免疫结合化疗 存活期>1年 晚期鳞状细胞癌 破30年治疗进展

医句话:

我们都知道,病人在无症状下进行筛检的话,也许就可以揪出早期肺癌,并进行治疗和得到良好预后。只是,目前未有肺癌的常规筛检,不像乳癌和子宫颈癌般有乳房X光摄影检查(mammogram)和子宫颈抹片(pap smear)的常规筛检,通常肺癌的检验只建议给一些高风险群如重度吸烟者,以致肺癌患者往往被确诊时已是晚期肺癌。

85%肺癌属非小细胞 抽烟因素大

“在马来西亚,肺癌是第三常见癌症,也是男性第二和女性第五常见癌症。根据2018年的数据,癌症虽然是大马第四大死因,但是,肺癌却是大马癌患的头号杀手,平均每天有11人死于肺癌。

由于90%大马肺癌患者被确诊时已是晚期肺癌,大大降低了可治疗且逆转的机会和存活率,这也是为何肺癌死亡率高的原因之一,肺癌患者平均5年的存活率只有11%或6.8个月。

既然肺癌是癌症患者的头号杀手,为什么我们还不能从早期发现中预防肺癌呢?其实,有许多原因导致人们没有发现早期肺癌,例如早期症状不明显,或者怀疑是其他疾病如肺结核症状而延误了治疗。

早期肺癌的病人能够如常人般正常呼吸且没有任何症状,当出现症状的时候,癌细胞可能已存在肺脏一段时间了,并且扩散至无法治愈的阶段。

肺癌主要分成非小细胞肺癌(Non-Small Cell Lung Cancer,NSCLC)及小细胞肺癌(Small Cell Lung Cancer,SCLC)两大类,其中NSCLC与吸烟相关,占所有肺癌的85%,而全球SCLC则是15%,但病发率持续在下降中。

未鉴定鳞癌驱动突变因子

NSCLC又分为肺腺癌(adenocarcinoma NSCLC)及鳞状细胞癌(squamous cell NSCLC),鳞状细胞癌占NSCLC约20%至30%,患上此癌病人的整体生存期比肺腺癌更短。

肺腺癌在靶向驱动突变因子和治疗上比鳞状细胞癌有更多的进展,意即肺腺癌有很好的化疗药物并可提高预后。在亚洲,超过一半以上的肺腺癌患者的表皮生长因子受体(EGFR)呈阳性反应,因此,这些病人如果接受抗EGFR治疗所得到的疗效远比化疗更显著。

医学界至今还未能鉴定鳞状细胞癌的靶向驱动突变因子或癌变的驱动因子,意味着病人一旦被确诊患上鳞状细胞癌的话,因驱动突变因子检验几乎总是呈阴性反应而只能接受化疗。

虽然有些鳞状细胞癌患的EGFR呈阳性,但当中所占的百分比是很少的。这些病人的肺癌可能是其他未被发现的驱动突变因子所致,又或者已有被确知的驱动突变因子,但是却没有可对抗的药物或治疗。

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马丁梅罗医生(Matin Mellor)
临床肿瘤内科顾问



免疫治疗阻癌细胞“行骗”

很多人想尽办法要加强自体免疫能力来对抗疾病,但是,有时候问题并非出于自体免疫能力,我们的免疫系统还是正常操作,只不过是被癌细胞给‘蒙骗’了。

当癌细胞把免疫细胞给‘关掉’时,免疫细胞就无法辨识和对付癌细胞,而免疫治疗的功能是阻断癌细胞‘关掉’免疫细胞,其作用机制是通过阻断PD-L1配体与PD-1受体的结合,癌细胞就会失去躲避免疫系统的能力了。

听起来似乎很理想,但是,并非所有病人对这些治疗都有良好的反应,所以在治疗肺癌上仍有其他作用机制扮演各自的角色。

比单纯化疗活多4.6个月

根据临床研究,第四期鳞状细胞癌的免疫治疗结合化疗对比化疗的话,接受结合治疗者比单纯化疗者有4.6个月更长的整体存活期,加上肺癌患者原有6.8个月的平均存活率,意味着结合治疗的患者平均存活期超过1年。

这其实只是个整体统计数据,毕竟每个病人对治疗的反应不一,有些病人活得比我们想像中的更久。

我们必须考虑到历史背景,鳞状细胞癌的治疗在过去近30年来不曾有显着的进展,而免疫治疗结合化疗能够带来4.6个月更长的存活期,可说是一项大跃进。”

照护者紧记“STOP”

“根据临床所见,通常只做化疗的癌症病人有很多副作用,有些副作用甚至是病人自己难以控制及缓和的,相反的,接受结合治疗的癌症病人比单纯化疗病人不但有更低的副作用,整体疗效包括生活品质都有改善。

接受结合治疗的病人多数是在治疗期间有疲累的副作用,但是治疗完成后,他们仍可进行日常活动丶和家人或亲友聚会,所以更迅速痊愈。

虽然晚期鳞状细胞癌的病人接受免疫治疗结合化疗后只能获得4.6个月存活期,这对一般人而言或许是无意义的,但是对病人而言像赋予新生命一样意义重大,他们可以完成一直以来未完成的心愿丶告诉孩子该做些什么等,并且为明天可能不再重来而及时行乐及活在当下。

癌症病人的照护者可以是伴侣丶家人或者朋友,我经常提醒照护者要紧记‘STOP’4个字,即感到压力(stress)的时候,记得要说(talk)出来,这样就会感到舒服得多了。接着要观察(observe),如果发现自己无法处理的话,就要想办法解决。最后是继续往前‘proceed’,即做自己想做的事,例如想吃就去吃丶想外出透透气就走出去放松,否则,照护者压力爆煲的话,最终不只是照护者本身,病人也会受到影响。

所以,我们要经常和照护者聊天,了解他们的处境,而且要制定b计划,一旦照护者病倒了,至少有人可以顶上或替代方案,如果有其中一名家庭成员可以参与就更好了。”

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玛格丽特斯蒂芬(Margaret Stephen)
马来西亚国家癌症学会(NSCM)高级肿瘤科护士



肺癌6问:长期暴露烟霾会否患肺癌?

问1:为什么筛检可以确诊肺结核病却无法揪出肺癌?
马丁梅罗:要确诊肺癌必须通过活检。有时候一些检验是胥视肺癌的表现而定,如果没有肺癌的症状,又没有接受CT扫描的话,那可能就没有足够的能力揪出早期肺癌了。

问2:吸烟族一直被视为肺癌的高风险群,但是,非吸烟者也会患上肺癌,为什么?
马丁梅罗:的确,我们一直以来都认为吸烟者就会患上肺癌,但情况已经改变,一些非吸烟者或伴侣非吸烟族也会患上肺癌,而当中的病因可能是环境或空气污染丶暴露在高辐射的环境下等。

问3:长期暴露在烟霾下会否患上肺癌?
马丁梅罗:没有人知道。不过,最近一项已发布在美国医学会期刊(JAMA)的研究指出,长期暴露在稍微高水平的空气污染环境下,即使没有吸烟的人也可以因此肺脏受损。

根据上述研究,如果你10年来居住的环境大气臭氧水平比其他地方3ppb(parts per billion,每十亿分点浓度)更高的话,这已经相当于每天吸一包烟并持续29年导致的肺气肿增加相关。根据世界卫生组织(WHO)在2016年发布的数据,空气污染已经导致全球每年有700万人丧命。

问4:遗传基因是否导致肺癌的主要病因?
马丁梅罗:遗传基因在肺癌所扮演的角色不大,肺癌整体上与遗传无关。

问5:晚期鳞状细胞癌病人接受化疗结合免疫治疗需时多久?
马丁梅罗:病人需每3周进行1次结合治疗,总共6个周期,需时约1年。完成结合治疗后,医生会建议病人继续接受免疫治疗直到疾病进展为止。较早单一免疫治疗的研究显示,病人持续接受免疫治疗长达两年之久。

通常停止治疗的原因是副作用丶疾病进展或病人无能力再承担医药费。

问6:结合治疗的费用总共是多少?
马丁梅罗:每一间医院会根据不同的病人和情况有不同的收费。在私人医院,通常化疗药物每周期约三四千令吉,6个周期则是2万4000至3万令吉。免疫治疗的收费则是化疗的三四倍更高。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2019.10.23
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