陈欣怡/妈妈没事就想睡,该如何改善?

问:我妈今年76岁,平时饮食奉行少盐少油少肉少糖的原则,不过她有胆固醇及高血压问题,有在吃着药也控制得很好,庆幸是没有糖尿病。

她平日作息就是白天照顾小孩,之后就是在厨房准备一家人的三餐饮食,或者是在客厅看电视,偶尔也会到户外的花圃去弄弄花草。

在COVID-19疫情爆发前,早晨时间她还有到公园去散步,只是当疫情爆发这两年来她都完全不去公园了。这么多年来她习惯了凌晨3点多到4点就自动起身,为我们一家人准备早餐,尤其是如果隔天有人要早点出门,她就一夜浅睡,也不相信或依赖闹钟,结果弄得自己隔天很犯困。

近几年来,她的生理时钟好像越来越早,晚上7点多到8点就打瞌睡要上床休息,到了下午1点多2点又开始打瞌睡,然后睡到3点多。如果闲空的话,她也可以早上10点多小睡一下。在客厅看电视时,无论早晚,常常电视一开没多久就睡着了,就算给她吃零食避免打瞌睡也没多大效用。

她一直抱怨睡得越来越多,我们曾去咨询医生,医生反而说老人会睡是好事,可是我担心妈妈有甲状腺亢进症(hyperthyroidism),在2020年曾带她做了相关检验,属于正常水平。

我个人认为这是因为妈妈起得太早,加上有了年纪,所以打瞌睡是一旦身体放松下来时的自然调节反应,我们也试过在周末时带妈妈外出,她在外面注意力分散了就没吵着说想打瞌睡,所以我怀疑这其实是她一直潜意识中自我催眠,认为自己患上嗜睡症,进而形成一个固定时间,即时间一到身体就控制不了一定要睡觉的习惯。

但是最近我也有接触医学资讯,说老人嗜睡可能是因为脑血管疾病的先兆,所以不敢掉以轻心。

请问医生:
Q1:我妈没事就想睡的情况,可以怎么改善呢?
Q2:该如何判断妈妈的白日睡眠正不正常呢?有什么指标可以参考吗?
Q3:脑血管疾病导致的嗜睡有什么症状吗?
Q4:如果真要求医,该挂哪一科呢?我担心又遇到说老人会睡是好事的医生。


医生解答:

感谢你的来信,从你的信中可以看出你对母亲健康和生活起居是很了解及关心。确实,很多长者都会有睡眠方面的问题,而一般人的睡眠可分为好几个循环,我们从浅度睡眠到深度睡眠,再到眼动期(即做梦的时候),一个晚上大概会有3至4次循环,然而长者的深度睡眠期非常短,有的甚至无法到达深度睡眠,所以这造成他们的睡眠质量下降,以及在白天时也更容易感到嗜睡。

其实每天睡觉8小时只是一个参考,有的人需要更多,有的人比较少,那要怎样知道自己睡得够不够呢?只要问问自己和别人就知道,如果无须闹钟就能自然起床,而且在白天脾气也不会暴躁,更不会嗜睡,那就表示晚上睡眠质量和时间都足够。

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文章来源:
问医.陈欣怡医生(家庭医学科).2022.07.17

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