抗药细胞随时间递增 大疫当前勿推迟癌症治疗

医句话:

涵盖超过100万名7种不同类型癌患的研究显示,当手术、全身性治疗和放疗等延迟时间越长,死亡风险将进一步提高,譬如乳癌手术延长8周会令死亡风险增加17%,若延迟12周则会增加26%。令人生畏的是,这些结果并未考虑到治疗延误对局部控制率、生活功能结果、由于病情进展而需采取更广泛性治疗造成的并发症、生活品质、由于更高的医疗成本造成更大的经济压力,或由于早死和发病所造成的的生产力损失的影响。这意味着治疗延误对患者和社会造成的影响,可能比研究结果所反映的更大。

“众所周知,延迟癌症治疗往往与更差的预后有关,并可能产生不良后果。延迟治疗可造成肿瘤生长、分期上调(up-staging)和抗药性的出现。

数学模型已显示,抗药性突变(drug resistance mutations)可随着时间而出现。当治疗延误的时间越长,理论上就会有更多时间让癌症产生可能的化疗药物抗药性的突变。美国国家医学图书馆刊登的一项研究支持了这一论点。该研究报告称,抗药细胞的比例和绝对计数(absolute number)会随着时间推移而增加。在相同大小的肿瘤细胞群落(tumor colonies)中的抗药细胞含量(fraction)也会由于突变发生得早或晚而变化。

以往的研究已发现了治疗延迟和死亡率之间存在连续关联性,但最近在11月发表的一项对前COVID-19时代数据进行的系统综述与整合分析,让癌症治疗延迟和死亡率之间的关联有了更清晰的画面。该综述涵盖34项研究和超过100万名患者,涉及7种类型的癌症,代表了全球所有癌症病发率的44%。当中5种常见类型癌症为膀胱癌、乳癌、大肠癌、直肠癌和肺癌,作为女性中第四大常见的子宫颈癌以及中等收入国家的主要负担的头颈癌为其他两种。研究人员发现,当癌症治疗包括手术、全身性治疗和放射治疗等延迟4周,与死亡率增加有关。超过75%的适应症中,癌症治疗延误明显增加了死亡率。

对手术而言,每延误4周就会增加6%至8%的死亡风险;对于某些放疗和全身性治疗的适应症,这种影响更为显着─头颈部癌的确定性放疗和大肠癌的辅助性全身治疗,死亡风险分别增加9%和13%。

癌诊延迟 折损6万年寿命

不仅如此,若治疗延迟的时间更长,将进一步提升死亡风险,例如当乳癌手术延迟8周会令死亡风险增加17%;若12周则会增加26%。令人生畏的是,这些结果并未考虑到治疗延误对局部控制率、生活功能结果(如大小解控制、吞咽)、由于病情进展而需采取更广泛性治疗造成的并发症、生活品质、由于更高的医疗成本造成更大的经济压力,或由于早死和发病所造成的的生产力损失的影响。这意味着是治疗延误对患者和社会造成的影响,可能比研究结果所反映的更大。

鉴于疫情已导致选择性的癌症手术和放疗的推迟,并由于医疗资源为了应对疫情而重新分配而减少了全身性治疗,导致了癌患求诊、确诊和治疗的延迟,以及癌症筛查计划的推迟,先前所提的发现是及时且重要的。

此外,近来英国的一项研究对4种常见癌症(乳癌、肠癌、肺癌和食管癌)进行预测,由于COVID-19影响所致的癌症诊断延误,可能导致3500例可避免的癌症死亡,这相当于6万年寿命的损失。

癌患染疫 死亡率併發症更高

癌患感染的风险较高是由于多种因素所致,包括健康状况不佳、营养不良、存在慢性疾病或共病,以及治疗造成的免疫抑制(immunosuppressive)状况等,譬如化疗可能导致患者免疫力低下。这些都是过去数十年来医生和科学家研究得出的结果,我本身的观察结果也一致。

当一名患者免疫力低下,意味着免疫系统的防御能力很低或比预期的弱,无法正常运作。接受化疗的癌患可能会处于免疫力低下数周甚至更长的时间。然而,有些癌症即便没有接受化疗也会令免疫系统变弱。

目前有数项研究发现在COVID-19患者中,患有癌症的死亡率和并发症的几率更高。刊登在欧洲癌症杂志(EJC)的一项涉及1万8650名感染COVID-19的癌患的整合分析发现,癌患的死亡率高于无癌患,应将患癌视为除了年龄、个别、种族、吸烟和共病之外的独立风险因素。

此外,癌患感染COVID-19后病情较为严重的风险也会增加。不过,大家需要注意‘癌症’并非一个特定术语,因为临床上有多种不同类型的癌症,患者也处于早期到晚期的不同分期,采取的是不同的治疗方法等。因此,对癌患一概而论是具有挑战性的。

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苏砺杰医生(Ross Soo)
新加坡国立大学癌症中心(NCIS)血液肿瘤内科高级顾问
新加坡癌症科学研究所(CSI) 兼任首席研究员

 

不确定性已降 重启癌症服务

我认为侧重于减少延迟癌症治疗的政策可减轻COVID-19对癌患的影响。由于存在不确定性的风险,在疫情爆发的早期关闭癌症服务是有必要的,也有助于医疗系统做好准备应对疫情。随着知识的积累,如今的不确定性已降低,那么就需要更加注意取舍(trade-offs)和非预期结果(unintended consequences)。

患者在门诊就诊期间可采取多种措施,包括体温筛查以进行风险评估,以及对出现急性呼吸道感染症状、有出行史和接触史的患者进行预先筛查。正在接受治疗的患者应尽可能呆在室内和保持社交距离,以减少暴露在病毒中的风险,而出现COVID-19症状者应进行隔离。至于其他预防措施则包括保持手部卫生和戴口罩。

另外,癌患的心理健康也会由于疫情受到负面影响,譬如压力、恐惧和焦虑等,因此,一些患者可能需要接受心理健康评估或支持性治疗。虽然我并没有正式去评估心理健康状况,但是我经常会询问以了解患者的感受。我们鼓励患者在家中进行体能锻炼活动,也可和家人朋友通过网络保持联系,有助于减轻心理压力。

最后,我建议患者聆听医生意见和跟从当地卫生当局的建议。希望COVID-19疫苗的引进可以让我们更快地从疫情中恢复,并减少对全球旅行的限制。在那之前,让我们对彼此保持耐心和友善,与亲友一起迎接新的一年。”

COVID-19 Vs 癌症2问:属免疫功能不全 癌患应接种疫苗

问1:COVID-19有效疫苗面世后,癌患应该接种吗?
答:若该疫苗有效,那么是的,癌患应接种COVID-19疫苗,因为他们属免疫功能不全(immunocompromised)。不过,需要注意的是癌患并未包括在疫苗研究中,因此疫苗在该患者群中的安全和效用数据是未知的。

问2:COVID-19对不同类型癌症影响是否不同?
答:当然,同时患有癌症和COVID-19群体中,有一些亚组(subset)存在更高的风险,譬如血液恶性肿瘤(haematological malignancies)和肺癌患者。然而,在我们评论之前还需要做更深入的分析。此外,英国一项研究也发现白血病患者感染COVID-19后比其他癌患更为严重。需要注意的是,并非所有的癌患都得到同样的影响。这些研究的局限性在于它们可能无法代表所有的癌患。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.01.11
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