突然脸歪嘴斜眼关不上 未必是中风 或贝尔氏麻痺症

医句话:

当一个人忽然发现半边脸无法动弹、嘴角扁平,可能一只眼睛也合不紧,第一直觉都会以为自己中风了。其实能够造成面瘫的原因很多,贝尔氏麻痺症是其中一种导致脸部单侧麻痺的颜面神经疾病,并不会致命,大多数人都能在2周至3个月内康复。若是中风所致,影响范围集中在脸下半部,症状也不局限在脸上,多数会影响手脚。不过为了健康着想,还是建议大众到医院检查更为妥当。

“俗称‘面瘫’的颜面神经麻痺的致病因素很多,可分为两种:发生在大脑里的‘中枢性麻痺’,譬如脑中风或脑肿瘤等;第二种则发生在脑外的‘周边性麻痺’,譬如感染、耳朵疾病、发炎或神经类疾病等。在排除种种因素后,无具体原因造成的面瘫,便归为贝尔氏麻痺症(Bell’s Palsy)。

贝尔氏麻痺症属于周边性麻痺,因神经线急性发炎导致。颜面神经是脑干分支出来的第七对神经线,左右两边成一对,再衍生至脸部,负责控制脸部肌肉,也会传递味觉给脑部、控制泪腺和唾液分泌等。

当其中一边的颜面神经受损时,就会造成半边脸肌肉无力,形成面瘫。有时候患者受影响的眼睛会眨得较慢,或是看起来比正常的大。常见的症状包括单侧面部表情肌肉麻痺,无法动弹、嘴角下垂、单侧眼睛无法正常眨眼或闭合、口歪、耳后疼痛、味觉短暂消失或耳鸣等。

单纯疱疹病毒感染最常见

因为颜面神经的传导途径是从头脑绕过内耳、中耳才出现在脸部的,间中任何部位出现状况,都可能影响此神经线,引起面瘫症状。所以医生需要检查并排除可能的因素,譬如器官挤压神经线、中耳炎或外伤等,确定患者面瘫并未受任何外来影响,而是本身神经线发炎,才确诊为贝尔氏麻痺症。

有关此症的描述已有150年以上历史,但是致病原因仍未有定论,起初的定义为无特定原因,后来有研究发现可能是因为病毒感染导致,最常见的是单纯疱疹病毒第一型(Herpes Simplex Virus,HSV-1)。HSV-1存在于日常生活环境周遭,也可能引起不同的疾病,譬如病毒性脑膜炎,这并不罕见。

因此,临床上也开始发现一些患者在面瘫之前,曾出现伤风和咳嗽等症状;也有人会在并病发前一两天感觉耳根部轻微疼痛。这有可能是一种病毒同时造成两种问题。不过,有更多的病例是忽然发作,并无任何先兆。

大多数患者很少会复发或重复患上贝尔氏麻痺症,我也曾见过第二次患病者,有时候也‘换边’了,不过几率很低。有时候家族中会有好几名曾出现一样的状况,但这也并非是很普遍的现象。

口服类固醇助消炎

当患者前来就医时,我们要特别注意,若是贝尔氏麻痺症,主要透过口服类固醇药物治疗,以帮助神经线消炎,只有停止伤害后,神经线才能自行康复。若是发现病人是因为耳朵发炎、淋巴腺肿大或肿瘤等,治疗方式则与贝尔氏麻痺症不同,必须根据导因对症下药。

贝尔氏麻痺症患者接受治疗后,大多数在第二周后便会有所缓解,到一个半月后会恢复得更多,基本上在3个月内都能康复。当然有一些患者可能需要半年以上的时间。

根据医学证据,贝尔氏麻痺症患者在病发72小时内开始药物治疗的话,康复的几率会更好,但即便是迟了些也不会太过严重。很多时候因为影响脸部,人们都会避免风险,自觉地及时求医的。

80%至90%能完全康復

贝尔氏麻痺症仍有许多未明之处,或许是因为不会危及性命,相比起其他严重疾病,科学家未投入很大的精力研究此症。若是想要深入研究由何种病毒所引起,便需要做介入式治疗,活检拿样本切片等,因此目前没有太多相关资料。

虽然如此,我常常对患者说,若你天生注定要生一场病,此症可能相对来说是最好的了,因为有80%至90%的人都能完全康复。即便有10%至20%的人需视神经线受损程度,无法完全恢复,但也并非是永远在‘嘴歪眼斜’的状态。

有时候患者在康复之后,颜面神经仍比较敏感,偶尔会出现半边脸跳动的情况;有些人则是一只眼睛仍眨得慢一些,或一边的嘴角略有些扁平。因为人脸可分两边,容易被比较和发现不同,所以可能会看起来有点不对称。

颜面神经驳错 开嘴会闭眼

此外,有些患者会在神经线重塑过程中出现后遗症。颜面神经有5个小分叉,当他们接驳错误时候,就会造成干扰,譬如会造成开嘴巴时一只眼睛会关上,或动嘴巴时会流眼泪等。这是因为控制嘴巴和泪腺的本是不同的分叉,若误接后就会同时牵动二者,而接驳是神经线自身功能,现代医学无法协助连接神经线。

这些后遗症病例其实为数不多,多数患者都是暂时性地面对影响美观和不便的困扰。不可否认外观对某些人来说特别重要,也可能打击自信心,尤其是需要‘靠脸吃饭’的人。不便之处则是患者眼睛会不舒服,需要常常滴眼药水,加上喝水会有一些难度等。进食通常没有太大的问题,有些患者则提及会有食物残渣留在两颊。

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黄碧瑜医生(Ooi Phaik Yee)
脑神经内科顾问

眼泪变少 角膜易受感染

治疗贝尔氏麻痺症的另一个要点,是要做好眼部护理。有些患者的病情较轻微,眼睛能关上却闭合不全,较严重者则是无法合上眼睛。若眼睛长时间曝露在空气中会容易变得干涩,一些患者来就医的时候眼睛发红,有人也表示会有疼痛感。

如之前所提,颜面神经除了控制脸部表情肌肉,也负责掌控泪腺,因此患者的眼泪分泌也会变少。眼泪也有抗菌功能,能够保护和滋润眼睛。若置之不理,眼角膜有机会受损或感染。

“盖”眼保护眼球

患者通常在白天时不会有太大的问题,只是到了夜间睡着后,眼睛仍无法紧闭就可能引发不良后果。除了滴眼药水滋润,我认为更重要的是将眼睛‘盖’好。所谓的‘盖’,并不是单纯用眼罩或棉花等去复盖眼睛,而是使用胶布将眼睑(眼皮)合上,才能真正地保护眼球。

由于贝尔氏麻痺症可发生于任何年龄及性别,健康者仍有可能患上此症,难以提前预防,但有研究显示孕妇和糖尿病者的患病风险更高,后者需要注意控制好病情。”

贝尔氏麻痺症3问:吹风太久脸会歪?

问1:吹风扇或冷气太久会导致面瘫?
答:引起面瘫的病因有很多,但是与风无关。试想想每个人都在吹风,又有多少人会面瘫呢?很多时候人们习惯将当下的问题,与以往的事件结合起来,认为之间存在因果关系,譬如一个人头痛,会说是小时候曾经跌倒伤及;又或是今天哪里不舒服,便推测可能是因为昨天吃的饭、坐的沙发、看的戏等,而脸最直接感受到的是风,所以大家常常将之联系起来,在医学上是没有根据的。

问2:针灸是否有助于改善症状?
答:对我而言,患者要去针灸治疗贝尔氏麻痺症是没有问题的。不仅是华裔,许多巫裔患者也会这么问。我并不肯定针灸是否有帮助,但它不会造成什么损害,所以患者可自行决定是否针灸,更重要的还是要定时吃药。

问3:大众可如何分辨贝尔氏麻痺症和中风?
答:贝尔氏麻痺症并非是脑中风,而是面部神经瘫痪。两者最主要的分辨方法是,前者面瘫症状比较明显,影响的单侧脸部范围较大;中风所导致的面瘫通常集中在脸下半部,上半部较少受影响。此外,中风的症状有时也会影响在四肢,面瘫则不会。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.11.09

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