岂止“矮”人一等 生长激素缺乏症 日后高糖高脂易伤“心”

医句话:

与其他同龄和同性孩子相比,生长激素缺乏症的孩子往往“矮”人一等,通常是在进入青春期阶段,身高却没有猛长的时候才被父母发现,然而此时孩子可能已经错失了通过早期治疗获益的机会。此问题需要给予重视,因为生长激素不只影响身高,也有助于其他重要的身体机能,譬如维持肌肉和骨骼密度、减少脂肪组织、影响血脂水平,以及调节心脏功能。

“每一名孩子的成长速度不尽相同,有些身型高挑,有些比较矮小,一般上这种情况是正常的。不过,父母们是否知道身型太过矮小也可能是重大健康问题的征兆?

孩子身型矮小最常见的原因之一,是他们的父母长得也比较矮小。然而,若你的孩子成长速度或身高都不如其他同龄孩子,成长迟缓(stunted growth)或许是导致他们‘矮’人一等的罪魁祸首。

世界卫生组织(WHO)将身高比起其他97%相同年龄和性别的儿童矮小者,归类为成长迟缓。成长迟缓经常会被误解为仅仅是身型矮小,但实际上营养不良或身体病况(medical condition)都会影响儿童的成长与发展。

5岁以下 每5人1成长迟缓

那么本地儿童成长现况如何?在马来西亚,成长迟缓问题影响了许多年龄5岁以下的孩子,且在过去10年间日趋普遍。2006年我国儿童成长迟缓的盛行率为17.2%,到了2019年则上升至21.8%,相等于每5名5岁以下的孩子当中,就有1名成长迟缓。不仅如此,这个数据比中高收入国家的7%盛行率高出3倍 。

其实儿童成长迟缓并非是B40低收入群体的‘独家专属’,任何收入水平、教育水平、职业和种族都有可能面临这个问题。即使在每月总收入超过5000令吉的家庭中,成长迟缓的盛行率也将近17%。

虽然如此,许多父母并不了解原来孩子的身高与营养、健康状况或整体成长息息相关,他们可能将孩子身型矮小情况归咎于遗传或基因因素,或是以为自己的孩子最终还是会‘迎头赶上’的。

1/5具生理状况

事实上,成长迟缓大多是无法逆转的,也绝对不仅仅是身型矮小问题而已。它有可能是潜在疾病的危险警讯,同时也可能会对孩子的整体健康状况产生重大影响。事实上,在身型矮小的孩子中,有5分之1都是由于身体病况方面原因 。

那些没有按照年龄比例正常成长的孩子,可能患有生长激素缺乏症(Growth Hormone Deficiency,GHD)。虽然GHD并不是导致孩子长得矮小的常见原因,但是当孩子成长速度较为缓慢,它一般是首先被考虑的因素之一。

身材矮小比例却正常

GHD是当脑下垂体(pituitary gland)无法产生足够的生长激素以促进身高增长,以及让孩子达到正常成长速度。因此,GHD的典型表现就是成长受阻(growth failure)。对于部分孩子而言,GHD是源于基因缺陷,但是大多数病例的病因不明(原发性GHD,Idiopathic GHD)。

与其他同龄和同性的孩子相比,患有GHD的孩子往往‘矮’人一等,而且成长速度也更为缓慢。另外,他们看起来也比实际年龄更小。虽然孩子身材矮小在早期就很明显,但是GHD的症状却容易被忽略。这是因为尽管身型矮小,他们如同其他孩子一样拥有正常的身体比例。

太迟确诊 失早期干预效益

正因如此,许多患有GHD的孩子往往很迟才被确诊。一般是在他们进入快速成长的青春期阶段,身高却没有猛长的时候才被父母发现。到了此时,孩子可能已经错失了通过早期治疗获益的机会。

这个问题相当严重,未经治疗的GHD所造成的健康影响远远超过了身高问题,因为生长激素也有助于其他重要的身体机能,譬如维持肌肉和骨骼密度、减少脂肪组织、影响血脂水平(如胆固醇和三酸甘油酯),以及调节心脏功能。

因此,患有GHD但未经治疗的孩子,不仅失去了能够达到本身基因决定的成人身高的机会,也会在往后的人生中面临各种健康问题的风险,例如骨质钙质密度下降、高胆固醇、高血压、糖尿病和心脏病等。

 

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莫哈末雅兹教授(Muhammad Yazid Jalaludin)
马大医药中心儿童内分泌内科高级顾问

 


注射笔打生长激素

早期识别GHD能让受影响的孩子通过生长激素治疗获得最大效益。生长激素治疗可帮助他们达到正常成人身高、修复新陈代谢、促进身体发展,以及降低罹患心脏病的风险。

GHD最普遍的治疗方法是每天注射合成生长激素(synthetic growth hormone),通过注射笔在皮肤表层下方的脂肪组织中进行浅层注射。这种治疗需要持续数年时间,直至孩子达到正常的成人身高,或达到其基因决定的身高潜力为止,通常是在青春期结束的阶段。

不同孩子的注射剂量会根据不同因素而有所差异,包括他们激素缺乏的严重程度和体重。举例而言,由于体重增加,孩子们会随着成长而需要更高剂量的生长激素。

定期会诊评估用药

接受生长激素治疗的儿童须要定期会诊,以便能让医生监测他们的成长进度。有时候他们需要验血以评估是否需要额外剂量的生长激素,以及是否应该增加、减少或停止治疗。

另外,他们也需要检查糖化血色素(HbA1c)、甲状腺功能、胰岛素样生长因子1 (Insulin-like Growth Factor 1,IGF-1)值和骨龄X光,以查看是否处于健康状况。

善用手机APP 检测孩童成长

鉴于成长在许多方面与健康有着密切关系,因此孩子的身高往往就是整体健康的标志。

在大马,通常孩子在两岁完成免疫接种后,父母只会在他们生病时才带去看医生。在这个岁数以后,孩子的成长状况并没有获得适当的跟进。因此,父母在孩子健康成长里扮演着重要的角色,通过定期测身高,了解孩子成长轨迹,能够辨识出任何成长异常的症状,并及时带孩子会诊儿科医生进行检查。

此外,借助智能手机应用程式等创新工具也能更方便地监测孩子的身高增长规律。父母可以轻松地使用这些工具来记录和追踪孩子的身高,以更了解其成长模式,也让自己对孩子的身高观察感到信心。

这些应用程式会将孩子的身高记录在成长图表上,将之与WHO所建议的健康儿童成长标准进行比较。任何身高低于其年龄和性别的标准身高(比同龄孩子矮小)或身高没有沿着其先前的成长曲线生长(成长速度减缓)的孩子,都可能患有生长激素方面的问题而需要寻求医生检查。

总而言之,孩子身型矮小问题不容忽视,越早治疗GHD,达到他们的身高潜力的机会就越大,并能预防伴随这种疾病而来的各种健康问题。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.12.13

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