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餐重要,正常饮食习惯更重要

很多人都认为早餐是一天3餐中最重要的一餐,对保持健康很重要,甚至认为早餐比晚餐更为关键,普遍相信早餐要吃得丰盛。然而,每个人的工作时间、生活作息不尽相同,很多人是从吃午餐来揭开一天的序幕,没吃早餐对健康有影响吗?

 

早餐(breakfast)从字面上的意思来看,有break the night's fast之意,是指打破夜晚一整晚没有进食(断食)的状况。到底怎样的一餐才算是早餐?归纳不同的资料和文献,常见的说法大概有:在早上5~10点间的饮食、在早上6~9点食用的第一餐、在早上吃的任何食物等,可见众人对早餐的说法并无一致的见解,也使得大家对早餐有着不一样的想法。简单来说,早餐就是一天当中早上的第一餐。

古时并没有吃早餐的习惯

追溯过去,会发现在人类历史中并无太多有关早餐的记载,在远古时代,人类因为饥饿而去狩猎觅食,根本无法定时用餐。而在欧洲中世纪时,修道士因为宗教仪式的原因,在早上弥撒之前是不能吃任何东西的,直到17世纪工业革命时期,因为规律的生活作息及支持大量工作所需的体力消耗,许多工人会吃早餐来维持和补充体力,有趣的是,当时吃早餐是被视为低下阶级的象征,贵族会认为只有工人阶层才需要吃早餐,当时社会的氛围会认为吃早饭反而会贬低身分,因此,贵族们会选择不吃早餐。

随着早餐的饮食文化与生活习惯不断发展,各式各样的早餐文化也相继出现,像是传统英式早餐之所以有蛋、培根、香肠及面包等,起源可能是在大英帝国创立初期,为了骑士们在战场上有足够的体力,于是从农村中寻找简单的食材烹煮成一餐,后来沿用到今,而发展成为今天的英式早餐,我们熟悉的肉骨茶也有类似的道理。

早餐并非最重要的一餐

过去有不少研究提出早餐的重要性,其中2009年12月英国有一项研究分析1950至2008年期间一共45项有关儿童吃早餐的研究,发现吃早餐有助改善儿童的学习和认知能力,这种改善对营养不良的学生特别明显。除了儿童,2013年也有一项由美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)针对二万多名45~82岁从事医疗专业的男性所发表的研究,发现有吃早餐习惯的中、老年男性罹患冠心病的风险较低,但因该研究的实验对象只有男性,且有较佳的饮食品质,其实并无法定论不吃早餐是否就比较容易罹患冠心病。

2003年欧洲临床营养期刊(European Journal of Clinical Nutrition)刊出了一份针对上万名青少年和家长的调查,提到没有吃早餐习惯的人,年轻人会较老年人多,其生活形态也多偏向爱抽烟、酗酒和少运动,但并非不吃早餐会造就这些习惯。基本上,拥有适量和均衡的饮食习惯更是维持健康的关键要素,早餐仅是一日当中部分营养和能量的来源,选择不吃早餐未必等于健康一定会因此变差。


问:不吃早餐就能减肥吗?
很多人相信不吃早餐有助减肥,但也有公共卫生机构建议吃早餐才能控制肥胖,到底哪个说法才对?2014年8月美国临床营养学期刊(American Journal of Clinical Nutrition),刊登了一项针对283位年龄在20~65岁之间的成年受试者经过16个星期的研究,试验结果有别于一般大众的认知,这些志愿者的体重并没有因为吃或不吃早餐而有明显变化,也就是说一个人的肥或瘦不会单单只决定在是否有吃早餐的习惯。体重的变化还是要视乎一天的总热量平衡,这项研究反映出这些成年人的体重也会受到早餐以外的许多因素影响,想要控制体重的人,最简单就是少吃多运动。

周志辉
周志辉,【食在安心】台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

 

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品,服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
星洲日报 · 文:周志辉· 2019.10.25
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