红斑发痒脱屑 症状虽类似 牛皮癣湿疹病因大不同

医句话:

牛皮癣与湿疹这两种疾病都会导致皮肤出现变红丶瘙痒和干燥等症状,经常引起混淆,并遭人误解。其实前者是因人体免疫系统失调导致;后者则是由许多因素如基因或环境所造成。两者早期以保湿为主,后期则按病因而给予不同的治疗,因此准确的诊断很关键。

牛皮癣Vs湿疹

“牛皮癣(psoriasis)的学名为‘银屑病’,湿疹(eczema)亦称皮肤炎(dermatitis),这两种不同的疾病拥类似症状,皮肤上会出现红色的斑块,患处会发痒或脱屑,二者常被人混淆,甚至延误治疗。

其实,牛皮癣是一种自身免疫性疾病(autoimmune disease),因失调的免疫系统‘自我攻击’健康的皮肤,造成红肿和瘙痒;而湿疹泛指多种问题引起的红肿的皮肤炎症,种类繁多,病因也不一,可分为内因性(endogenous)和外因性(exogenous)两大类。

内因性湿疹与基因有关,包括最普遍的异位性皮肤炎(atopic dermatitis)丶脂漏性皮肤炎(seborrheic dermatitis)和慢性单纯苔癣(Lichen Simplex Chronicus)等,譬如异位性皮肤炎便是因为少了皮肤保湿作用的丝聚蛋白基因(filaggrin gene),导致皮肤容易丧失水分而干燥。

外因性湿疹则包括接触性皮肤炎(contact dermatitis),又可分为过敏性(contact allergic dermatitis)和刺激性(contact irritant dermatitis)。譬如马来妇女常用来固定头巾的别针,若她对铁或金属过敏,则接触到的部位如下巴便会出现湿疹。至于刺激性皮肤炎,就如同人手碰到酸性物质(acid),10人之中的10人都会患有湿疹。

马来西亚大约有1%至2%人口,约30万人罹患牛皮癣;至于湿疹则是个‘大课题’,以好发于小孩的异位性皮肤炎为例,大约有15%,但发生在成人身上的也不过1%至2%而已。若是接触性皮肤炎来说,因范围太广,没有一个确切的数据统计,譬如常见的酒丶香精等属于诱发因子。

正因如此,我们也无法明确指出湿疹好发于哪个年龄层;而牛皮癣则有两段发病高峰期,第一是20多岁;第二则是50多岁。如果父母其中一方为牛皮癣患者,孩子会有20%的发病率,若父母双方皆患病,孩子得病率会提高至60%。

4点辨病情

一般来说,我们可以从4点去分辨牛皮癣或湿疹:

1.牛皮癣的红斑边缘清晰明显;湿疹的红斑边界模糊。
2.牛皮癣的患处颜色为三文鱼粉红(salmon pink);湿疹为红色。
3.牛皮癣的死皮为银色丶大片;湿疹的死皮呈灰色,通常较小片。

值得注意的是,湿疹又可分为初期的急性湿疹(acute eczema)和较久的慢性湿疹(chronic eczema)。急性湿疹患处会出现一粒粒的水泡丶皮肤带湿性;慢性湿疹的特征则是皮肤较干燥厚粗丶会脱皮,如第三点所述。

4.从皮疹的部位进行判断

牛皮癣好发部位为伸肌面(extensor),譬如手前臂外部丶膝盖前部等比较明显的地方或肚脐。通常在这几个部位看见红斑,患上牛皮癣的可能性大。此外,牛皮癣也常出现在下背部丶手掌丶脚板丶头皮,甚至会涉及关节和指甲。

湿疹则视其种类和症状,如异位性皮肤炎,在婴儿初生时好发于脸颊上;待他们学会爬动,红疹会出现在膝盖的位置;当婴儿开始流汗,则可能出现在肘窝等弯曲处;当他们再大一些,会穿鞋及碰东西了,湿疹就可能出现在手脚上。

初期皆注重保湿 后期治疗不同

牛皮癣和湿疹在症状初期和轻微时,治疗方法相似,注重在保湿,当病情严重后,两者的治疗方式就十分不同了。

如何评估牛皮癣程度之轻重?以往是以牛皮癣涵盖皮肤面积大小为主要考虑,但如今除了身体面积,更要考虑病人若牛皮癣长在较隐秘的地方如屁股,不会有太大的影响,但若长在脸上,即便再小我们也得注重,因这会影响患者的日常社交和心理状况。譬如患者的腿上长了牛皮癣,或许他会因此讨厌穿上短裤或裙子。

此外,当牛皮癣已经开始影响关节,那就属于严重性质,必须从外用药物转为打针或吃药的方式了。

牛皮癣是无法预防的,目前也无根治方法,但如今的医药科技已经能很好地控制病情,达到干净的状态,完全看不见任何的牛皮癣,而这是与仅剩少许红斑的状态有差别的。

至于‘根治’湿疹,其实就针对性地不要去接触对自身过敏的东西就好。

无需验血 临床诊断即可

如何确诊牛皮癣或湿疹?两者皆只需通过临床诊断(clinical diagnosis)即可,意思是医生问诊丶查看患处后便能知晓,不需要通过抽血化验等程序。

只有在很小的几率,约100之中的1个,我会将他的皮肤拿去活检(biopsy)。这是当我发现了某些不寻常的因素,或许是少见的皮肤病或皮肤癌,因此送去化验作详细检测。

针对湿疹的临床诊断较特别,我会化身‘侦探’去推测病人湿疹的种类及诱发原因。譬如当患处落在病人的胸口上,我若判断是接触性皮肤炎,便要开始思考是什么东西会导致这部位的皮肤出现湿疹?是不是病人常将皮包插入胸前的口袋,亦或是硬币?从种种线索去推敲引发湿疹的原因,再对症下药。

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庄伟明医生(Peter Ch'ng Wee Beng)
皮肤专科顾问



牛皮癣勿注射或口服类固醇

牛皮癣主要有4种治疗方法,第一种为外用药物。若只是轻度牛皮癣,会以保湿剂滋润皮肤。以往也会采用煤焦油(coal tar)药膏,但由于气味较重丶黏性大,目前仅剩政府医院在使用。

若患处已开始发炎,会开始使用类固醇药膏或维生素D药膏。需注意的是强效的外用类固醇不可用在皮肤较薄的部位,如脸或下体等。

此外,牛皮癣患者一定要警惕,千万不可注射或口服类固醇。虽然打针后牛皮癣会完全消失,但也只能维持三四周,之后便会反弹得更严重。若患者再度打类固醇针,最终会陷入恶性循环,引致各种并发症。

第二种为光照治疗(phototherapy),是以窄频UVB(narrow-band UVB)照射牛皮癣病发区域,但由于1周至少需要进行两三次,每次需亲临诊所或医院,对一些患者来说较为麻烦。

生物制剂阻免疫系统“自我残杀”

第三种为口服药物,以此治疗牛皮癣,患者须根据医生处方用药,同时进行定期检查,以确保没有产生副作用。药物如下:

维A酸(acitretin) : 女性在服用或停止药物后的两年避免怀孕,以预防畸形胎儿。患者须定期检查肝功能和胆固醇水平。

氨甲喋呤(methotrexate):女性也应避免怀孕,以预防畸形胎儿。患者须定期检查肝功能与白血球水平。

环孢菌素(cyclosporin):患者须注意血压并定期检查肾功能。

生物制剂(biologics)治疗牛皮癣是第四种方法。牛皮癣是因病人的免疫系统过度活跃,错误将皮肤视为敌人并‘攻击’。生物制剂以注射方式进行,可以针对性地阻截细胞因子(cytokine)如白细胞介素17A(interleukin-17A )向其他细胞传递信息,令免疫系统停止‘攻击’身体,同时不影响正常的免疫系统。

记住TIMES  免牛皮癣更“牛”

牛皮癣除了影响皮肤外观,还会侵犯关节与指甲,若患者迟迟不就医,随着病情恶化导致关节畸形(joint deformity)时就已经太迟了。不仅如此,牛皮癣患者的肥胖丶高血压丶糖尿病丶心脏病和中风等风险也比常人更高。

我经常提醒患者记得‘TIMES’,以避免牛皮癣恶化。牛皮癣患者一定不可吸烟丶喝酒,需要保持正常的生活作息,定时睡眠等,才能减轻症状。

‘T’为外伤(Trauma):牛皮癣可能出现在如擦伤丶割伤等的皮肤区域。

‘I’为细菌感染(Infection):如发烧丶喉咙痛等。

‘M’为药物(Medication):如高血压的药物

‘E’为内分泌系统(Endocrine):也就是荷尔蒙,如来经期时,或患有甲状腺肿(‘大颈泡’)。

‘S’分别是压力(Stress)丶吸烟(Smoke)和酒精(Sprit)。压力又可分为心理上(如因工作或家庭感到烦躁)和生理上(睡眠不定时丶出国丶生病等)。”

牛皮癣Vs湿疹3问:两者非传染病

问1:一个人可以同时患上牛皮癣和湿疹吗?
答:牛皮癣患者可能因为感觉瘙痒,忍不住去搔抓患处,从而引发湿疹,我们称之为继发性湿疹(secondary eczema)。但是,湿疹患者是不会患上牛皮癣的。

问2:牛皮癣和湿疹会传染吗?
答:无论是牛皮癣或湿疹都不是传染病,不会传染给他人。

问3:吃海鲜会不会导致牛皮癣?
答:这是毫无根据的说法,海鲜与牛皮癣的发病原因是没有关系的。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品丶服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:楊倩妮.2020.04.01
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