反的,许多学校和家长都只注重学生的考试科目。我认为这对国家的未来是不利的,学校应该安排更多学前活动,让学生认识何谓健康饮食,那可是受惠一生的重要知识。

推动“爱心营养餐”计划

实际上,国内也有一个很好的营养教育例子:柔佛峇株巴辖有一群非常热诚的营养师,他们在过去的10年内,成功在该地区的多间小学推行了‘爱心营养餐’计划。

这项营养餐计划需要校方、家教协会与学校食堂的相互配合与支持,由营养师设计及调配小学生的早午餐点、学校食堂负责烹煮准备,旨在确保学生在校内所吃食物是营养健康的,也让学生从中学习何谓健康饮食。当然,家长必须付费让学生参与这项营养计划,但费用不高。

此外,马来西亚营养学会也正和这一群营养师合作,除了爱心营养餐,也让学生通过各种活动提高他们对营养的知识。这个营养教育计划目前已在峇株巴辖的6所小学启动,对象为3年级学生,我们会定时测量学生们的身高体重以及通过问卷调查他们对营养的知识、态度及行为(knowledge, attitude and practices),以此观察‘营养餐+营养教育’计划是否对他们的生活有所帮助。

当然,我们希望未来能将这套营养教育模式推广至全国各地,让更多学生受惠。”

营养师2问:NSM会员都是营养师吗?

问1:请谈谈马来西亚营养学会(Nutrition Society of Malaysia,NSM)的成立宗旨。
答:马来西亚营养学会成立于1985年,是一个非营利性专业组织,目前有约500名会员,成立的两大宗旨为促进和传播有关食物与营养的科学知识,以及向所有马来西亚人倡导健康饮食和积极生活的方式。我们除了定时举办研讨会与讲座,每年也会出版3期学术期刊,更会协助我国卫生部拟订国家各项营养政策与指南。此外,我们也通过各类活动在社区推广营养教育,比方说每年举办“马来西亚营养月”、不定时举办益生菌教育推广计划、到各学校和企业分享健康饮食和积极生活的方式。

问2:有读者来信询问说,并非所有马来西亚营养学会的会员都是营养师,事实是如此吗?
答:没错,马来西亚营养学会的会员并非都是营养师,我们的会员类型可分为多种,比方说我们有附属会员(associate membership),其录取条件并非说对方一定得是名营养师,只要他对营养学有学习的热诚与兴趣,他便能加入会员,并以会员优惠价报名参与学会所举办的各种课程及研讨会。当然,这并不表示任何会员都可以打着“营养学会会员”的名堂来宣传或售卖市场上各式各样的营养产品,谢谢这名读者的告知,我们会积极去关注此问题。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:曾咏邰.2020.08.08
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