多发性硬化症 早发现早治疗减残疾

医句话:

多发性硬化症的症状无法预测,而且因人而异,要如何辨识,首先必须了解及掌握疾病资讯,并且尽早发现和就诊。虽然此病无法治愈,但目前的科研显示,早期确诊并接受疾病修正治疗(Disease Modifying Treatments,DMT)非常重要,可以避免因病情复发及残疾进展而严重影响病人的生活品质。

反覆攻击 神经长疤硬化

“多发性硬化症(Multiple Sclerosis,MS)是一种免疫介导疾病,意即自体免疫细胞,包括白血球丶T细胞丶B细胞攻击脑和脊髓的中枢神经系统。由于这种‘攻击’表现时有时无,所以被称之为‘多发性’硬化症。

MS展开攻击的初期会产生炎症,使神经轴突(axon)外围的髓鞘受损或脱髓鞘(demyelinating)的发生。其实,人体能够进行修复,不过,由于攻击不断发生,髓鞘反复受损,以致身体再髓鞘化的功能逐渐下降,最后导致受损轴突周围堆满了疤痕状的斑块,也就是‘硬化’的发生。

也因为MS的发作变化无常,所以MS亦被称为‘复发性疾病’。这种攻击反复发生会使身体来不及修复而累积永久性症状或残疾,并步入渐进阶段模式。

由于免疫系统攻击神经内层导致神经失去功能,使神经无法传导电脉冲,造成病人出现各种症状,例如眼神经受到攻击的话,就会有视觉模糊的症状丶右脑神经受到攻击则会使左半身瘫痪,或者后脑神经受到攻击的话,就会有步行失衡丶双重影像等的症状,而且,这些症状会反复发生。

当髓鞘受损而身体又无法修复使轴突丧失的话,病人的症状就会从反复发生变成永久性存在。

MS的真正病因不明,但一般相信遗传基因和环境因素共同造成,例如居住在西部高纬地区的人是罹患MS的高风险群,这可能与阳光照射较少丶维生素D摄取低相关。其他因素也包括肥胖丶抽烟丶病毒感染如爱泼斯坦巴尔病毒(Epstein-Barr virus)。

女性比男性高5倍罹病风险

在马来西亚,每10万人口有2.73人罹患MS,虽然这数目看似不多,但是,我相信仍有许多患者是没有被确诊的,因为MS的醒觉意识还不普遍。

罹患MS也没有肤色之分,除了华丶巫丶印裔,砂拉越和沙巴原住民也有患上MS的可能。不过,此病却好发于女性,女性比男性有5倍更高的疾病风险,而且,MS常见发生在二三十岁的年轻人身上,这些都是年轻人正值工作拼搏及组织家庭的年龄。

MS开始时所有的攻击都是因为中枢神经系统的炎症活动所致,我们可以从一名已出现症状,并且前来求诊时的MRI中看到,病灶的炎症因为反复及时间累积而被轴突丧失和神经退化取代。

当越来越多的神经退化时,脑容量和攻击就会减少,但是,病人却开始投诉说病情越来越严重,这是因为疾病正在进展,病人可以在1年的时间内因步行失衡,所以行走变得缓慢,渐渐排尿和膀胱失调等问题也会出现。一旦病情恶化且无法修复的时候,治疗就会变得非常有挑战性,这也是为什么MS需要尽早发现和治疗,才有改善病情的机会。

“病”脑以0.6%至1%年速萎缩

诊断MS需要获取良好的临床病史丶诊断辅助工具如MRI丶诱发电位测试(Evoked Potential Tests,EP)丶脑脊髓液(CSF)中寡克隆区带(OCB)检验等。

从一系列的MRI检验中,我们可以看到MS病人的脑正在萎缩中,并以每年0.6%至1%的速度萎缩。造成脑萎缩的原因不明,但是,我们知道脑萎缩会提高病人残障的风险,所以,早发现丶治疗和预防脑萎缩是何等重要。

每个病人的情况可以有不同的差异,有些病人可以很活跃,有些则不活跃,有的病情具侵略性,有些则相反。他们的症状也不同,例如有些病人面对语言障碍,有的则是行动障碍,或疼痛等。

有些病人在治疗过程中感到非常痛苦而衍生出其他的精神或情绪问题,例如忧郁症丶焦虑症丶精神病等。

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姗蒂薇斯华那登医生(Shanthi Viswanathan)
吉隆坡中央医院脑神经内科顾问


结合诉求 客制化治疗方式

每当病人出现新的且反复不断的病状前来挂诊时,我们要排除病人是否有其他感染,确定没有感染后会开始处方类固醇药物给病人。

如果病人属于复发型MS,则需要疾病改善疗法。我们必须根据病人的情况丶疾病阶段丶对疗法反应等评估病人需要或适合哪些治疗。

一些病人同时有脚神经丶眼神经受损丶精神等全身性症状,以致感到疼痛丶无法行走等,这些原因我们都必须考虑。

许多病人都是年轻的女性,她们有各自的诉求,例如活跃的生活丶想要结婚生子丶哺乳等,综合这些种种症状和诉求,我们必须为病人量身定造适合他们的疾病修正治疗。如果早发现和良好管理MS,许多病人都可以如正常人般生活。”

多发性硬化症2问:与一般疲劳不同 身体能量似被抽干

问1:如果怀疑自己患上MS,该向哪一科挂诊?
答:首先,社会大众必须对MS有一定的认识和意识,当发现MS症状时,特别是年轻女性出现持续性症状,例如视觉模糊丶腿部疼痛丶行动失衡或困难等年轻人异常的表现时,就应该向初级医疗如普通医生丶内科医生寻求协助。

如果医生进行检查后认为症状与MS相关,就会转介病人至脑神经科。脑神经科医生接过医生的转介报告后,也会展开一系列的检查,包括询问临床病史丶血液检查丶MRI检验等进行确诊。

问2:一般人如何识别MS症状?
答:每位MS病人的症状和表现都不同,一般人或许很难分辨,不过,MS病人的疲劳表现与普通人不同。一般人的疲劳像工作一整天后,回到家感到疲倦,但是,MS病人的疲劳就像所有能量被抽干似的,当病人早上起来的时候,身体能量完全耗尽。90%的MS病人都会有这种能量被耗尽的症状。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

罕见疾病

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2019.10.02
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