大头虾?初老症?大脑“起雾”增失智症风险

医句话:

只要一谈及脑部疾病,很多人必然想到失智症、帕金森氏症、脑中风、脑肿瘤甚至毛毛样脑血管疾病(Moyamoya disease),但却鲜少有人注意到原来平时常见的“健忘”或“大脑当机”等问题也属于脑部疾病的前兆,比如常见于现代都市男女的“脑雾”症状,若无视它的存在有可能会逐渐恶化成严重脑部疾病。

“大脑当机相信是很多人曾经历过的困扰,有些人甚至是经常性出现大脑当机,以致被人戏称为‘大头虾’或‘初老症’。根据患者形容大脑当机时,精神或思绪是一片迷茫,彷佛一片云雾般的感觉,感觉就是大脑布满云雾了,以致无法维持正常运作。

在过去人们认为只有上了年纪的长者才会出现健忘,惟在近代医学文献中却发现,由于人体的血糖指数不稳定,加上受到各种慢性疾病的影响,大脑会提早出现退化,其中之一就是脑雾(brain fog),而如今脑雾也逐渐成为现代男女常见的一种症状。

脑雾并不是一种疾病,但却有可能会恶化成脑部疾病,比如失智症等,它的常见症状有无法集中精神、专注力失焦、记忆力衰退、情绪失控、忧郁、容易疲倦、反应迟钝、健忘、无法清楚表达、思维无法清晰或对任何事都爱理不理,甚至持续恶化到头痛、恶心、头昏脑胀或视力听力受影响等。

血糖波动为主因

在马来西亚一般男女包括长者有三高(高血脂、高血糖及高血压)不在少数,而脑雾的形成主要原因就是血糖指数出现波动。根据数据,大马男女由于长期饮食不健康及缺乏运动,不仅引发一系列肥胖问题,就连糖尿病患也飙升至逾260万人,而这也意味有脑雾症状的人士并不在少数。

此外,其余慢性疾病如高血压或甲状腺荷尔蒙变化也是脑雾形成的因素之一,由于脑雾而影响生活质量不仅限于某一年龄阶层的人士,它涵盖包括从30岁至50岁的打工一族、长期患有慢性疾病的患者,步入更年期后缺乏雌激素保护的女性以及长者等,所以人人都有必要对它的形成及预防有一定的认识,以免耽误治疗的黄金时机而演变成无可救药的恶疾。

以城市男女为例,由于长期睡眠质量不良(如失眠或睡眠不足等)、长时间对着电脑或电子产品、生活步伐紧凑、没有适时纾解忙碌工作及生活压力及受到周遭环境的影响等,很多人会觉得自己的思维似乎不像以前般敏捷,再不然就是感觉学习能力大不如前,或者一点小事就会感到沮丧不已,其实这一切都是源自大脑功能开始退化或失调所引起。

当大脑功能开始退化或失调,人体荷尔蒙水平亦开始不平衡,导致免疫系统的紊乱,除了引发一系列脑雾症状之余,也会加剧肥胖症、女性月经失调及其他慢性疾病如糖尿病、高血压等。

由于大脑是人体神经系统中枢,主导人的一切思想、活动等,一旦大脑功能出现退化,意味着健康已开始严重受损,其危险程度堪比支撑屋子的樑柱倒下可引发骨牌效应,最终形成无法逆转的结局。

全球每3秒1失智

尽管脑雾与大脑功能出现退化有关,但由于它的形成与血糖指数或慢性疾病因子有关,因此如果在出现脑雾的初期阶段即采取‘干预’手段,即控制好血糖指数水平,以及维持正常血压,对于改善脑雾症状有极大帮助。

根据资料,全球每3秒全球就增加1名失智症患者,但其实每3名患者中就有1人是可以通过预防而避免成为下一个受害者;如果说失智症就像电脑的硬碟出问题,以致无法读取档案,那脑雾就好比是电脑因过热而出现短暂当机,但只要经过适当调整,即可重新运行。

先天遗传的脑雾形成因素是我们无法去改变的,但有35%的危险因子却是可以通过人为积极调控,从而改善脑雾症状,并且活化脑细胞,在失智症的前期进行‘干预’,为大脑带来良好状态。

至今医学界对失智症仍感到棘手不已,只因它的病程是缓慢退化,想要逆转谈何容易,也因此若可以通过调控生活习惯即可改善属于失智症前兆之一的脑雾,那就更应努力去做,以降低提早罹患失智症的风险。

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陈伟阳医生(Tan Wee Yong)
脑神经内科顾问



保持足够的睡眠时间是治疗脑雾的首要条件,通过充足和进入深层的睡眠,让脑细胞可以获得休息和自我修复,每天少花时间在社交媒体或娱乐上,时刻提醒自己让大脑休息,一来可以让睡眠时间维持在7至8小时,再来是减少眼睛长时间接触电子产品,如手机或电脑所带来的辐射影响。

其次是通过积极思考、减压及探索新事物或有趣事物,帮助活化脑细胞;之后是保持有规律的锻炼,比如有氧运动或伸展等,通过大脑释放快乐激素多巴胺,避免身体组织出现慢性发炎。

在饮食方面则有几点必须注意:

1)健康饮食,少油少盐少甜。
2)多吃原型食物,少吃加工食品。
3)多喝水,少喝碳酸饮料或含糖果汁。
4)下午时段少喝咖啡,远离烟酒,以免影响夜间难入睡。
5)远离受汙染或滥用化学物质的食物,避免脑部细胞受损。

有人会认为既然脑雾不是疾病,那就没必要过虑,其实这是错误的想法,既然脑雾有可能会演变成无可逆转的失智症,为何要错失可预防,况且此预防只须在生活上进行一些基本调整即可。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2020.08.04
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