并非女性专有 30%年长者贫血

医句话:
你是否常觉得就算已睡足8小时,可是翌日依然疲累不已?或者只是做些简单家务如扫地、抹地及洗碗后就觉得有些喘?甚至经常感觉头晕、头痛或心悸等?若有,必须注意这可能就是出现贫血的前兆。值得注意的是,若成年或年长男性出现贫血,尤其是华裔须先排除肠癌的可能性。

“贫血(anemia)指的是人体血液中的红血球出现减少,以致无法把足够的氧气及养分带到身体各处,用简单比喻就是红血球好比一辆巴士,在巴士上有很多座位,这些‘座位’叫血红素(hemoglobin),当巴士来到肺部时,氧气就会被血红素带上巴士,再送往个身体各处,假如血红素减少了意味着氧气不足,那人就会出现诸如容易喘、疲累、头晕、头痛及心悸等缺氧症状,而构成血红素的元素就是铁,它除了是造血营养元素之一,更是人体生成能量时重要的辅助因子。

以成年女性而言,体检时正常血红素含量须介于11.5g/dL至16.5g/dL,成年男性则须介于12.5g/dL至18.5g/dL,介于9g/dL至11g/dL即为轻度贫血,介于7g/dL至9g/dL为中度贫血,至于低于7g/dL为重度贫血。以大马为例,成年女性的贫血盛行率达17%至25%,大约是每5人就有1人有贫血问题,不过若仅计算18至45岁包括孕妇的话,数据可增加至每3人中就有1人为贫血患者。

男性突贫血 须排除癌症
此外,男女长者出现贫血几率也很高,可达30%,只有成年男性会较低大约为10%。不过值得关注的是,若成年或年长男性出现贫血,尤其是华裔更须先排除肠癌的可能性。一名男性向来没有贫血问题,但却突然出现贫血,与癌症和肠胃出血息息相关,进一步找出贫血源头非常重要,男性突然出现贫血可被视为癌症的前兆之一,绝不可忽视。

另外,在孩童世界有一种奇怪的行为,即有些孩子会把泥土、泥沙、冰块或墙壁泥等放入口中吃,然后对吃饭没有兴趣,这类行为在医学上被称之为异食癖。我曾接触一个病例,患者已7岁,但仍经常会本能地把‘奇怪’东西放入口中,这可视为贫血现象之一,不过早前政府已强制要生产商在25公斤装及以下的面粉须添加铁质及叶酸,相信这对改善儿童贫血有所帮助。

在大马,贫血问题以缺铁性贫血(Iron Deficiency Anaemia,IDA)为主,其次为简称地贫的地中海贫血症(thalassemia),患者人数大约为全国人口的5%,至于其他如维生素B12或叶酸缺乏贫血的病例则较罕见。值得注意的是,贫血并非疾病(disease)而应视为症状(symptom),当一个人出现类似贫血症状,再进行一个简单的全血细胞计数(full blood count)后证实血红素过低即可确诊为贫血,之后就须更找出贫血背后的原因。

 

20220716_Dr Tan Sing Yee
陈欣怡医生(Tan Sing Yee)
家庭医学专科顾问


补铁与否先验储铁蛋白

比如为何会出现贫血?厘清是哪一类贫血?因为不同的贫血类型在治疗上都不同,绝不是‘贫血就要吃铁’。除了IDA及地贫之外,一些长期服用止痛药或稀血药患者,或有癌症及慢性疾病的患者,以及上述提及有肠胃出血的男性患者等,都必须根据不同情况给予针对性治疗,以肠胃出血为例,它属于急性须尽快处理。至于诊断为IDA或地贫后也须进行储铁蛋白(ferritin)检验,从而掌握铁质不足的真实情况来决定是否须使用铁补充剂及所需分量。

那是否有哪些人仅从外观就能看出是贫血患者呢?有的,之前我的诊所有一名69岁的男性长者,当他一踏入诊所就发觉他脸色苍白,而他也申诉头晕,验血后报告显示他的血红素含量为10.7g/dL,证实有轻微贫血。其实贫血症状并不难辨识,除了上述提及头晕、容易累等之外,从眼睑呈苍白及指甲凹入、头发及指甲较脆,甚至出现不明原因掉发也是可目测的症状。另外现代职场男女常申诉疲累不已,但以为只是工作压力或睡眠不足,很大可能就是贫血造成。

那贫血有哪些风险因素呢?除了上述提及孕妇在妊娠期会有出血以及癌症患者在治疗过程会失血之外,一些女性若有肌瘤也会有造成经期大出血而出现贫血,而一般女性在经期出血量大约为80毫升,其实并不会造成贫血,姐妹们无须对此过于焦虑。一些常见的慢性疾病比如慢性肾病(CKD)、糖尿病及高血压等则会造成贫血,理由是他们的骨髓造血功能较差,这点尤其是CKD患者特别明显。

动物性铁质较易吸收
值得一提的是,饮食与贫血息息相关,特别是癌症患者及长者,前者因在治疗过程中缺乏食欲,后者要么没有胃口,再不然就是因不同慢性疾病,如血脂过高或尿酸指数高等,须控制饮食,不可‘大鱼大肉’,可是补充铁质的饮食恰恰就是来自‘大鱼大肉’,比如红肉(猪、牛及羊等)及内脏等,如何维持均衡饮食从而做到补充铁质,也能避免慢性疾病指数升高更须与医生商量对策。

构成血红素的铁质来源可分为两大类,即动物性铁质及植物性铁质,相比之下前者较容易被人体吸收,后者则较逊。动物性铁质就是上述提及的红肉及内脏,而植物性铁质则包括全谷类、深绿色蔬菜、紫菜、豆类及坚果类等,因此特别要强调的是素食者也是缺铁高风险群之一。为了避免出现不必要的贫血问题,宜咨询医生或饮食治疗师,以掌握如何摄取到身体所需的铁质,包括必要时每月固定摄取铁补充剂。


IDA补铁至少100毫克

通过摄取铁补充剂是改善IDA最直接及有效的方式,不过在使用上仍须注意使用剂量以及吸收率有多高。根据世界卫生组织(WHO)给出的指南,有IDA的患者可视轻、中及重度贫血服用100至200毫克(mg)铁补充剂,剂量过低并不能改善贫血问题。

此外,不同形式的铁质,比如动物性的二价血基质铁(heme iron)或植物性的三价非血基质铁(non heme iron),在进入人体实际的吸收程度也有所不同,一般上可能只有元素(elemental)的五分之一而已,因此在选用铁补充剂时须深入了解。不过若是一般没有贫血问题的男女,仅只想用于保健用途的话,选择30至60毫克的铁补充剂已足矣。
曾有一些人申诉在服用铁补充剂后会出现肠胃不舒服、便秘或腹胀等现象,因此要权衡是否服用,建议咨询医生或药剂师为佳。

搭配维C加强吸收
再来服用铁补充剂时搭配维生素C,因为维C的还原能力可加强吸收程度,可选择在早晨、临睡前或晚餐后2小时空腹服用,再搭配一杯橙汁或水果都合适,切记不可在服用铁补充剂时喝茶或咖啡,以免降低铁质的吸收。一般上孕妇会选择临睡前才服用,理由是避免在早晨出现孕吐现象。

值得注意的是,近年来已有二合一的铁补充剂产品上市,即同时包含铁质、维C及其他营养素,并且也能加强肠道吸收效果及降低便秘几率等,也为消费者提供多一种选择。


1个月内见效 3个月作准

那IDA患者须服用铁补充剂多久才能看到改善呢?一般上只要按照正确剂量,在2周至1个月后验血已能看到血红素含量上升,不过要确定已能改善之前流失的铁质,尚须维持至3个月后才能作准。

至于之后是否须继续服用则视个人情况而定,假如已可以从饮食中摄取到足够铁质包括有摄取到足够的动物性铁质,也没有其他肠胃出血问题,那大可不必服用。

再次强调,贫血并非疾病只是症状,只要能及时发现及着手改善即可没事,而身为一名医生,我的忠告是不要忽视身体发出的警告,倘若做一些家务或明明已睡足8小时,可是仍容易疲累,须注意是否为出现贫血。

其实,有否贫血只须一个简单的血检即可知道。在确认贫血后则须辨识出是哪一类贫血及在医生建议下对症下药,方能一劳永逸解决贫血困扰。”

 

温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。


 

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2022.07.16

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