【患癌是因为坏运气?系列3之1】治癌费压跨家庭  做好预防扳倒坏运气

医句话:
癌症可以是遗传或基因突发性变异所致,所以,有些癌症可以被预防,有些则难以被预防。无论如何,能够预防的癌症,我们需努力做好预防,无法预防的癌症,我们就要早期发现,更有效去治疗,同时也要确保利用可负担的技术来治疗癌患。



全球约半癌症来自亚洲

“根据2018年Globocan的数据,全球超过1800万人患上癌症,另有960万人死于癌症。全球有48%癌症发生在亚洲,并有57%的癌患死亡。

不过,调查显示,中低收入国的癌患死亡率将提高至70%,而2030年的癌患死亡率将高达80%,有些低收入国的癌患死亡率更是超过85%。

亚洲的癌症死亡率分别是每10人有6人死于肺癌、5人死于大肠癌、5人死于乳癌;每4人有3人死于胃癌和3人死于肝癌。

根据数据发展,未来的日子不是我们患癌,就是我们所爱的人患上癌症。我们面对的不再只是癌症,而是更多的问题如寻求经济援助以治疗或帮助患病的家人。

有时候,癌症治疗的成本可以媲美一所独立洋房,或者一个人的毕生储蓄、公积金、孩子的教育基金等,而且,这些钱可能只足够换取癌患数个月的生存期而已。

现不干预 未来变本加厉
现实的是,如果现在我们无法承担癌症治疗费,而我们又不采取任何行动的话,未来的癌症治疗费也不会改变,反而会变本加厉。

我们的目标是什么?与其他大部分的非政府组织一样,我们要尽可能预防所有的癌症、早期发现或筛检、治疗及拥有良好的生活品质。

早期发现癌症可以提早治疗,除了有更好疗效,副作用发生的机会也会大大减少。筛检有时候可以发现早期癌症并带来更高的存活率,但这并非理所当然的,因为还是有很多人错过筛检。

如果不能早期发现并早治疗癌症,那癌患又怎能有良好的治疗效果呢?

有时候,我们尽了一切努力,还是无法改变癌患病情恶化的事实,那么,我们应该确保病人有良好的生活品质,并提供患者有尊严或安宁疗护的帮助。


环境因素最常见却最易防

几年前,医学期刊发表了一篇题为“患癌是因为坏运气?”(Is cancer just bad luck?)的研究文章成为多家媒体头条,作者是来自约翰斯霍普金斯大学(The Johns Hopkins University)一位世界有名的癌症基因研究专家沃格斯坦教授(Bert Vogelstein)。

其实,这并非他的动机,只是在进行癌症方面的数学与数据分析时,发现大部分癌症是因为运气不好所致。

他把癌症区分成3类。第一类是遗传性癌症,即拥有强大遗传元素的癌症如卵巢癌、胃癌、胰腺癌、乳癌和大肠癌,而著名好莱坞巨星安祖莲娜祖莉就是一个例子,她由于携带高遗传性癌症风险而进行切除乳房和卵巢的预防性手术。

第二类是复制性癌症,意思是癌症在体内正常驱动过程中发生错误所致,也就是癌细胞不受控制地发展。研究显示,许多复制性癌症因癌细胞不断地生长,以致我们真的无法做些什么,像多数的白血病、多数的儿童癌症,要预防这些癌症的机会也是很低。

第三类则是环境因素导致的癌症,也属于可以预防的癌症,更重要的是,大多数的癌症都落在这个类别。

与其烦恼癌症是因为坏运气所致,倒不如努力做好预防,因为有很多预防措施是我们可以实践的,继而减低整体癌症的负担,包括了解和降低风险因素,例如避免暴露在辐射、化学、病毒等。


反疫苗接种运动  打击抗癌努力

病毒预防如B型肝炎病毒、人类乳突病毒(HPV)等,这些病毒有疫苗可以接种以预防癌症,遗憾的是,有强烈的反HPV疫苗或疫苗接种运动正在进行,这些运动其实是在打击人们抗癌所作出的各种努力。

如今,癌症是最具潜能可以被预防的非传染性疾病,预防的方法包括不抽烟、接种疫苗如HPV疫苗和B型肝炎疫苗、控制饮食特别是减少红肉及制成品的摄取都可以降低患癌的风险。

许多研究显示,素食者患上大肠癌的风险比一般人更低。在印度,大肠癌的发生率也很低,这是因为素食是该国大多数人的饮食习惯。此外,大肠癌发生在佛教徒、出家人的机会较低。

活动量也和患癌相关,但是,亚洲人却常以身材的大小作为健康标准,认为身材娇小或瘦就是健康,其实不然,因为研究显示,一个定时运动的胖子患癌风险比一个没有运动的瘦子更低,这表示并非身材而是运动量的问题。”

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张素芳博士(Teo Soo Hwang)
马来西亚癌症研究机构(CRM)首席执行员

 


温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。
 

文章来源:
医识力.笔录:包素菡.2020.02.22
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