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有益的健康蔬果 苦瓜抗癌效果过度神话

稍早看到“凉瓜炒苦瓜”这道菜名相当有趣,凉瓜不就是苦瓜吗?可谓苦上加苦。苦瓜虽然苦,但传统上认为苦瓜能清热退火,网络也不时传出一些高举“美研究证实:苦瓜有效……”为题的报道,消脂、美容、降血糖、抗癌等功效五花八门,大肆宣扬多吃就能治疗糖尿病或抗癌,我们不妨从比较理性的角度来分析苦瓜的好处。

苦瓜(bitter gourd)就如同其名,味道甘苦,但营养价值却不容小觑。许多人看到它就愁眉苦脸,尤其是小孩。儿童饮食习惯有调查报告指出,儿童不喜欢吃的食物排行榜中,第一名就是苦瓜。

苦瓜的品种很多,有绿苦瓜、白苦瓜或山苦瓜等,当中绿苦瓜的苦味会较白苦瓜重。至于山苦瓜,去过冲绳旅游的朋友对山苦瓜一定不会陌生,它是当地重要的农产品,不论和式宴席料理、汉堡都以它为地方特色料理。


料理时让苦味物质溶出能降低苦瓜的苦味

为何苦瓜的味道会这么苦?这些苦味主要是来自苦瓜里的苦瓜素及苦瓜苷等成分,随着苦瓜的成长,果实里的苦瓜素含量会减少,苦瓜也会变得比较不苦。至于如何能降低苦瓜的苦味?由于苦瓜素在苦瓜内膜与苦瓜籽中的含量较高,料理时只要先将苦瓜内膜与苦瓜籽去除,就能有效降低苦涩味。另外,在料理前先用盐水浸泡苦瓜数分钟,或是在烹煮前先将苦瓜切成薄片,再用热水焯至半熟或全熟,借此让部分苦味物质溶出,也能降低苦涩味。

本草纲目记载:“苦瓜具苦寒、除邪热、解劳乏、清心明目”,古印度的阿育吠陀(Ayurveda)也会用苦瓜治疗疾病,可见苦瓜在不同国家都颇受重视。有关苦瓜的科学研究很多,从细胞、动物到人体试验都有,归纳这些研究可以得知,苦瓜有降低血糖、抑制脂肪吸收、消炎或消肿等好处,其中又以调节血糖的研究较多。

多吃苦瓜就能治疗糖尿病吗?根据2010年出版的《促进健康的生物活性食物》(Bioactive Foods in Promoting Health),该书探讨不同蔬果的保健效果,其中一章就针对苦瓜深入检视过去数十项有关苦瓜在调节血糖及抗糖尿病的研究,当中包括人体、动物和细胞等实验。该书点出相关临床研究有样本数不足、实验设计缺失和样品之间有差异等局限,虽然结果显示苦瓜对人类似乎有助降低血糖,但并未如动物试验的结果明显,目前证据只能说明食用苦瓜对血糖控制可能有辅助效果,但并未能有效作为治疗糖尿病的手段。
 


问:吃苦瓜有抗癌效果吗?

网络有传言指出热苦瓜水能释放某种抗癌成分,更声称有研究发现饮用苦瓜水能治疗各种类型的癌症,这些消息很快就被传开来,然而,将这些传言所引用的研究加以整理和研读,会发现这大多是依据2000年后数项来自日本和美国等地,针对苦瓜萃取物所进行的动物和细胞试验的结果,像是苦瓜能抑制小鼠乳腺肿瘤的发展,以及抑制胰腺癌和结肠癌等细胞(体外)生长,只根据这些结果就认定食用苦瓜对人类也有抗癌效果。但由于研究的数量有限,且大多只是属于细胞的体外培养试验,与人体内真实发生的状况有很大差别。基本上,这些研究对了解苦瓜在保健和抗癌的潜力上有参考意义,但证据仍不足以推论单靠食用苦瓜就能抗癌,仍有待未来更多的人体临床研究才有答案。因此,要讲到多吃苦瓜能抵抗或甚至治疗癌症,目前仍是言之过早。

 

 

周志辉
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。



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文章来源:
星洲日报 · 文:周志辉 2019.12.06
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