人体内分泌总指挥 脑下垂体瘤引發代谢大“灾难”

医句话:

除了一些罕见的先天性问题,大多的脑下垂体疾病都是脑下垂体长了肿瘤所致。其中,99%的脑下垂体肿瘤都属良性,不会突然恶化成恶性肿瘤。脑下垂体肿瘤的发生有些跟遗传基因异常有关系,但是大部分原因不明,没办法说哪一群人有较高的罹患风险。然而,无论肿瘤有多小,都该积极治疗,因为脑下垂体是人体内分泌系统的“总指挥”,即使脑下垂体瘤再小,它对身体健康的影响却非常大。

体积虽小 功能甚大
“脑下垂体(pituitary gland)是一个位于人体大脑下、直径约1公分的腺体,它可分为前后二叶:

1. 前叶可分泌生长激素(growth hormone)、促肾上腺皮质激素(ACTH)、促甲状腺激素(TSH)、泌乳素(PRL)、促卵泡激素(FSH)和黄体生成激素(LH)。

2. 后叶无法自行分泌荷尔蒙,其主要功能是储存并释放下视丘(hypothalamus,与脑下垂体连接)所分泌的催产激素(oxytocin)和抗利尿激素(vasopressin)。

脑下垂体的体积虽小,却是人体内分泌系统的‘总指挥’,因为经由以上所提各种激素的作用,便可影响全身生长、新陈代谢、甲状腺功能、肾上腺功能、哺乳及性功能等的协调与生理作用。

比方说,儿童需要生长激素来成长、母亲需要泌乳激素来刺激乳腺制造乳汁以进行母乳喂养、每个人都需要促肾上腺皮质激素来刺激肾上腺分泌肾上腺皮质醇(cortisol)来调节身体的新陈代谢。此外,男女体内的雄激素及雌激素的分泌、女性的月经周期及其规律性,都是受促卵泡激素和黄体生成激素所调节。

功能性瘤Vs非功能性瘤
可想而知,只要脑下垂体功能发生异常,便可导致人体内分泌失调,带来种种身体上的不适。但实际上,脑下垂体功能异常的病例在临床上并不常见。

除了一些罕见的先天性问题,大多的脑下垂体疾病都是脑下垂体长了肿瘤所致。脑下垂体瘤可基本分为两大类,即功能性瘤以及非功能性瘤。

功能性瘤是一个会过度分泌某一种激素的腺瘤。比方说:

1.‘泌乳素瘤’会导致泌乳激素分泌过量,这可造成女性月经周期不规则、不孕、让未曾怀孕的女性的乳房有异常乳汁分泌。

2.‘生长激素瘤’会导致生长激素分泌过量,这可使孩童长得太高、太快,患有巨人症(gigantism)。或使成人的骨骼异常的持续生长,造成肢端肥大症(acromegaly)。

3.‘促肾上腺皮质激素瘤’导致ACTH分泌过量,这可使病人的体重突然上升,有‘月亮脸’、‘水牛肩’的异常肥胖问题。或使病人有高血糖、高血压、骨质疏松症等问题。

通常这些功能性瘤只会分泌单一一种激素,极少会有一个腺瘤会同时分泌多种激素。

非功能性瘤则单纯是一个肿瘤,不会分泌激素。但如果非功能性瘤压住正常的脑下垂体,过大的压力可使脑下垂体的功能减退,影响各种激素的正常分泌。此外,当这个肿瘤越长越大以致压迫视神经,也会影响病人的视觉,甚至造成眼盲。

99%的脑下垂体肿瘤都属良性,不会突然恶化成恶性肿瘤。脑下垂体肿瘤的发生有些跟遗传基因异常有关系,但是大部分都原因不明,没办法说哪一群人有较高的罹患风险。

无需年度筛查 有症状才求医
由于脑下垂体瘤的病发率低,民众无需特别在常年的体检中安排检查脑下垂体。除非民众有症状,比如视觉模煳、有生长问题、异常的乳汁分泌、月经周期乱等,就去看医生,让医生评估是否有需要进一步的检查脑下垂体。

脑下垂体的检验先是通过抽血检验体内各种激素的水平是否正常,若病人体内的某种激素水平异常,而医生怀疑病人的内分泌失调原因是由脑下垂体功能失调所致,便会考虑采取磁力共振造影(MRI)扫描病人的脑部,以观察脑下垂体是否长有肿瘤。

不同的脑下垂体瘤造成的病症不同,医生在看诊时须特别小心去分析,有经验的医生就能较快的发现,否则就需要兜了几个圈才发现病人所表现的病症是脑下垂体所致。

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丘宏礼医生(Hew Fen Lee)
内分泌内科顾问

仅泌乳素瘤可用药
脑下垂体瘤的治疗基本上只有两种,一是口服多巴胺促效剂(dopamine agonist)来治疗泌乳素瘤,二是通过手术切除其他的脑下垂体瘤。

泌乳素瘤是脑下垂体功能性瘤病例中最常见的,目前也只有它可以使用药物来治疗。口服多巴胺促效剂可以抑制泌乳素的分泌,治疗目的是使泌乳素的水平恢复正常并缩小肿瘤。病人通常在服药后肿瘤就会慢慢缩小接着消失,但有时停药后也会有复发几率,复发情况因人而异。

脑外科医生操刀摘瘤
至于其他的脑下垂体瘤,无论是功能性瘤或非功能性瘤,都只能通过经鼻蝶窦内视镜脑下垂体手术(endoscopic transnasal transsphenoidal surgery)来切除。该手术一般由脑神经外科医生操刀。肿瘤的复发率和手术的后遗症,都有赖于外科医生是否可以在首次手术时成功将肿瘤给彻底切除,同时须不伤及脑下垂体以保存其功能。

如果术后仍有残余肿瘤,病人通常需要继续接受放射治疗。如果脑下垂体的功能已经受损,则需要进行激素补充治疗,需要补充的激素数量取决于激素缺乏的程度。

实际上,无论肿瘤有多小,我们都该积极治疗。就如以上所提,脑下垂体是人体内分泌系统的‘总指挥’,即使脑下垂体瘤再小,它都对身体健康的影响非常大。治疗脑下垂体瘤的目的是要保存脑下垂体的功能,希望将其分泌能力恢复至正常水平以让它可以正常的调节人体的代谢和生理功能,同时避免肿瘤继续增大至破坏视觉神经。”

脑下垂体瘤2问:长期过量服用类固醇 肾上腺功能变低下
问1:脑下垂体瘤是否也会导致甲状腺疾病?
答:会的,因为促甲状腺激素瘤会导致促甲状腺激素过量分泌,这会促使甲状腺过量分泌甲状腺素,造成甲状腺机能亢进。但临床上,因为脑下垂体瘤而导致甲状腺问题的情况是十分罕见的。

问2:服用过多类固醇是否会影响脑下垂体功能?
答:不会直接影响脑下垂体。但如果长期服用过多的类固醇,人体肾上腺(adrenal gland)原本分泌类固醇(指肾上腺皮质醇,是人体内原本就有的类固醇)的功能便会受到抑制,造成肾上腺功能低下,即不能制造足够的肾上腺皮质醇供人体所用,这时病人反而需要口服低剂量类固醇一段时间,让肾上腺功能逐渐恢复再停药。因此,我们常会劝告民众不要吃过多的止痛药,也不要吃一些来历不明、成分不明的中草药,因为它们可能掺杂了类固醇,而长期服用类固醇会引发许多的问题。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录:曾咏邰.2020.06.17
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